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瑞士人发明的保鲜玻璃纸

瑞士人发明的玻璃纸 iStock

我们几乎每天都会用到玻璃纸薄膜,但却少有人知,这种便捷的包装制品是瑞士的化学家雅克·埃德温·布兰登伯格(Jacques Edwin Brandenberger)发明的。不过起初他想发明的却是另一种产品。

此内容发布于 2021年10月08日 - 09:00
Fee Anabelle Riebeling, Higgs.ch

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众所周知,红酒很容易造成污渍。苏黎世的化学家雅克·埃德温·布兰登伯格对此深有体会。1900年当他坐在巴黎的一家高级餐厅里时,眼睁睁地看着一名笨拙的侍者把红酒洒在了桌布上。

1872年10月19日出生于苏黎世的Brandenburger,是钢琴厂厂长、苏黎世-Enge男声合唱团指挥最小的儿子。他很早就萌生了对化学的兴趣。

19岁时他即在温特图尔技术学校获硕士学位;1894年又以最好的成绩“summa cum laude”(优异)在伯尔尼大学成为最年轻的化学博士。此后作为纺织业的染料专家他开始在法国工作。

因而他也知道,当巴黎的餐厅侍者将红酒洒向桌布时,一切补救都已为时过晚。桌布一定会被弄脏、必须更换。

灵光乍现

然而那幕场景却怎么也不肯离开这位苏黎世人的大脑:布兰登伯格想,如果桌布是防污的,那会怎样?他开始在实验室里试验,可成功却迟迟没有降临。虽然镀上一层纤维胶的纺织品极为耐脏,(纤维胶是由天然纤维素制成的一种人造纤维),但这样处理过的织物很快就变脆了。

此外,涂层还会溶于衬底,因而不能用于桌布。所以Brandenberger又回到了他在工厂的日常工作:研究染料。

Jacques Edwin Brandenberger. Keystone / IBA-Archiv / Str

但这只是暂时的,很快他的注意力又集中在纤维素上。因为这位年轻的化学家渐渐意识到,他这看似无用的发明-能很快溶解的薄膜,可能别有用途:例如包装食品。

此后他升职担任了唐莱孚日(Thaon-les-Vosges)洗染公司(Blanchisserie et Teinturerie)的副经理。领导的职务也未能阻止他探索的脚步,1908年他终于研制出质地柔软、可轻微拉伸同时又结实耐用的透明纤维胶薄膜。

很快布兰登伯格又发明出生产这种薄膜的机器,那是一台有70米长的“大怪物”。直至今日类似“模样”的大怪物还出现在世界各地。

布兰登伯格知道,要给产品起个好名字才能卖得好,所以经过深思熟虑他给薄膜命名为赛璐玢(Cellophane,玻璃纸),德文是Zellophan,来源于其原材料-纤维素(Cellulose/Zellulose),后缀则从希腊语的透明(diaphanes)中衍生出来。同年这位化学家就为他的玻璃纸申请了专利。

打击

但胜利还很远方,因为薄膜在干燥时会变形。1912年公司的投资人看不到希望决定放弃,让布兰登伯格今后花自己的钱做实验。好在他说服他们改变了主意,直到最后他终于拿出了在干燥时也会保持稳定的薄膜。

为了给产品打广告,他心生一计:在1913年法国杂志《Illustration》的一篇文章中,他加了一小块玻璃纸。这招很奏效:一年内产品销量暴增,他也被称作是“玻璃纸先生”,并从此自立门户。

他的La Cellophane股份公司坐落于巴黎,其工厂则在市外的Bezons。可惜战事(一战)一起,人们就不再需要用于包装的玻璃纸了;取而代之的是布兰登伯格开始生产防毒面具的护目薄膜。

巨大成功

战争结束后一切恢复如常,美国人表现出对玻璃纸的强烈兴趣。很快赛璐玢薄膜风靡美国,几乎所有商品的包装都离不开它。

然而这并非玻璃纸的唯一用途,随处理方法的不同,它的特性也不同:未经处理的透明薄膜闪闪发光,油和脂肪都透不过去,附着力强、无异味。

而经过化学处理的薄膜可以防风雨、甚至用于消毒。与它的竞争对手聚丙烯产品不同,玻璃纸可以生物降解。

伴着良好的销量,一个个奖项也随之而来。例如1937年布兰登伯格就因其独特的发明而荣获美国费城富兰克林研究所颁发的Elliot Cresson金质奖章。

这是一项极高的荣誉,打开历届获奖者名单就像是在看世界科学名人录,里面有:汽车界的先驱亨利·福特、居里夫人和阿尔弗雷德·诺贝尔等。

1954年这位透明薄膜的先驱于苏黎世辞世。他的女儿Irma Marthe Brandenberger用遗产成立了以其父命名的基金会,用于每年奖励那些对于慈善事业、社会进步和提高生活水平做出过突出贡献的瑞士名流。

本文曾发表于2019年1月27日的higgs.ch外部链接(德),这是瑞士的第一本知识型独立杂志。瑞士资讯swissinfo.ch将不定期刊登Higgs的文章。

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