Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

Veneno de serpiente contra el cáncer

Se extrae el veneno de serpiente para fines científicos.

(Keystone Archive)

Los venenos de ciertas especies de ofidios podrían evitar la formación de metástasis en el cáncer o ayudar a curar las parálisis.

Una empresa farmacéutica de Basilea es pionera en las investigaciones en este campo.

La picadura de una serpiente puede ser muchas veces mortal porque el veneno del reptil contiene substancias letales como las neurotoxinas, cardiotoxinas, nefrotoxinas y hemorraginas.

Sin embargo, las propiedades tóxicas de estas substancias, utilizadas en cantidades y formas definidas, pueden tener usos curativos. Desde hace más de 2.000 años los chinos mezclaban el veneno de ciertas serpientes con otros remedios naturales para curar diferentes males.

En el mundo occidental las investigaciones serias sobre las propiedades de los venenos de reptiles comienzan apenas en los años sesenta. Los expertos recuerdan que de las 4.000 diferentes especies de serpientes conocidas, sólo el 10% contienen un veneno apto para la medicina terapéutica.

Empresa suiza precursora

Pentapharm, empresa farmacéutica suiza, con sede en Basilea, es precursora en este campo de la investigación. El primer medicamento a base del veneno de una serpiente fue introducido en el mercado en 1980.

Dos especialistas de esta firma extrajeron el veneno de una serpiente sudamericana (bothrops jararaca) y descubrieron en él propiedades cardiovasculares interesantes. Una empresa de Estados Unidos puso en el mercado un medicamento fabricado a partir de este hallazgo.

Fundada en los años cincuenta, la empresa Basilea se concentró en la investigación y desarrollo de ingredientes para la industria farmacéutica.
Actualmente trabaja en la producción de substancias provenientes de los venenos de serpientes, los equipamientos de diagnóstico para hospitales y la cosmética. Desde 1975 opera en Brasil y, desde 1998, en Bolivia, en el sector de los venenos.

La firma, actualmente con 160 empleados, pone a disposición de la medicina importantes substancias anticoagulantes, antitrombóticas y hemostáticas que permiten tratar muchas enfermedades de la sangre y evitar problemas durante las intervenciones quirúrgicas.

Desde 1981, el laboratorio suizo tiene en Brasil –en Uberlandia, Minas Gerais- el mayor serpentario del mundo con unas 10.000 víboras (Bothrops moojeni). De estos reptiles los expertos de la empresa extraen una albúmina que se emplea para tratar las trombosis y como calmante de hemorragias.

200 substancias médicamente útiles

El veneno de estas víboras contiene otras 200 substancias terapéuticamente interesantes.

Miguel Janssen, experto de Pentapharm, recuerda que la firma está preparando un medicamento que podría eliminar las temidas metástasis en pacientes de cáncer. Explica que ciertos componentes del veneno evitan la formación de nuevas vías sanguíneas necesarias para la proliferación de las células cancerosas.

El científico asegura que las substancias de las diferentes especies de serpientes podrán emplearse en el tratamiento de otras enfermedades hasta ahora incurables. Señala incluso que hay esperanzas para tratar a paralíticos con toxinas extraídas de los venenos que pueden unir nervios separados y hacerlos crecer.

Swissinfo, Luis Salinas, Basilea.

Datos clave

200 substancias de los venenos son médicamente útiles.

Fin del recuadro

Contexto

El grupo Pentapharm, de Basilea, comenyó a trabajar, hace medio siglo, en la investigación, desarrollo y manufactura de ingredientes para la industria farmacéutica.

Actualmente la producción del grupo se extiende al sector del los equipamientos de diagnóstico para hospitales y los cosméticos..

El grupo farmacéutico de Basilea opera desde 1975, en Brasil, y, desde 1998, en Bolivia, en la producción de substancias extraídas del veneno de serpiente.

Fin del recuadro


Enlaces

Neuer Inhalt

Horizontal Line


swissinfo en español en Facebook

Únete a la nueva página de SWISSINFO EN ESPAÑOL en Facebook

Únete a la nueva página de SWISSINFO EN ESPAÑOL en Facebook

subscription form

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

Regístrese para recibir en su correo electrónico nuestro boletín semanal con una selección de los artículos más interesantes