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La Europa de los 27 inicia una nueva 'cumbre crucial'

La canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Nicolas Sarkozy, el pasado lunes en París.

(AFP)

Bruselas reúne hoy y mañana a los jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea (UE) en la búsqueda de nuevos consensos para evitar un estrepitoso resquebrajamiento de la zona euro.

El tema estelar: un “nuevo tratado” europeo con una “regla de oro” que obligaría a los 27 miembros –o al menos a la zona euro- a inscribir en sus Constituciones su compromiso de ortodoxia, y a recibir castigos si lo incumplen.

El Consejo Europeo abogará por temas como la emisión de eurobonos o más fondos para atender futuros rescates. Mientras Standard & Poor’s amenaza con recortar la calificación de 15 de los 17 países de la eurozona. Este riesgo ensombrece aún más el panorama.

Los expertos René Schwok, del Instituto Europeo de la Universidad de Ginebra, y Manfred Gaertner, de la Universidad de San Gall, analizan la trascendencia de esta cumbre.

swissinfo.ch: Europa busca regresar a la ortodoxia fiscal, y Francia y Alemania abogan por aplicar una nueva ‘regla de oro’. ¿Es posible conjurar colapsos económicos con cláusulas legales?

René Schwok: Los propósitos de Sarkozy y Merkel no son nuevos. Y sus expectativas están muy por debajo de las de los observadores.

No prevén una discusión sobre el fortalecimiento del rol del Banco Central Europeo, la creación de eurobonos -o algún instrumento equivalente-, o la asignación de nuevos poderes de control presupuestario a la Comisión Europea.

Y la ‘regla de oro’ es en realidad una copia de los criterios del Pacto de Estabilidad, pero con cambios en la política de las sanciones.

Ahora, los castigos son aplicables solo si una mayoría cualificada del Consejo Europeo los avala. La propuesta Merkel-Sarkozy pide que sean automáticos, y que solo pueda impedirlos una mayoría cualificada del Consejo.

Los propósitos van en la dirección correcta, pero son insuficientes para prevenir futuros embates contra la eurozona.

swissinfo.ch: La Europa ‘a dos velocidades’ se hace cada vez más patente. Se habla de ‘nuevos tratados’ que podrían no incluir a todos los países miembros.

R.S.: Merkel y Sarkozy buscarán que todo nuevo acuerdo se incorpore a los tratados existentes. Quizás bajo la forma de un protocolo que suscriban solo los miembros de la eurozona. Es lo que se conoce como cooperación ampliada, un mecanismo que permite a algunos estados avanzar en temas concretos sin obligar a la totalidad a participar. El único requisito es que los estados con posiciones recalcitrantes los dejen avanzar.

swissinfo.ch: ¿Cómo pueden cumplir Grecia o España el compromiso de austeridad fiscal y asegurar el crecimiento y bienestar del país?

R.S.: Las medidas que se discuten no son de corto plazo. Ciertamente, aumentan las probabilidades de una recesión en algunos países. Pero la esperanza es que desemboquen en una recuperación económica coherente y sostenible en el mediano plazo. Ésta es la apuesta del eje franco-alemán.

swissinfo.ch: La agencia S&P amenaza con recortar la calificación de 15 de los 17 países de la eurozona. Una bofetada para las economías ‘frágiles’ y también para las ‘rescatistas’ como Francia o Alemania...

Manfred Gaertner: S&P ha dejado claro su interés por aumentar la presión que imprime sobre los políticos de la eurozona. Esto es un ultraje en sí mismo pero evidencia, a quien todavía tenía dudas, que las agencias calificadoras tienen una agenda política propia.

Es una bofetada a quienes han defendido a Moody´s comparándola con un inocente termómetro. Y es también un llamado de atención para que los políticos europeos tomen medidas definitivas contra las empresas calificadoras.

swissinfo.ch: Si S&P cumpliera su amenaza, ¿cuáles serían las repercusiones económicas para Europa?

