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Julián Cook Un suizo abre mercado aéreo de bajo costo en Argentina

Por
Aeropuerto de Ezeiza

En breve comenzará a operar en Argentina la primera línea aérea a bajos costos, Se prevé un incremento notable en el uso local de los aviones en vista de las enormes dimensiones de ese país sudamericano. En la gráfica, control de una aeronave en el Aeropuerto de Ezeiza.

(GettyImages)

Julián Cook, el empresario suizo de 43 años que llegó a Buenos Aires para desempolvar el mercado aeronáutico argentino, conversó con swissinfo.ch sobre los proyectos que abraza FlyBondi, la primera aerolínea ‘low cost’ del país.

“Lo que realmente me importa es el impacto que causará este proyecto, que será más movilidad, más mercados, más turismo y mejor calidad de vida”

En sus oficinas de Puerto Madero, mezclado entre los empleados, está el ginebrino Julián Cook. Un empresario del rubro aeronáutico que en 2003 creó FlyBaboo en Suiza; después dirigió en Londres GE Capital Aviation Services; y en septiembre de este año se instaló definitivamente en Buenos Aires, donde regentea FlyBondi, la aerolínea de bajo costo que podría cambiar la calidad de vida de muchos argentinos.

Julián Cook, fundador de FlyBondi

(Franziska Cook)

swissinfo.ch: ¿Cómo y cuándo nació el Proyecto FlyBondi?

Julián Cook: Nació en 2008, cuando me contactó en Suiza el empresario argentino Gastón Parisier, pero el país entonces no estaba abierto y no era un buen momento.

Cuando en diciembre de 2015 cambió el Gobierno, miré nuevamente el proyecto, y en marzo de 2016 me junté con el ministro de Transporte Guillermo Dietrich y tomé la decisión de lanzarme.

swissinfo.ch: ¿Por qué consideró que Argentina era un buen mercado?

J.C.: Porque es uno de los únicos países del mundo con esta extensión que no tiene una compañía local de bajo costo. Los números son simples: tienes una población de 44 millones de habitantes y viaja solo un 7% de la población en avión. Y en cualquier otro país como Chile o Brasil, están dos o tres veces arriba de este promedio.

swissinfo.ch: ¿Otros países de Latinoamérica ya tienen empresas low cost?

J.C.: Sí. Chile, Brasil, Colombia, México…

swissinfo.ch: ¿Cuál es el secreto de este negocio?

J.C.: El modelo ‘low cost’ es muy simple. No estamos inventando nada nuevo, sino que estamos haciendo un ‘copy-paste’ de un modelo que existe desde hace 40 años.

swissinfo.ch: ¿Se pierde bienestar al ir en un vuelo de bajo costo?

J.C.: No pierdes. Ganas. En realidad la diferencia de precios se hace con cosas muy simples, básicas y con eficiencia.

swissinfo.ch: ¿Por ejemplo?

J.C.: La utilización de las aeronaves es más eficiente. En lugar de operar 8 ó 9 horas por día, vamos a hacer 12 ó 13 horas diarias y la productividad de los empleados y de las tripulaciones va a ser un poco más alta.

Queremos llegar a 4 centavos de dólar por asiento-kilómetro. Hoy, una empresa tradicional, está por los 10 centavos aproximadamente.

Tendremos 53 ó 55 empleados por aeronave. Hoy la flota de Aerolíneas Argentinas tiene 70 aeronaves y 12 000 empleados. Eso da un promedio de casi 200 personas por aeronave: cuatro veces más.

Queremos que el Gobierno elimine la banda mínima para ofrecer precios más bajos. A Córdoba la tarifa sería de unos 500 pesos por tramo; a Bariloche de 800…

swissinfo.ch: ¿Cómo sería el servicio a bordo?

J.C.: Hoy si compras un ticket por una aerolínea tradicional pagas un precio único, viajes con una valija o sin ella; comas o no comas a bordo del avión…

Nosotros vamos a cobrar cada servicio desagregado para que el precio único del asiento sea lo más barato. Si luego quieres tomar whisky, café, comer, llevar tres valijas o sentarte en el asiento 1 A porque te gusta viajar adelante, pagas un plus. Tienes todas las posibilidades ‘a la carta’.

Es la misma idea que ‘iTunes’. Antes de ‘iTunes’ comprabas un CD porque te gustaban 1 ó 2 canciones. Ahora puedes elegir y pagas solo por lo que vas a escuchar.  Eso fue un cambio.

swissinfo.ch: ¿Y cómo se imagina que impactará FlyBondi en Argentina?

