Navigation

Вторая жизнь швейцарского солнечного самолета Solar Impulse

Солнечный самолет Solar Impulse 2, пилотируемый Бертраном Пиккаром, пролетает над мостом Окленд-Бей (Oakland Bay Bridge) в Сан-Франциско 23 апреля 2016 года. Keystone / Jean Revillard / Handout

Швейцарский солнечный самолет Solar Impulse будет перепрофилирован для военных целей? Расследование швейцарского телевидения.

Этот контент был опубликован 25 ноября 2020 года - 07:00
Марк Ренфер (Marc Renfer) & Ян Дюайде (Yann Dieuaide), телеканал RTS

Русскоязычную версию материала подготовил Игорь Петров.

Солнечный самолет Solar Impulse был в свое время расхвален в СМИ, в том числе и нами, в качестве будущего экологически чистой авиации. И вот неожиданный финал этой истории: в 2019 году самолет продали малоизвестному стартапу, который планирует использовать швейцарские технологии для разработки нового поколения беспилотных летательных аппаратов военного назначения. 

Расследование, проведенное швейцарской общественной телекомпанией RTS, о котором мы хотим рассказать вам, очень важно, потому что именно БПЛА решили, например, исход недавней войны в Нагорном Карабахе.

Этот эпизод из истории самолета Solar Impulse в СМИ особенно не освещался, а между тем тут есть на что обратить внимание: 11 сентября 2019 года был опубликован пресс-релизВнешняя ссылка, где было объявлено о продаже инновационного самолета на солнечных батареях, на котором в 2016 году швейцарцы Бертран Пиккар и Андре Боршберг завершили свой беспрецедентный кругосветный перелет, мало кому ранее известному технологическому стартапу.

«Технологии Solar Impulse получат вторую жизнь и станут наглядной иллюстрацией того факта, что энергетически чистые и авиационные технологии вполне могут достигать ранее невозможного. Проект Skydweller станет технологией, работающей на солнечной энергии и обладающей неограниченными возможностями, в том числе и в плане достижения конкретного общественного блага», — цитировал пресс-релиз восторженные слова Б. Пиккара.

Однако, как стало известно после расследования общественной (негосударственной) швейцарской телерадиокомпании RTS, компания Skydweller AeroВнешняя ссылка, молодая испано-американская стартап-фирма, намерена использовать технологии, лежащие в основе самолета Solar Impulse 2, для производства автономных беспилотных летательных аппаратов, способных совершать непрерывные полеты почти неограниченного радиуса с целью воздушной разведки и решения задач в области боевых телекоммуникаций.

Итальянская оборонная группа компаний Leonardo (ранее: Finmeccanica), главный акционер компании Skydweller, представила недавно во время последнего Дубайского авиасалона концепцию автономного летательного аппарата на базе Solar Impulse. Этот БПЛА «будет способен нести на борту средства радио-электронной борьбы и разведки, телекоммуникационные устройства, системы прослушивания и перехвата телефонных разговоров».

Многомиллионный рынок

Группа компаний «Леонардо», которой принадлежат почти 15% акций компании Skydweller, уверенно смотрит в будущее. «Размер рынка (такого рода технологий) огромен, — говорит Лоран Сиссманн (Laurent Sissmann), один из курирующих менеджеров проекта. — Только лишь в сфере военного применения таких технологий мы говорим о сотнях миллионов долларов, которые могут быть абсорбированы проектом Skydweller». 

Внешний контент

Сгодится такой самолет и для гражданского применения «в качестве телекоммуникационного ретранслятора или мобильного поста наблюдения за природными катастрофами. Пригодится он и для целей геодезии и картографии». Но пока самолет, облетевший мир, проходит полную техническую пересборку подальше от глаз прессы в испанском аэропорту Альбасете (Albacete). 