M.G: La estadística sugiere que cada vez que un país ve recortada su calificación en un escalón, la tasa de interés que paga por sus bonos aumenta en 50 puntos base. Alemania, por ejemplo, tendría que pagar 10.000 millones de euros extra cada año por el servicio de su deuda, lo que sumado a un déficit de 80.000 millones de euros, conduciría a las calificadoras a decidir un recorte adicional.

Una dinámica que se repetiría en la zona euro y que conduce a una espiral que no ayuda nada en este momento, porque los gobiernos tendrían que recortar aún más el gasto en un horizonte que es recesivo, por lo que perfila un panorama aterrador.

swissinfo.ch: Sin embargo, las calificadoras se han erigido en una suerte de deidades intocables. ¿Qué sugiere hacer en un caso como el actual en el que se buscan consensos para el rescate europeo?

M.G.: Las agencias de calificación existen desde hace más de un siglo y han hecho fortunas con su trabajo, pero siempre evaluaron solo a empresas privadas.

Yo creo que no es necesario que califiquen a los bonos soberanos, menos aún en una situación como la presente. Pero la capacidad que hoy tienen estas empresas, todas privadas, para empujar a un estado a la quiebra, es francamente inquietante.

Existe una red conformada por los intereses de unos cuantos, que ganan con los altibajos de las crisis, y que ponen en riesgo a la economía mundial.

swissinfo.ch: ¿Será la cumbre realmente la “cita crucial” de la que hablan los políticos?

R.S.: Los primeros meses de 2012 estarán llenos de ‘citas cruciales’: si el euro está en riego; cuando el consejo Europeo oficialice las enmiendas a su tratado; durante la ratificación de los Parlamentos y ante posibles referendos.

Propuesta franco-alemana

La canciller Merkel y el presidente Sarkozy concluyeron el lunes (05.12) en París un documento para “reforzar la arquitectura de la UE y resolver la crisis de forma inmediata”. Los pilares del texto que llevarán a Bruselas son:

'Nuevo tratado': Proponen que los 27 países de la UE, o al menos los 17 estados de la zona euro, inscriban en sus cartas magnas el compromiso de trabajar para reducir su déficit público por debajo del 3% del PIB.

Dicho compromiso podría formalizarse vía un protocolo vinculado a tratados ya existentes (Tratado de Lisboa). Independientemente del “rostro” que elija, requeriría la ratificación de los parlamentos nacionales en 2012.

'Regla de oro': Los estados que no cumplan con la ortodoxia fiscal exigida serían sancionados en automático, según la propuesta franco-alemana.

Sector privado: El sector privado no volverá a participar en el rescate de un estado en riesgo de quiebra, como sucedió con Grecia.

Mecanismo europeo de estabilidad: Se adelantaría a 2012 la puesta en marcha del organismo intergubernamental creado por el Consejo Europeo (marzo de 2011) para gestionar futuras crisis y proteger a la zona euro. Actualmente, su entrada en vigor está pactada para el 1 de enero de 2013.

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Proyecto del Consejo Europeo

El presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, también tiene propuestas, pero no es claro que avancen, ya que no cuentan con el respaldo de todos los estados protagónicos en la eurozona.

Eurobonos. Defiende la conveniencia de emisión deuda comunitaria vía eurobonos. Un controvertido tema al que se opone Alemania, pero que beneficiaría a países como España y Grecia.

FMI. Sugiere que el Fondo Monetario Internacional debe fortalecer los recursos que tiene disponibles para otorgar líneas bilaterales a países con problemas.

Fondo Europeode Estabilidad Financiera.

Propone aumentar las reservas de este organismo que actualmente cuenta con 440.000 millones de euros y que requeriría al menos el doble de estos fondos.

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René Schwok

Miembro del Centro de Excelencia para la Integración Europea Jean Monnet y catedrático del Instituto Europeo de la Universidad de Ginebra.

Es experto en política e instituciones e investigador especializado en temas de la UE.

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Manfred Gaertner

Titular de la cátedra que lleva su nombre en el Institute of Economics de la Universidad de San Gall. Ha dirigido más de cien investigaciones económicas.

Sus temas centrales: la deuda soberana europea y el impacto de las empresas calificadoras de riesgo en la economía global.

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