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Enseñanza superior ¿Qué importancia tiene la clasificación de universidades?

Rolex Learning Center,

El Centro de Aprendizaje Rolex, un laboratorio en la EPFL.

(© Keystone / Gaetan Bally)

Las escuelas superiores suizas suelen obtener una buena posición en las clasificaciones. ¿Cuál es su reacción y por qué los resultados de los diversos listados varían tanto?  

Mientras que algunos sostienen que las clasificaciones ayudan a evaluar la calidad de la oferta de las instituciones de estudios superiores en un entorno cada vez más global, competitivo y diverso, otros afirman que pueden conducir a las universidades a centrarse en la investigación para mejorar su puntaje, en detrimento de su tarea de enseñanza y su responsabilidad social.

También hay críticos que subrayan que estas listas dan ventaja a las instituciones de Europa y América del Norte.

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) es, por lo general, la universidad más importante de Suiza, mientras que su homóloga de Lausana, la EPFL, ocupa el segundo lugar. Sin embargo, hay otras casas de estudio que les pisan los talones: la Universidad de Ginebra tiene ahora dos ganadores del Premio Nobel de Física, lo que podría modificar su posición.

¿La Suiza oficial que listados sigue?

QS, Shanghai, THE y Leiden QS, Shanghai, THE y Leiden son las cuatro listas que destaca la plataforma universityranking.ch de la Secretaría de Estado para la Educación, la Investigación y la Innovación (SERFI. en sus siglas en francés). 

Este sitio web se creó en 2006 en respuesta al enorme interés que generó la primera clasificación de universidades Shanghai, en 2003. Y es que estas clasificaciones son un fenómeno relativamente reciente.

La plataforma de SEFRI resume la posición de las instituciones suizas en las diferentes tablas de clasificación y advierte las metodologías seguidas en cada una de ellas y, sobre todo, subraya que no se deben interpretar erróneamente estos listados.

SEFRI precisa que estas clasificaciones no se emplean para formular políticas de educación superior e investigación, sino que simplemente ayudan a las instituciones bien clasificadas en sus tareas de relaciones públicas con los encargados de la política educativa y con los interesados en ingresar a sus aulas.

¿Qué dicen las universidades suizas?

"Las tablas de clasificación académica proporcionan a las universidades una herramienta valiosa para la comparación, pero son solo una visión parcial de una universidad", indica el presidente de la EPFZ, Joël Mesot, en un comentario escrito a swissinfo.ch.

La EPFZ ocupa el puesto décimo tercero en la clasificación THE 2020, la posición más alta de una universidad fuera del Reino Unido y los Estados Unidos.

"La estrategia de la EPFZ se deriva del mandato federal para llevar a cabo investigaciones fundamentales, formar especialistas y transferir nuevos conocimientos a la economía y la sociedad. Bajo estas circunstancias, es un gran logro que la EPFZ continúe entre las mejores universidades del mundo", añade Mesot.

La Universidad de Ginebra, número 144 de la lista THE 2020, indica que no tiene una política específica para mejorar su posición en estos listados, sino que se concentra "en la mejora de su docencia y de su sector dedicado a la investigación", indica su portavoz, Marco Gérard Cattaneo.

Si bien no hay que ignorar el impacto entre los estudiantes de listas como THE 2020, estas clasificaciones no dan una imagen completa y deben ser abordadas con precaución, especialmente hay que tener en cuenta que los cambios de posición de una casa de estudios en un listado a menudo se deben a cambios metodológicos, añade Cattaneo.

¿En qué se basan estos listados?

La lista THE se basa en 13 categorías de rendimiento, agrupadas en cinco áreas (enseñanza/reputación, investigación, citaciones, perspectiva internacional y participación en la innovación industrial).

QS se fundamenta en cinco indicadores y el principal es la evaluación del trabajo académico (40%).

Shanghai se centra más en la investigación e incluye el número de premios y publicaciones citadas como referencia.

Leiden analiza el rendimiento científico, con base en indicadores bibliométricos.

Esto explica por qué la EPFZ se encuentra en la sexta posición en la QS 2020 y en decimotercer sitio en la lista THE 2020.

¿Cuál es la mejor?

Difícil de decir. Incluso Phil Baty, uno de los responsables de THE indicó en Twitter que "no existe una clasificación universitaria correcta o exacta". 

También explicó a swissinfo.ch en la cumbre de Zúrich de THE que las clasificaciones pueden variar significativamente en función de los parámetros de medición elegidos.

"Tenemos que ser honestos. Nadie talla en piedra que la EPFZ es la decimotercera mejor universidad del mundo y Oxford, la primera”. El resultado se basa en un grupo específico de mediciones "decididas en consulta con el sector".  

Por esta razón, Baty anima a la gente a desglosar los datos de acuerdo con sus necesidades. Los estudiantes pueden estar interesados en los recursos disponibles para la enseñanza y los doctores pueden preferir centrarse en los resultados por el número de citaciones referenciales adjudicadas a una institución.

La EPFL (38ª en la lista THE 2020) resume muy bien el dilema en su sitio web: "Ninguna de estas clasificaciones es perfecta, pero todas arrojan luz sobre las universidades bajo escrutinio. El análisis global de todos los listados da una idea bastante fiable de la importancia, la percepción y el rendimiento de las instituciones académicas".


Traducido del inglés por Patricia Islas

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