Компания Skydweller, чья штаб-квартира зарегистрирована в штате Делавэре — внутреннем американском офшоре, объявила, что вскоре самолет снова будет готов к взлету. Все просьбы об интервью компания отклонила. Известно, однако, что в этом новом проекта принимает участие летчик-испытатель, тестировавший в свое время самолет Solar Impulse. Именно он отвечает за возвращение этой машины в строй, однако долгосрочной целью компании Skydweller остается переформатировать самолет в режим БПЛА.

«Самолет не будет вооружен».

Отвечая на вопрос о том, а как же быть с явно военными целями проекта, Бертран Пиккар заверил компанию RTS, что во всех документах было специально оговорено, что Solar Impulse не будет превращен в «наступательный военный беспилотный летательный аппарат. Так что этот самолет никогда не будет нести на борту летального оружия. Это абсолютно ясно и четко указано в контракте». 

По информации телеканала, шансы увидеть этот самолет с прикрепленными к его крыльям ракетами равны нулю. Такой сценарий технически неосуществим. Источники, знакомые с внутренней кухней Skydweller, пояснили телеканалу RTS, что данная компания приобрела самолет Solar Impulse, с тем чтобы превратить его в «испытательный стенд для уже существующих технологий, при этом громкое прошлое самолета станет дополнительной рекламой проекту». 

«Если компании удастся что-то разработать, то эти разработки не обязательно будут иметь форму старого Solar Impulse, однако они будут опираться на некоторые инженерные решения, разработанные в период подготовки к кругосветному полету», — говорит этот источник. Тем не менее, связи между руководством компании Skydweller и мировым ВПК очевидны. Сюрпризом это обстоятельство ни для Б. Пиккара, ни для А. Боршберга уж точно не было.

Прямые связи с ВПК

Главой компании Skydweller является Роберт Миллер (Robert Miller), американец, который сам описывает себя в качестве лица, имеющего «десятилетний опыт работы в ВПК». Его резюме — это настоящий справочник американских гигантов оружейной промышленности, от Northrop Grumman до дочерних компаний Lockheed Martin. И все они, что характерно, специализировались в области беспилотников. 

А недавно к компании присоединился инженер-оборонщик и бывший исполнительный директор группы компаний Airbus Марван Лахуд (Marwan Lahoud). Источник, знакомый с ходом переговоров, приведших к сделке между Skydweller и Solar Impulse, рассказал, что Роберт Миллер в особенной степени подчеркивал свои контакты с Министерством обороны США, стремясь продемонстрировать мощь своего административного ресурса. 

Лоббистская деятельность компании Skydweller в США также была сосредоточена на вопросах обороны и разведки. В Вашингтоне новые владельцы Solar Impulse 2 сразу наняли себе лоббиста, ранее работавшего с могущественной Национальной стрелковой ассоциацией США (NRA). Его задача состоит в оказании нужного влияния на ход дискуссий в Конгрессе США вокруг беспилотных летательных аппаратов и методов воздушной разведки. 

Тем не менее Б. Пиккар продолжает верить именно в коммерческое и промышленное будущее этого проекта, упоминая телекоммуникации, метеорологию или услуги в области аэрофотосъемки. «Не надо только лицемерить, ведь существует множество мирных технологий, которые изначально были разработаны в недрах ВПК». Проблема только в том, что сегодня дело обстоит наоборот: не ВПК тащит за собой гражданскую промышленность на путях «конверсии», а наоборот — инновационные стартапы подпитывают технологиями военных. 

Финансирование и общественные деньги

Сделка, которая в глазах многих противоречит первоначальны целям и моральным установкам проекта Solar Impulse (стимулирование перехода к возобновляемым источникам энергии, продвижение гуманистических экологических ценностей), имеет также ряд финансовых тонкостей. Стоит напомнить, что в совокупности в проект Solar Impulse в течение 15 лет было инвестировано порядка 170 миллионов швейцарских франков. Большая часть этих средств была предоставлена спонсорами и частными благотворителями. 

