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Apoyo suizo a Bolivia


Por una minería responsable social y ecológicamente


Por Felix Espinoza, La Paz


Búsqueda de oro en el Río Tipuani, departamento de La Paz. (AFP)

Búsqueda de oro en el Río Tipuani, departamento de La Paz.

(AFP)

La Iniciativa ‘Oro Responsable’ de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, COSUDE, opera con resultados optimistas en Perú y se propone hacer lo propio en Bolivia, donde la búsqueda del preciado metal ha recuperado brío y los rústicos métodos de extracción, con el uso del mercurio, impactan el medio ambiente.

El proyecto intenta mejorar las condiciones de producción y aprovechamiento con mecanismos de mercado que permitan al minero artesanal evitar intermediarios y vender a precio justo a compradores que valoren el cumplimiento de medidas de protección del medio ambiente, laborales y sociales.

En una visita a Bolivia, Thomas Hentschel, director del proyecto Oro responsable (Better Gold Initiative) informó que en Perú, donde se aplica desde el 2013,  “la minería pequeña está organizada y existen varias operaciones formalizadas e incluso certificadas”, de manera que ha sido posible exportar 150 kilogramos de ‘oro responsable’ a Suiza.

Otro cuadro en Bolivia

A diferencia de lo que sucede en otros países, quienes explotan el metal precioso están organizados en unas 800 cooperativas, no todas las cuales cuentan con apoyo tecnológico y orientación.

A guisa de ejemplo, el secretario de minería de FENCOMIN (Federación Nacional de Cooperativistas Mineros), Hernán Montero, señala a swissinfo.ch que ninguna de las “393 cooperativas de la Federación Regional de Cooperativas auríferas de La Paz exporta directamente, porque venden al mercado interno”.

“En la reunión que tuvimos (con Hentschel) se nos dijo que incluso empresas de relojes como Rolex o Seiko podrían comprar nuestro oro directamente, porque es noble. Por eso comenzamos a movilizarnos para concretar una carta de intenciones sobre este proyecto para el sector minero”.

Jerry Vargas, cooperativista aurífero y secretario de relaciones internacionales de FENCOMIN informa por su parte que los casi 60.000 cooperativistas auríferos produjeron 5,45 toneladas de oro, equivalentes a 240 millones de dólares en el año 2013. La venta es hecha a través de comercializadoras privadas, sinónimo de intermediarios.

El alto precio del metal ha despertado también en los campesinos la fiebre del oro, búsqueda que no ha estado libre de desencuentros con los cooperativistas auríferos.

Iniciativa Oro Responsable

La Iniciativa Oro Responsable (Better Gold Initiative) apoya propuestas internacionales como la “Guía para Cadenas de Minerales Responsables de Áreas de Conflicto y Alto Riesgo”, de la OCDE  (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico), elaborada para evitar que la minería termine financiando conflictos.

El Proyecto Oro Responsable se aplica en Perú desde 2013 hasta el 2015 con un presupuesto de 3 millones de dólares. La iniciativa de COSUDE-Seco cuenta con la participación del Ministerio de Minería, organizaciones de la minería artesanal, exportadores, ONG y donantes.

Su área de acción está en el sur y medio de Challa, departamentos de Arequipa y Ayacucho.

Hasta ahora ya han exportado 150 kilogramos de oro responsable a Suiza. Es decir, oro confirmado por normas éticas y legales que faciliten el seguimiento (trazabilidad) del producto. Evita intermediarios y promueve la protección del medio ambiente y las condiciones laborales y sociales.

Transparencia, responsabilidad y rentabilidad en la cadena de valor de oro, son los enunciados de la Iniciativa Oro Responsable.

Bolivia, sobre todo las aproximadamente 800 cooperativas mineras, examina la posibilidad de sumarse a ese proyecto.

La explotación aurífera tradicional en Bolivia se circunscribía al norte del Departamento de La Paz, pero se ha ido extendiendo a otras regiones del país.

Si bien los libros de historia cuentan sobre la habitación llena de oro que el inca Atahuallpa ofreció al español Francisco Pizarro por su libertad, negada, el metal precioso forma parte de la cultura cotidiana en el país andino.

Mercurio y medio ambiente

“Estimamos que un 30% estaría cumpliendo con la mitigación de daños al medio ambiente”, admite Montero.

“Estamos tratando de eliminar gradualmente el uso del mercurio y de emplear tecnologías limpias”, dice Jerry Vargas al tiempo de recalcar que el uso del químico está reglamentado y es responsabilidad de los operarios respetar y cuidar el medio ambiente.

El espíritu de la Iniciativa Oro Responsable de COSUDE pone énfasis en la protección del medio ambiente, pero incorpora asimismo los componentes social y laboral.

Las operaciones mineras deben formalizarse cumpliendo los requisitos legales (licencia ambiental, pago de obligaciones, etc). Estas condiciones responden a las exigencias de certificación independiente de la minería aurífera, porque se ajustan a los cánones del comercio justo (fairtrade), minería justa (fairmined) y Consejo de joyería responsable (Responsible Jewellry Council), explica Thomas Hentschel.

De concretarse el Proyecto Oro Responsable en Bolivia, “la venta de un kilogramo de oro podría proporcionar un plus adicional de mil dólares que iría directamente a la mitigación del medio ambiente”, dice Hernán Montero refiriéndose a la propuesta explicada por Hentschel.

Consultado por swissinfo.ch, el ministro de Minería, Cesar Navarro declaró que tiene el proyecto, pero que aún no lo ha estudiado y subraya que con la nueva Ley de Minería no se permitirá la producción ilegal de oro, además de sancionarse drásticamente a quienes contaminen el medio ambiente.

Dada la participación de COSUDE-Seco y la Asociación Suiza de Oro Responsable (SwissBetter Gold Association), entidad sin fines de lucro, la finalidad establecida es saber el camino que sigue el oro desde su extracción hasta su llegada a las refinerías en Suiza. Transparencia es el lema repetido.

swissinfo.ch



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