Транснациональные концерны

Швейцарские часовщики и век «великих потрясений»?

Сегодня для того, чтобы узнать, который час, вовсе уже не требуется носить круглый предмет со странными стрелками на запястье. Роль часов давно взяли на себя планшеты, смартфоны, компьютеры. Но почему же тогда швейцарская часовая промышленность не только не гибнет, но и довольно неплохо себя чувствует?   

Skizzomat (иллюстрация)

Лоран Фавр (Laurent Favre), наверное, единственный человек, у которого есть ответ на этот, на самом деле, нетривиальный вопрос. Он представитель десятого поколения семьи часовщиков, владеющей компанией Favre & Fils. Недавно его компания представила часы, которые также будут служить в качестве крипто-валютного кошелька. В настоящее время в производстве находится прототип таких часов стоимостью 100 000 швейцарских франков. Окупится ли ставка на новую технологию для традиционной компании, история которой начинается в 1718 году?  

«Это немного похоже на попытку предсказать будущую судьбу паровозов в эпоху электропоездов», — сказал он порталу swissinfo.ch. Кстати, паровозы в наше время отнюдь не выслужили свой срок. Раньше их хранили на запасных путях на случай «ядерной войны», сегодня на них устраивают «исторические железнодорожные экскурсии». Примерно тоже самое происходит и с часами. «Надо только постоянно добавлять к традиционному внешнему дизайну новые технические функции», — говорит Лоран Фавр. 

Традиционное швейцарское часовое производство много раз объявлялось «скорее мертвым, чем живым». Однако, несмотря на постоянные предсказания неминуемой кончины, швейцарские часы каждый раз были в состоянии изобрести себя заново. Существуя в рамках более чем жёстко-конкурентного рынка, швейцарская часовая индустрия должна была научиться приспосабливаться к новым технологиям и к новым условиям ведения бизнеса. Альтернативой была бы быстрая гибель.    

В отличие от британского часового производства, которое давно уже прекратило свое существование, швейцарские производители смогли пережить в силу этого несколько кризисов, включая произошедший в конце 19-го века постепенный перевод точного машиностроения на рельсы конвейерного производства в американском стиле. Следующим кризисом стал так называемый «кварцевый кризис» 1970-х годов. Парадокс: технология производства кварцевых часов была изобретена тоже в Швейцарии, но тут швейцарские часовщики просто «проспали», уступив в этой области пальму первенства японцам.   

Японские конкуренты, такие, как Seiko, не преминули воспользоваться этим конкурентным преимуществом, наводнив рынок часами, которые, может быть и не имели «швейцарской харизмы», но уж точны были значительно дешевле. Несколько швейцарских компаний не пережили этого кризиса и были объявлены банкротами. Спасение пришло откуда не ждали: концерн Swatch, представив концепцию «вторых часов» (отсюда и название компании «Second-Watch»), смог вернуть Швейцарию на рынок массовой часовой продукции. 

А потому сейчас, когда часовая индустрия переживает еще одну смену инновационного цикла, связанную с концепцией «умных часов», Швейцария и ее часовщики уже не находятся в таком уж глубоком кризисе, хотя и тут они опять едва не пропустили начала новой эпохи. Многие предсказывали, что «смарт-часы» будут доминировать на часовом рынке, учитывая успех таких часов от Apple.  

Тем не менее, на выручку швейцарцам пришли, во-первых, смена подхода к часам как таковым — от хронометра для узнавания времени к часам как к предметам роскоши и инвестиционным продуктам (стоит только посмотреть на запястья иных российских и украинских чиновников и церковных иерархов). Во-вторых, швейцарские компании, такие, например, как TAG Heuer, смогли выпустить на рынок «умные часы», которые сочетают электронный функционал с традиционным швейцарским дизайном, выгодно отличаясь от «пластиковых коробочек» компании Apple. 

В последнее время новые политические и экономические реалии на таких крупных рынках, как Китай и Россия, негативно отразились на продажах часов из Швейцарии. В Китае борьба с коррупцией привела к запрету партийным чиновникам принимать подарки, например, роскошные часы. В России причиной спада продаж стало ухудшение перспектив развития, связанное с постепенным исчерпанием потенциала экономической системы, построенной на принципах олигархического псевдо-госкапитализма всесильных «силовиков».  

Но нельзя забывать и о внутренних, «домашних» проблемах швейцарской часовой индустрии. Примерно десять лет назад концерн Swatch Group почти уже было решил запретить своему подразделению ETA — компании, производящей «безымянные» технические комплектующие и целые часовые механизмы — поставлять свою продукцию конкурентам. Антимонопольная комиссия сначала резко возражала, потом уступила, но к тому времени компания сама уже передумала делать это.   

Такого рода «метания» отнюдь не сказались положительным образом на ситуации на рынке часов. Многие часовые компании начали искать себе новых поставщиков, не рассчитывая больше на «капризную» компанию ETA. Еще одна проблема: ужесточение парламентом в 2017 году критериев, позволяющих часовым брендам носить ценный лейбл «Swiss Made». В соответствии с обновленным законодательством любые такие часы должны иметь не менее 50-60% деталей отечественного производства, что гораздо больше, чем раньше.  

Наконец, существует опасность возникновения «порочного круга» продаж, в рамках которого Швейцария будет продавать часов меньше, но каждый из экземпляров будет стоить все дороже и дороже. Иными словами, речь идет об опасности вымывания из потребительской палитры дешевых часов ценой в несколько сот франков. Такая тенденция грозит обернуться недостатком ликвидных средств, необходимых для инвестиций в инновационные часовые технологии. 

Несмотря на все проблемы, швейцарской часовой промышленности удалось пережить все кризисы и не поддаться проходящим модам. Механические часы, произведенные в Швейцарии, и сегодня остаются статусным символом успеха и наличия больших «лишних денег», о чем свидетельствует и процветающий серый рынок подделок.  

Эта статья была автоматически перенесена со старого сайта на новый. Если вы увидели ошибки или искажения, не сочтите за труд, сообщите по адресу community-feedback@swissinfo.ch Приносим извинения за доставленные неудобства.

Поделиться этой историей