La enseñanza obligatoria en Suiza dura nueve años y es gratuita. Finalizado este ciclo, los alumnos inician un aprendizaje, una formación especializada o estudios preuniversitarios.

La escolaridad obligatoria es competencia de los cantones y los municipios (comunas), que tienen sus exigencias y programas educativos. Actualmente se aúnan esfuerzos para armonizar los sistemas de enseñanza cantonales.

En Suiza están algunas de las escuelas privadas más prestigiosas y onerosas del mundo, cuyos alumnos pueden cursar estudios desde el nivel preescolar hasta el universitario. En la web de Federación Suiza de Colegios Privados figura una lista de más de 240 establecimientos.

La representación gráfica en la web de la Conferencia de los Directores de la Enseñanza Pública le ayudará a entender cómo funciona el sistema educativo suizo.

Preescolar (jardín de infancia)

Los cantones establecen la edad mínima para la educación preescolar. Suele oscilar entre los cuatro años y los cuatro años y nueve meses. La educación preescolar dura hasta el inicio de la enseñanza primaria (a la edad de seis años). Se ha alcanzado un acuerdo nacional para que dos años de educación preescolar sean la norma en todo el país. La edad mínima (4 años) y la fecha límite (31 de julio) se armonizarán en los cantones que se han adherido al acuerdo. Los cantones deben llevar a cabo la armonización de aquí al inicio del año escolar 2015/2016.

Para inscribir a su hijo en la escuela debe ponerse en contacto con las autoridades educativas de su municipio. Para otras informaciones, consulte educa.ch, el portal suizo de la educación.

Escuela primaria

La enseñanza primaria es obligatoria y gratuita. Empieza a la edad de seis años y se armonizará entre los cantones. La organización y financiación de las escuelas primarias (seis años de escolaridad, sin incluir la educación preescolar) es competencia de los cantones y municipios.

Para inscribir a su hijo en la escuela debe ponerse en contacto con las autoridades educativas de su municipio. Para otras informaciones en la materia, consulte educa.ch, el portal suizo de la educación.

Escuela secundaria I (ciclo básico)

Al finalizar el nivel primario, el niño prosigue su preparación en la escuela secundaria I que -según el cantón y el municipio-, dura de tres a cinco años. Este ciclo es obligatorio, gratuito y marca la etapa final de la escolaridad obligatoria. Los alumnos de este ciclo tienen entre 12 y 15 años. No existe un examen nacional al término de la enseñanza obligatoria, de manera que al concluir el 9° curso (último año) los estudiantes no reciben un certificado de escolaridad.

Los niños son separados conforme a su rendimiento, las recomendaciones del maestro y quizás una prueba. Las capacidades de examen, conducta y trabajo son tomadas en cuenta para determinar si el niño pasa al siguiente nivel. 

En la enseñanza secundaria I los alumnos reciben una educación general (como matemáticas, geografía y dos idiomas extranjeros) y adquieren los conocimientos básicos para iniciar una formación profesional, un aprendizaje o proseguir sus estudios secundarios (ciclo superior).

Para más información sobre las asignaturas que se imparten en la escuela secundaria I puede visitar la página del portal suizo de la educación, educa.ch.

Escuela secundaria II (ciclo superior)

La escuela secundaria II no es obligatoria y se divide en dos grupos: académico y profesional. Entre el 20 y el 30 por ciento de los estudiantes se inscriben en un instituto (bachillerato) (Gymnasium en alemán, gymnase o lycée en francés y liceo en italiano). La mayoría de los alumnos cursan estudios de formación profesional. Existen varias opciones: compaginan un aprendizaje en una empresa con las clases en un centro de formación profesional o se matriculan a tiempo completo en una escuela profesional. Ver sección Prácticas (formación profesional).

La Confederación (Estado) y los cantones regulan conjuntamente el reconocimiento de los diplomas de los estudios secundarios II (ciclo superior). Pero es competencia de cada cantón determinar las condiciones de admisión.

Los alumnos que concluyen la escuela secundaria I con notas excepcionales pueden pasar al nivel superior (escuela secundaria II) sin examen previo. De lo contario, deberán superar un examen en la lengua materna (alemán, francés o italiano), matemáticas y lenguas extranjeras.

Los estudiantes deben redactar una tesina y aprobar una serie de exámenes para obtener el certificado de Matura (alemán), maturité (francés) o maturità (italiano), que necesitan para ingresar en cualquier universidad o Escuela Politécnica Federal (Zúrich o Lausana).

Para más información sobre las escuelas de bachillerato, incluido el acceso a la universidad para adultos, consulte el portal suizo de la educación, educa.ch.

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