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#WeAreSwissAbroad Emanuel Wenk: amor infinito por los animales

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Emanuel Wenk mit Pferd

Un agotamiento total le llevó a descubrir su vocación. Emanuel Wenk, 42 años, durante años trabajó en el sector de la gastronomía, en Austria. Hasta que hace siete años se cansó. Hoy, dirige en Estiria un refugio para animales abandonados y/o maltratados en el que los caballos pueden vivir con dignidad la última etapa de su vida y, a su vez, los niños pueden entrar en contacto con los animales.

swissinfo.ch: ¿Por qué se fue de Suiza?     

Emanuel Wenk: Me marché en 2001 porque mi pareja, una austriaca que trabajaba en Suiza, se quedó embarazada. Me fui para estar con mi hijo, solicitar mi derecho a visitarle y cumplir con mis obligaciones de padre.

Las opiniones vertidas en esta entrevista no reflejan necesariamente el punto de vista de swissinfo.ch.

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swissinfo.ch: ¿Fue un viaje sin retorno o piensa volver a Suiza algún día?

E.W.: En realidad no tenía una fecha límite, la duración del proyecto era ilimitada. Mi objetivo era estar lo más cerca posible de mi hijo. Es muy poco probable que regrese. Porque, aunque mi hijo ha encarrilado perfectamente su vida para seguir su propio camino, he asumido una gran responsabilidad con los animales.

Suizos en el extranjero

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(swissinfo.ch)

swissinfo.ch: ¿Qué tipo de trabajo hace ahora? ¿Cómo surgió?

E.W.: Durante años trabajé en el sector turístico y gastronómico hasta que, hace más de siete años, tras un estado de fatiga total, mi vida cambió de una manera radical. Mi pareja de entonces era gran amante de los animales y, para poder tener su caballo con nosotros, alquilamos una granja en Gross St. Florian, en la zona oeste de Estiria.

Cuando nos separamos, no quise abandonar la granja y acogí a dos potrillos de la sociedad protectora de animales para que, al menos, la pradera estuviera cuidada. Estos dos potrillos fueron también mi terapia y los que más me ayudaron a superar aquel estado de agotamiento total.

Una vez superada aquella fase, surgió la idea de montar un refugio para caballos abandonados y/o maltratados. Con el tiempo se convirtió en una granja, en la que no solo viven caballos, sino también vacas, bueyes, cerdos, etc. Es una auténtica granja cuya misión es proteger a los animales.

Después de tres años, por desacuerdos y diferencias con el propietario, lamentablemente tuve que dejar la granja de Gross St. Florian. Durante dos años he sido un “sin techo” que vivía con mis animales. En ese tiempo alquilé cuatro praderas y vivía en una caravana hasta que alquilé una granja en Wildon.

La nueva granja, el refugio para caballos EdelweissEnlace externo, se fundó con el objetivo de salvar animales, y para enseñar a los visitantes el impacto que tiene sobre nosotros la producción ganadera.

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Emanuel Wenk im Büro mit Hund

swissinfo.ch: ¿Cómo le va con la granja-refugio?

E.W.: Ahora en la granja no estoy solo. Hay unas cuantas personas que participan activamente en el proyecto. Tenemos habitaciones para la gente que viene: se puede dormir, comer y beber a cambio de ayudar entre 3 y 5 horas al día. En la granja damos clases sobre protección animal a grupos de escolares. Esta iniciativa tiene muy buena acogida, porque es algo nuevo.

En general, las cosas van bien, pero, todos los meses, pagar el alquiler es un verdadero quebradero de cabeza. Crece el número de socios que nos apoyan económicamente (funciona como una asociación), pero todavía no son suficientes, porque tenemos pocos donativos.  

swissinfo.ch: ¿Qué es lo que le fascina de estos animales?

E.W.: Siempre me han encantado los animales por mi educación y mi infancia. Pues me crié en una granja de Toggenburg, en el cantón de San Gall.

Pero ahora tengo otro concepto de la especie animal. Veo a los animales como seres vivos sensibles, al mismo nivel que los seres humanos. Tampoco deben ser explotados, maltratados ni matados. Mi refugio es un ejemplo de esta filosofía.

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Eber Ferdinand

Eber Ferdinand es la estrella secreta de esta granja-refugio.

swissinfo.ch: ¿Dónde vive ahora y cómo son la vida y la cocina?

E.W.: Vivo con los animales en Estiria, a 15 minutos al sur de Graz, en Wildon. La cocina aquí no es muy distinta a la del este de Suiza. El clima es muy mediterráneo, en verano no es raro que tengamos más de 30 grados. El sur de Estiria, con sus viñedos, tiene un aire muy toscano.

swissinfo.ch: ¿Qué opinión tiene de Suiza desde lejos?

E.W.: Es estupendo que el pueblo participe activamente en la democracia directa.

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Ruhepause

Un descanso muy merecido.

swissinfo.ch: ¿Cuál es la situación política en Austria tras las elecciones del otoño pasado? ¿Se interesa por la política en el país en el que vive?

E.W.: Aquí los políticos y los partidos lo controlan todo y si no tienes contactos en los grandes partidos es difícil poner en marcha algo y tener éxito. En Austria no se valora la causa que defiendes, sino las relaciones que tienes.

La gente se inmiscuye incluso en asuntos que no conoce ajenos a los partidos, sin tener en cuenta la causa o lo que aporte a la comunidad, solo buscando su propio beneficio.

swissinfo.ch: ¿Participa en votaciones suizas? Y si lo hace, ¿cómo?

E.W.: Por correo postal. Creo que expresar las propias opiniones está en la naturaleza de los ciudadanos.  

swissinfo.ch: ¿Qué es lo que más añora de Suiza?

E.W.: Nadie elige el lugar en el que nace. Yo he tenido la suerte de criarme en un país tan variado y diverso como un prado alpino, con todos sus pastos y flores.

No echo en falta nada material. Sí, algunas cosas en el plano humano: el valor de un buen apretón de manos, la objetividad y la apertura de miras hacia nuevas ideas.

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Pferd auf einer Wiese

Colonia suiza en el extranjero en 2017
(swissinfo.ch)


Traducción del alemán: Raquel Ruíz , swissinfo.ch (La entrevista se ha hecho por escrito)

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