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¿Billetes más caros? Air Berlin: los perdedores son los pasajeros

A red tape with the wordds airberlin.com with passengers at an airport

La compañía aérea Etihad ya no seguirá apoyando el fallido modelo de negocios de Air Berlin.

(Keystone)

Los viajeros suizos se preparan para un aumento del precio de los vuelos a Alemania después de que Air Berlin se declarara insolvente. Después de varios años consecutivos de pérdidas, la aerolínea ha llevado a su propietaria, Etihad, a tirar la toalla.

La presencia de Air Berlin en el aeropuerto de Zúrich es muy importante. La compañía opera 11 vuelos diarios a destinos como Berlin o Düsseldorf, entre otros. Actualmente, por número de pasajeros, es la segunda compañía aérea más importante en el aeropuerto de Zúrich, después de Swiss.

Gracias a una línea de crédito emergente por 150 millones de euros (170 millones de francos suizos) que le concedió el Gobierno alemán, Air Berlin seguirá volando hasta finales de agosto. Pero su futuro está comprometido y es muy probable que sea adquirida por alguno de sus rivales.

En el medio de los negocios internacionales se sabe que Lufthansa, propietaria de Swiss, inició conversaciones y confirmó su interés en comprar Air Berlin. También corren rumores de que las aerolíneas de bajo costo EasyJet y Ryanair figuran en la lista de interesados en participar en una licitación de la compañía alemana.

Sin embargo, si Air Berlin fuera vendida, su nuevo propietario tendría que revisar a fondo el modelo de negocios que ha generado pérdidas desde 2008 a la compañía. En 2016, los números rojos alcanzaron los 782 millones de euros. Esta situación llevó a Etihad, con sede en el emirato petrolero de Abu Dabi, a no seguir apoyando esta hemorragia financiera.

Venta de espacios aéreos

Según el diario ‘Tages-Anzeiger’ (Zúrich), si Lufthansa compra Air Berlin solo hay un posible desenlace: el precio de los billetes subirá. “Lo que está por venir no es algo bueno para los pasajeros”, escribe el periódico este miércoles. “Habrá que evaluar un aumento de los precios de los billetes”.

Otro posible escenario que barajan los medios es que Air Berlin venda sus espacios aéreos o 'slots', como se les conoce en el medio de la aviación. Es decir, los espacios que tiene asignados diariamente para despegar y aterrizar en horarios específicos en un aeropuerto. Dado que el tráfico aéreo entre Zúrich y Alemania es generoso, estos espacios son muy valiosos. De hecho, Swiss siempre está buscando oportunidades para obtener nuevos espacios aéreos, sin importar quién es su actual propietario, según confirmó al ‘Tages-Anzeiger’ el portavoz de la compañía.

Si esto sucede, la oferta de vuelos a Alemania seguramente se reducirá, ya que Swiss posiblemente asignará esos 'slots' a otras rutas o destinos.

Mientras el panorama se aclara, los operadores turísticos de Suiza intentan que no cunda el pánico. Hotelplan y Kuoni han dicho a sus clientes que todos los billetes de avión comprados seguirán siendo válidos. Sin embargo, no tienen claro si podrán mantener a largo plazo una relación con la aerolínea alemana.

En años recientes, la aerolínea de bandera de los Emiratos Árabes Unidos, Etihad, se embarcó en la aventura de comprar varias aerolíneas europeas, entre ellas, Air Berlin y Alitalia. Esta estrategia incluyó la adquisición de la mayoría accionaria de la línea aérea suiza Darwin Airline. Pero a principios de este verano, Etihad decidió revender Darwin Airline a Adria Airways.

swissinfo.ch/mga

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