J.C.: Como lo que ya ocurrió en otros países. Hay mucha gente que no viaja en avión por los costos. Ahora va a empezar a pensar en vivir afuera y venir una vez por semana a Buenos Aires a trabajar, hacer negocios, atender en su consultorio. Hoy venir una vez por semana cuesta 7000 pesos. Si mañana son 2000… cambia, ¿no?

swissinfo.ch: ¿Le preocupa que estén entrando otras empresas a la competencia?

J.C.: La competencia para mi es positiva, porque siempre te impulsa. Un contraejemplo es Aerolíneas Argentinas, que desde hace 12 años no tiene competencia, y se ha vuelto muy cara.

swissinfo.ch: ¿Cuánto del modelo suizo trae con usted en este proyecto?

J.C.: Yo soy suizo pero este modelo no llega solamente desde Suiza, sino que es mundial. Hay algunas cosas que son importantes en el modelo de ‘low cost’: la eficiencia; la puntualidad; la excelencia operacional, que es uno de los principales puntos de nuestra misión; y ser fiables. Diría que la puntualidad y dar confianza son valores muy suizos.

swissinfo.ch:  Hay todavía cierta desconfianza en el público argentino con ‘low cost’. ¿Cómo enfrentan este prejuicio?

J.C.: Hay todavía gente que no quiere que las cosas cambien y dicen que estas empresas no son seguras. Eso es totalmente falso. Nosotros tenemos estadísticas y estudios profesionales que señalan que las ‘low cost’ son seguras. Hay compañías que actualmente transportan más de 100 millones de pasajeros al año y tienen un promedio de accidentes de cero en más de veinte años.

swissinfo.ch: ¿Este proyecto implica un cambio de vida para usted?

J.C.: Es una decisión de vida importante. Vine aquí con mi esposa, mi pequeña hija y con Nelson (sonríe mientras señala a su perro labrador que comparte cada día con él en la empresa); he reunido muchos inversores y he puesto también mi plata personal.

Yo estuve acá en 1994 y 1999 y pasé algunos meses, y me encanta el país. Siempre pensé que si algún día había un gobierno abierto, con ideas más abiertas y un ambiente positivo para hacer algo, me encantaría hacerlo. Y acá estoy.

El ABC de FlyBondi

FlyBondi es una aerolínea de origen argentino creada por el empresario suizo Julián Cook.

‘Bondi’ es el lunfardo para “colectivo” o “autobús” y es usado con frecuencia en el área del Río de la Plata. 

Los costos de los pasajes aéreos estimados serán más económicos que los pasajes de autobús de larga distancia.

Entre sus inversores están Mike Powell, ex CFO de Wizzair; Montie Brewer, ex CEO de Air Canada; Michael Cawley, ex COO Ryanair, y Robert Wright, ex Flybaboo & Wizzair

La inversión inicial fue de 75 millones de dólares

Los aviones serán Boeing 737-800, con 189 asientos en clase única.

En 2017 tendrán 4 aeronaves; en 2018, 10; para 2021 tendrán 28 aeronaves.

Esperan transportar 8 millones de nuevos pasajeros con una frecuencia de 541 vuelos semanales. Estiman alcanzar una facturación de 700 millones de dólares.

Hacia fin de año esperan tener 250 empleados. Para 2021 crearán 1 500 puestos de trabajo directos que generarán 20 000 indirectos.

El Gobierno argentino oficializó el 29 de junio la autorización a la compañía ‘low cost’. FlyBondi contempla explotar 85 rutas aéreas, nacionales e internacionales, por los próximos 15 años.

Destinos Nacionales: 43. Destinos Regionales: 42. Entre las rutas que se le otorgaron se incluyen destinos como Brasil, Ecuador, Bolivia, Colombia, Perú, Chile y Uruguay, además de las principales ciudades argentinas. Volarán en la primera etapa desde Córdoba, donde está el primer ‘hub’.

Construirán una terminal operacional en El Palomar (Provincia de Buenos Aires) que llevará una inversión de 30 millones de dólares y generará 500 puestos de trabajo directo.

Los pasajes se venderán solo por la página web de la Empresa www.flybondi.comEnlace externo.

Flybondi.com empezará sus operaciones a partir del tercer trimestre del 2017.

Fin del recuadro


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