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令人"忘却"的药片

使人忘记创伤的药片

一种新的治疗心理问题的药片可以帮助有精神创伤的病人忘却“可怕”的记忆。但有人提出,这种药片有可能会对人的性格特征产生直接影响。

经过在老鼠身上的实验,科研工作者成功地证明,一种特殊的药物可以使人忘记某些不良记忆。

暴力、自然灾害、恐怖行为是一些可怕的事件,会使经历这些事件的人,在脑海中留下不可磨灭的印象,从而留下阴影,经常感到惶恐。50%的人会在一生中至少经历一次这样的“恐怖经历”。

其中10%的人很难重新回到现实中来,并演变成精神压抑综合症,必须接受康复治疗。但是并不是所有人都能得到康复,因此对于心理医生来说,找出一种有疗效的药物则是势在必行的。

消除某些记忆

现在一个科研小组在纽约心理学家Joseph LeDoux的带领下做了一个令人刮目相看的实验。这些大脑科研人员在一种药物的帮助下,消除了一个“可怕事件”为老鼠留下的恐怖记忆。

研究人员们对老鼠进行电击的同时制造两个连续出现的刺耳声响,仅仅这种声响就已经使老鼠魂飞魄散。

接下来是实验的重点部分,研究人员重复这个实验。这一次老鼠在第二声声响发出之前被喂食一种影响记忆形成的药物,果然第二声声响马上就对老鼠失去了影响力。而且更重要的是:当第一声声响响起之后,老鼠依然会受到极大惊吓。科研人员解释,这说明这种药物将老鼠对电击的恐怖记忆从短记忆推移到长记忆中去。

不可轻易下定论

苏黎世大学附属医院研究恐惧症和精神创伤病状的大脑科研人员Dominique de Quervain对这一实验的评价很高,他说:“这个实验证明通过药物可以消弱记忆中的某些内容。”

De Quervain最近刚刚因为他的记忆研究获得了Robert Bing科研奖,他警告说动物实验有时候并不可靠,他说:“人类因为外部刺激带来的恐怖记忆更加复杂,与很多其它因素有关系。与个人主体是否相关,还不是非常明确。”

重复出现的恐怖图像加深病情

因外部刺激造成的精神综合症的病因至今不明。90%的人可以很好地度过难关-当然是在亲朋的帮助下。许多人在恢复了正常之后,反而心怀感激或者得到战胜自己的成功感。

为什么10%的人会沉浸于此,不能自拔,至今没有明确答案。遗传因素也被讨论过,但是可以肯定的是,强烈的感情色彩和重复出现的画面也会加重病情。

因此寻找更有效的药物还在继续进行。De Quervain当然知道血清皮质醇(Cortisol)可以对过多地唤起可怕画面的记忆起到阻止作用,但是可怕的经历并不会因此而消失。

对改变性格的担心

许多人担心心理病的药物治疗和对记忆的控制会直接影响人的个性。这一点得到de Quervain的证实,但是不光是药物会产生这类影响。

他说:“所有精神药物,包括精神康复治疗都会影响人的性格特征。这也往往是医疗人员的有意之举。”

swissinfo,Matthias Meili

数据资料

约10%经历过“可怕”事件的人,会患外部刺激引起的精神压抑综合症(PTBS)。

这种病的症状是重复出现的可怕画面、失眠或者容易受到惊吓等。经常出现的是精神抑郁症或其它心理疾病。

女性患有精神压抑综合症的数量是男性的二倍。

患者接受一个康复治疗,治愈率在70-80%之间。

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记忆

人的记忆(无论好坏)都是人生的组成部分。

记忆在大脑中并不是一种固定的结构,而是由动态的神经细胞支配,它们可以被消除也可以被重新定向。

今天科研人员们更加清楚,记忆是怎样在大脑中形成的。

当一件事第一次出现时,被存储在短记忆中,只有当一件事重复出现或一再被记起,才会成为长期记忆。

这一过程被称作“再稳固过程”,而正文中所提及的药物则正是起到控制这一再稳固过程的作用。

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