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商標問題 アメイジーはアマゾンか?

違いがわかりますか?

(swissinfo.ch)

スイスの弱小ウエブサイトが、巨大サイト「アマゾン」に商標登録問題で訴訟を起こされる危機に立たされている。

オンラインショップのアマゾンは、スイスのソーシャルコミュニティーのサイト「アメイジー」がアマゾンのブランド名に酷似していると主張し、2つのサイトのサービスは全く異なっているにもかかわらず、アメリカでの使用を禁止するよう訴訟を起こすと警告している。

地雷が埋められた法的フィールド

 アマゾン ( Amazon ) はチューリヒに本社を置くアメイジー ( Amazee ) のスイスでの営業を阻止しようとした。しかし、アメイジーは2年前、スイスでの商標登録を済ませ、アメイジーに向けられたアマゾン攻撃は、忘れ去られたかのようだった。しかし戦いは再燃。アマゾンは再度、小企業へ戦いを挑み、今度はアメリカで裁判を起こすと警告を発した。これに対しアメイジーは、オンラインによるコミュニティーのキャンペーンを張り募金を集め、アメリカでの商標登録に異議を唱えるアマゾンの動きを阻止しようとしている。

 「反対する理由が、まったく分からない。アメイジーはアメイズ ( amaze/英語でびっくりさせるという意味 ) に由来する。一方アマゾンは、南米の川の名前だ」
 とアメイジーの広報、ダニア・ゲルハルト氏は言う。
「この2つの単語の発音は全く違うし、スペルも3分の1が違う。ブランドも異なるし、 営業内容もまったく違った分野だ」

 商標登録をめぐる戦いは一般に、対立する両者が同じような商品やサービスを提供している場合に発生する。アマゾンは書籍のオンラインショップであり、アメイジーのサービスとは重ならない。しかし、スイスの法律事務所で商標登録に詳しい「マイスナー&パートナーズ ( Meissner & Partners ) 」のマルコ・ブンディ氏によると、特に有名な国際的ブランドは、特別な保護の恩恵に浴するという。
「例えば、家具メーカーは商品を売るためにコカコーラという名前は使えない」
 といった具合だ。

 アメイジーは、アメリカではamazで始まる企業が400社以上登録されていることを挙げ、対抗する意向だ。しかし、まさしくこうした事実を是正するのが、アマゾンの意図するところでもあるのではないかとブンディ氏は確信していると言う。
「多くの企業が同じ、もしくは同じような商標を使うと、水増し現象が起こり法的な保護も大きく侵害される。商標の初期段階は、消費者へのお披露目にあたり、非常に重要な部分だ」
 と言う。

 ブレンディ氏によると、こうした対立は、判断する人間に結果が大きく左右され、常に切れ味が悪いものだという。法的にもコスト面でも損害がさほどないスイスと違ってアメリカでは、商標をめぐる対立は大きな損害をもたらすこともありうる。

基本的なポイント

 「大企業は道徳的に正しい必要はない。しかし、対立する小企業の資金が枯渇するまで問題を引きずることで、法的に勝つことができる。小企業だから自分の商標を守れないというのは、不当だ」
 とアメイジーのゲルハルト氏。

 こうした認識はあるものの、アメイジーはあえて法的に巨大企業に挑むため、自社のウェブサイトでキャンペーンを張り、広くサポートを呼び掛けている。アメイジーは、アマゾンがアメリカでの商売の成功をてこに、スイスでの商標抗争に勝つことを恐れている。

 小さなオンライン関連企業であり、印刷物もさほどないアメイジーにとって、商標を変更しても、ほかの企業とは違い、さほど消費者の戸惑いも招かず大きなダメージにはならなだろう。ただ、アマゾンの攻撃をアメイジーは個人的な攻撃とは取らないという。

 「アマゾンからの抗議には非常に悩まされたが、怒ってはいない。大企業はその商標をできる限り守らなければならない立場にある。一方、多くの人々は、わたしたちは正しいと思ってくれているし、はじめから降参するということはしない」
 とゲハルト氏は語った。

 一方、アマゾンはこの件についてはコメントを拒否している。

マシュー・アレン、swissinfo.ch
( 英語からの翻訳 、佐藤夕美)

アメイジーとアマゾン

アメイジーは2007年に創業し、ソーシャルネットワーキングのウエブサイトを運営する。スイス政府の「革新促進機関」の援助を受けている。サイトでは、個人やグループにアイデアやキャンペーン、プロジェクトなどを提案するプラットフォームを提供し、募金なども募る。現在およそ1000のコミュニティーが利用している。
従業員数7人。
サイト上で提案されたプロジェクトには、スリランカにIT学習センターを建設する、チューリヒにインターネット企業家のミーティングポイントを作る、南アフリカの小村の水路建設計画のために機材を集めるといったものがある。

アマゾンは1994年に創業し大成功を収めた、書籍を中心にしたオンラインショップ。創業者はジェフ・ベゾンス氏。本社は米シアトル。15カ国で営業を展開し、従業員数は約2万700人。2008年の売上は約190億ドル ( 約1兆8000億円 ) 、純利益は約6億4500万ドル ( 約640億円 ) 、今年第1四半期の売上は約48億9000万ドル ( 約4860億円 ) 。純利益は1億7700万ドル ( 約175億8000万円 ) 。

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