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Astronomie Schweizer Kamera sucht nach Leben auf dem Mars

Im Jahr 2021 soll ein europäischer Rover über den Boden des Planeten Mars rollen und nach Spuren von Leben suchen. Herzstück des Fahrzeugs ist eine Schweizer Kamera, die derzeit unter (fast) realen Bedingungen getestet wird.

In einer Lagerhalle bei Basel haben Wissenschaftler einen Marsgarten angelegt, also Aspekte des Planeten Mars auf der Erde simuliert. An einem Prototyp des zukünftigen Mars-Rovers testen sie eine vom Neuenburger Weltraumforschungsinstitutexterner Link entwickelte Hightech-Kamera, die auch aus einer Distanz von weniger als 15 Zentimetern hochauflösende 3D-Bilder liefert.

Ursprünglich war das Projekt mit der NASA geplant, doch diese zog sich aus finanziellen Gründen zurück. Nun wird die ExoMars-Missionexterner Link in Partnerschaft mit der russischen Raumfahrtbehörde durchgeführt.

Im Jahr 2016 startete eine Proton-Rakete die Sonde "ExoMars Trace Gas Orbiter", die sich um den Mars dreht und nach Methan und anderen Gasen in der Atmosphäre sucht, die möglicherweise von lebenden Organismen produziert wurden.

Im Jahr 2020 wird eine zweite Rakete den Mars-Rover mitnehmen. Zwar wird das ferngesteuerte Fahrzeug mit den Messinstrumenten sicherlich nicht auf kleine grüne Männchen treffen, aber es könnte möglicherweise Mikroorganismen (lebende oder versteinerte) im Boden nachweisen… Sofern das Gerät die Landung übersteht.

Tatsächlich ist es bisher nur den Amerikanern gelungen, funktionstüchtige Maschinen auf dem Mars abzusetzen. Europa scheiterte zweimal: 2003 konnte die kleine Landeeinheit Beagle 2 ihre Solarmodule nicht mehr ausfahren, als sie den Boden erreichte, und im vergangenen Jahr schlug das Schiaparelli-Modul aufgrund technischer Probleme ungebremst auf der Mars-Oberfläche auf.


Übertragung aus de m Französischen: Sibilla Bondolfi

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