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"Suiza y Uruguay comparten muchos valores"

Michel Coquoz, nuevo embajador de Suiza en Montevideo.

(swissinfo.ch)

Desde principios de marzo, Michel Coquoz es el nuevo embajador de Suiza en Uruguay.

Graduado en Derecho y Ciencias Políticas en Lausana y Múnich (Alemania), el diplomático valesano atesora una rica experiencia en Latinoamérica a partir de sus trabajos en La Habana, Santiago de Chile y Montevideo.

En entrevista con swissinfo, el embajador Michel Coquoz habla de los lazos entre la Confederación y Uruguay, la importancia que reviste la reapertura de la Embajada en momentos de ajustes presupuestarios en el país alpino, la pasión por la tradición de los suizo-uruguayos y los nuevos aires que visitas ilustres imprimen a las relaciones bilaterales.

swissinfo: ¿Esperaba estar a cargo de la Embajada suiza en Uruguay?

Michel Coquoz: Antes de ser diplomático había estado en Uruguay en la sede de la ALALC (hoy ALADI -Asociación Latinoamericana de Integración) haciendo un estudio sobre integración de América Latina, y siempre quise volver a este país.

Cuando se buscó a un diplomático para Uruguay, yo estaba muy feliz y dispuesto y por eso pude regresar. Sabía cómo era Uruguay y me da mucha satisfacción contribuir al desarrollo de las relaciones entre los dos países.

swissinfo: Pensando que la Confederación ha realizado algunos ajustes presupuestarios en el área de Relaciones Exteriores en los últimos años, ¿cómo definiría esta 'reapertura' de la Embajada en Montevideo?

M.C.: Las relaciones entre los dos países son tan buenas, que si no hubiera habido un informe del Parlamento en 2002 pidiendo revisar la red diplomática suiza, no se hubiera dado una interrupción de embajadores en Uruguay.

Después de pasar revista a la red y cerrar algunos consulados en Europa y Estados Unidos, se pudo mantener esta embajada en Montevideo y se pudo volver a la situación que teníamos hace unos años, lo que realmente se corresponde al nivel de relaciones entre ambos países.

swissinfo: En los últimos años hubo una actividad diplomática y académica muy interesante entre los dos países...

M.C.: La ministra Micheline Calmy-Rey vino en 2005 en su primera gira por América del Sur; en 2006 vino el presidente del Parlamento suizo, Claude Janiak; y recientemente realizó una visita privada la ex presidenta de la Confederación Ruth Dreifuss.

Por otro lado, el ministro uruguayo de Industria, Energía y Minas, Jorge Lepra, tuvo recientemente conversaciones en Berna con nuestra ministra de Economía, Doris Leuthard, y con los ministros de Medio Ambiente, Transportes, Energía y Comunicaciones, Moritz Leuenberger; y de Justicia, Christoph Blocher.

También en Lausana participó en el foro realizado por el Instituto Suizo de Derecho Comparado y la Universidad de Montevideo sobre el marco legal de inversiones y las posibilidades de inversiones en Uruguay.

Todo esto, sin duda, muestra que el intercambio a alto nivel es frecuente y existe un gran interés mutuo.

swissinfo: A partir de su conocimiento de ambos países, ¿cuáles diría que son los aspectos que tienen en común?

M.C.: Diría que entre Suiza y Uruguay hay afinidades. No sólo está la presencia de los emigrantes alpinos en Nueva Helvecia, sino que ambos países comparten muchos valores, como la cultura democrática, el respeto a los derechos humanos, el multilateralismo, el derecho internacional...

Pero Uruguay es importante no sólo por las relaciones bilaterales, sino también porque es la sede de organismos de integración regional, como la ALADI, el MERCOSUR y es muy interesante seguir los esfuerzos de aproximación entre países en América Latina.

swissinfo: ¿Cuánto considera que queda de la denominada 'Suiza de América' después de la crisis que vivió en 2001-2002 la región?

M.C.: Creo que esta expresión se remonta a la época entre 1920 y 1950 cuando Uruguay tenía un PIB tan alto como el de Suiza e instituciones sociales similares.

El presidente José Batlle y Ordóñez había estado en Suiza en 1907 y se había interesado mucho en las instituciones políticas. Así, Uruguay tuvo dos períodos de gobierno colegiado en los años 20 y 50, y se gestaron instituciones de democracia directa, como la iniciativa popular y el referéndum. También se inspiró en aquella oportunidad en leyes sobre el trabajo en Suiza. Creo que de ahí vienen muchas similitudes.

Además, el hecho que geopolíticamente Uruguay sea un país pequeño, rodeado por grandes países, hace que su posición sea un poco similar a la de Suiza: son dos naciones que tienen que defenderse con las armas del derecho frente a grandes vecinos.

Y también diría que hay una cierta amabilidad del uruguayo y un aprecio de la educación, que son valores que Suiza defiende.

swissinfo: Entonces las similitudes del sistema financiero no tuvieron que ver con la definición de 'la Suiza de América'...

M.C.: En ese sentido, creo que la tradición uruguaya de ser un país abierto remonta a su manera de recibir a los inmigrantes, a todos aquellos que venían con medios para desarrollar una actividad.

Entonces, habiendo venido con medios para invertir, no se les podía impedir salir con ellos si fuera el caso. Por eso siempre hubo una gran libertad de transferencias de dinero, algo que también siempre sucedió en Suiza.

Entrevista swissinfo: Norma Domínguez, Montevideo

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Datos clave

Cerca de 600.000 suizos residen actualmente en el extranjero.

En Uruguay se estima que hay cerca de 50.000 descendientes de suizos, pero no llegan a mil los que conservan la ciudadanía helvética.

Los vínculos entre Suiza y Uruguay se remontan a mediados del siglo XIX cuando llegó la gran ola de inmigrantes helvéticos.

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Curriculum del embajador Michel Coquoz

Michel Coquoz nació en 1945 en Lausana. Estudió en esta ciudad y en Munich (Alemania) donde se graduó en Derecho y Ciencias Políticas.

Entró en 1976 al servicio del Ministerio suizo de Asuntos Exteriores y desde esa fecha ha realizado trabajos diplomáticos en La Habana, Pretoria, Santiago de Chile, Oslo.
Desde 2004 cumple funciones en Montevideo, primero como Encargado de Negocios y actualmente como Embajador plenipotenciario.

Presentó sus credenciales al presidente Tabáré Vázquez el 7 de marzo de 2007.

Michel Coquoz está casado con Aude, con quien tiene tres hijos: Gregorio (25) y Rafael (23), nacidos en Cuba, y Sebastián (21), nacido en Sudáfrica. Los tres estudian actualmente en Suiza.

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Uruguay, la 'Suiza de América'

El calificativo de 'Suiza de América' surge del contexto ambiguo y pacífico de Uruguay entre dos potencias continentales (Argentina y Brasil) y el sistema de gobierno colegiado tomado de Suiza, adoptado por el presidente José Batlle y Ordóñez y mejorado por otro presidente, Luis Batlle Berres.

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Suizos en Uruguay

Cerca de 600.000 suizos residen actualmente en el extranjero.

En Uruguay se estima que hay cerca de 50.000 descendientes de suizos, pero no llegan a mil los que conservan la ciudadanía helvética.

Los vínculos entre Suiza y Uruguay se remontan a mediados del siglo XIX cuando llegó la gran ola de inmigrantes helvéticos.

Berna tiene representación diplomática en Uruguay desde

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