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蘇黎世提供個性化人類皮膚培育的初創企業

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Cutiss的研究人員希望為燒傷患者培育出與其皮膚表皮顏色吻合的個性化皮膚,培植出來的皮膚可以抵禦日光照射,並且含有血管和淋巴管。 WyssZürich

燒傷、腫瘤或者其他疾病導致全球有5千多萬名重度皮膚病患者。通過自己的初創企業Cutiss,研究人員Daniela Marino正致力於一項革新性研究:用病人自身細胞,在實驗室裡培植皮膚。

此内容发布于 2019年02月14日 - 09:00
瑞士资讯swissinfo.ch

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只需從患者身上提取幾公分皮膚,面積不會超過郵票大小,從該皮膚標本上抽取表皮與真皮細胞,在實驗室使得這些細胞重新生長,而後與一種水凝膠形成兩層替代性皮膚。通過這一手段,皮膚組織可以增至所取皮膚面積的70倍,隨後就能移植到患者受損的皮膚部位。

這一新的再生療法,被稱之為denovoSkin(德、英)外部链接。每年燒傷、疾病引發真皮病變、事故或者外科手術造成皮膚損傷的受害人數高達數百萬人,該項研究為他們帶來了曙光。現有的治療手段常常給這些患者留下痛苦的疤痕並且造成皮膚毀損,如果患者是兒童,還可能造成其行動不便,也會影響他們的發育成長。

Daniela Marino於2005年來到蘇黎世。 swissinfo.ch

“目前的治療都是從患者身體的另一部位取下一塊皮膚,移植到受損部位。然而,為了避免其他部位產生嚴重創傷,僅會提取薄薄的一層皮膚,一般來說可以被拉伸至3倍的面積。由於提取皮膚部位的真皮層不足,移植皮膚常常轉化為疤痕。如果燒傷面積很大,軀體就會嚴重收縮,尤其對孩子們來說,可謂是一場災難。”Daniela Marino解釋說。

兒時就懷有的夢想

denovoSkin最初的臨床試驗成果非常鼓舞人心。因為移植皮膚是用病人自身細胞進行培育,所以不會出現排斥或者產生其他副作用。 2001年,在蘇黎世大學兒童醫院(德)外部链接由Ernst Reichmann、Martin Meuli與Urs Stauffer三位教授創建了皮膚組織生物研究所(TBRU)(德)外部链接,開始從事這一方面的研究。

“Meuli醫生及其同事的想法是找到一個修復兒童燒傷部位皮膚的治療方法,有些患者身體燒傷面積達50%,另外50%也並不完好,如何進行修復?這一問題至今尚未得到解決,本世紀醫藥領域在這一方面也沒有取得重大進展。”Daniela Marino強調。

來自卡尼卡特伊(Canicattì)的這名西西里女性在米蘭獲得生物科學學位、在蘇黎世聯邦理工學院(ETHZ)獲得製藥學博士學位後,於2009年來到皮膚組織生物研究所任博士後。早在孩童時代,她就夢想當一名兒科醫生,後來又夢想成為一位研究人員。在蘇黎世大學兒童醫院她本可以夢想成真,但是很快她的事業從一定程度上來說卻轉向了另一方向。

“我們從歐盟執委會申請到了9百萬瑞郎資金,與其他大學攜手將Euroskingraft項目向前推進,旨在為臨床治療嚴重皮膚缺陷找到新型修復受損皮膚的良方。2011年,我參與了該項目的協調工作,同時開始身兼雙職,一方面我是一名研究人員,另一方面我也擔起了管理重任。”

“洗腦”

得益於歐盟執委會的經費,2016年,denovoSkin成功地通過了患者臨床研究的第一階段,這是證明醫藥產品安全性必不可少的一步。然而,為了開始第二階段的研究工作,即驗證新療法優於現有療法,則需要大筆資金投入。這筆費用超出了蘇黎世大學以及其他公共機構提供的有限預算,因此只能向私人資金進行求助,就這樣,Daniela Marino成為了一名女企業家。

“歐盟為我提供了去戛納學習一週'商業策略'課程的機會,我對自己說:免費課程、海景、9月份的好天氣,我去。事實上,他們讓我們從早晨8點一直學習到晚上8點,課程結束的時候我被'洗腦'了,我深信我們應該將這一項目投入市場,一回來我就去找我的上司,我對他說:我們應該創建一家初創企業,他當時目瞪口呆,但是而後他又進行了一番考慮。”

就這樣,在2017年,Cutiss(德、英)外部链接誕生了,短時間內就獲得了眾多獎項與認可。正是得益於這位西西里女性的積極投入,加上經費支持:首先來自Wyss基金會的5百萬瑞郎使得這家初創公司可以在蘇黎世安家落戶。今年夏季,他們從歐盟又申請到3百萬瑞郎,從私人投資者那裡收到了8百萬瑞郎,其中包括蘇黎世州立銀行以及意大利與台灣的家庭基金會的資助。

良方

但是,所獲資金充裕嗎? “這筆經費只是杯水車薪。”Daniela Marino回答說。在未來幾年,他們仍需幾千萬瑞郎的投入,尤其因為這位年青的女企業家不滿足於僅僅超越現有的燒傷治療方法,Cutiss的研究人員們希望培育出與患者皮膚顏色吻合並可以抵禦日光照射的個性化皮膚。在第二階段,他們培育的皮膚可能還包括血管和淋巴管。

除此之外,為了能夠實現以更為安全、更為經濟實惠的方式培育細胞並且構建皮膚組織,這家初創公司已經在著手籌備器械,“ 這一類型的器械早已存在,比如說,用於治療腫瘤基因療法所採用的醫療器械,這些器械可以從患者身上提取細胞,通過損耗或者活化特定基因,進行細胞培育從而治療腫瘤。然而,到目前為止,這些器械只限於培育細胞,而我們卻希望提取皮膚組織並且讓細胞發育成長,以便形成更大面積的皮膚組織。”

“這是我們所面臨的challenge(挑戰)。”Daniela Marino強調,由於國際化的工作環境,她習慣於用英語詞彙進行表達。挑戰依賴denovoSkin項目的成功與否:只有普及醫療器械才有可能讓眾多醫院採用新的治療方法。 “這一項目不應'蜻蜓點水',一旦行得通,就會一鳴驚人,如果行不通,我只能深深感謝那些支持我們的所有人,我們沒能達到預期目的。但是,我堅信,我們會取得成功,否則我也不會站在這裡。”

因此,該項重任落在了這位Cutiss首席執行官、兩個孩子的母親身上。如何能夠承擔好兩種責任? “這需要太多的犧牲與付出,但是,我認為這卻是一個好藥方,負責這樣一個項目的人每時每刻都在思考,這樣很容易精疲力盡。相反,兩個孩子在家等著我,我回到家裡必須把工作和煩惱拋之腦後,遠離那些思緒。”

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