Однако заметная доля поступила и из средств федерального бюджета. Финансовые аспекты нынешней продажи оформлялись и регулировались компанией Solar Impulse SA, принадлежащей Пиккару и Боршбергу. Точную сумму сделки они раскрывать отказались, утверждая, что информация является конфиденциальной. При этом Б. Пиккар не скрывает, что для него сделка эквивалентна «неплохому проценту от средств, которые мы лично инвестировали в проект за последние 15 лет». 

Учтем и имиджевые доходы, которые Б. Пиккар смог извлечь из своего участия в проекте. Ведь теперь за каждое свое приглашенное выступление перед какой-либо аудиторией он берет не менее 30 000 швейцарских франков. Б. Пиккар говорит, что он «рад тому обстоятельству, что компания, созданная им вместе с Андре Боршбергом, сейчас приносит какой-то профит». 

Иными словами, продажа этой уникальной технологии принесла в первую очередь деньги им, но не спонсорам, в том числе и не государству. Впрочем, ничего подобного и не было предусмотрено в договорах и контрактах. Правительство Швейцарии участвовало в этом проекте в основном для того, чтобы рекламировать по всему миру Швейцарию как страну.

Участие государства

В Швейцарии такого рода задачами занимается чиновник МИД Швейцарии Николя Бидо, директор автономного подразделения министерства Präsenz Schweiz. Именно оно и координировало государственную поддержку проекта, в доход которого из федерального бюджета было выделено по меньшей мере 6 млн швейцарских франков. 

Бертран Пиккар (справа) и Андре Боршберг, пилоты и соучредители проекта Solar Impulse, перед самолетом Solar Impulse 2 после посадки в Абу-Даби (Объединенные Арабские Эмираты) 26 июля 2016 года. Это был финал их солнечной кругосветки. © Keystone / Peter Klaunzer

«Большая часть этих средств была направлена на строительство и техобслуживание ангаров для солнечных самолетов на аэродромах в Дюбендорфе (кантон Цюрих) и Пайерне (кантон Во). Кроме того, свой вклад в проект внесло и Федеральное ведомство по энергетике внесло, а из бюджета лично Präsenz Schweiz в проект были инвестированы 1,25 млн франков».

Николя Бидо подчеркивает, что участие федеральных органов власти, а также оплата труда государственных инженеров и техников также должны быть включены в общую стоимость проекта. Что в итоге получила от него Швейцария? Н. Бидо говорит, что прибыль имеется. Она не носит финансовый характер, однако от этого не становится менее значимой. 

«Ноу-хау, возникшее в ходе реализации проекта Solar Impulse, вовсе не находится сейчас в самолёте, стоящем на приколе в Испании. Он осел в лабораториях наших инженеров и в аудиториях наших технических вузов. И этого нельзя недооценивать. Нынешняя судьба самолета — это, конечно, какой-то позор (...), но мы от проекта Solar Impulse получили максимум возможного».

Унизительный отказ

Такой слегка вымученный чиновничий энтузиазм разделяют далеко не все. Бывший швейцарский парламентарий Фатхи Дердер (Fathi Derder, партия Либералов FDP) говорит с изрядной долей обязательного антиамериканизма, что продажа за рубеж самолета Solar Impulse есть «доказательства полного провала, допущенного правительством. В течение нескольких лет я боролся за то, чтобы все знали о невероятных технологиях, лежащих в основе Solar Impulse. И я бы хотел, чтобы Швейцария сохранила это ноу-хау в своей собственности».

«А теперь самолет переходит в иностранные руки, скорее всего, американские. И это очень серьезно. — Самих Боршберга и Пиккара он не винит. — Сначала они обратились к федеральным властям и получили вежливый, но унизительный отказ, а потому не следует удивляться, что следующим их шагом было обращение к частной компании за границей».

А пока вторая жизнь Solar Impulse скорее находится на стадии эмбриона. Руководство компании Skydweller объявило, что в Испании и США оно дополнительно наймет на работу 120 человек, по большей части инженеров. А как только нынешняя пересборка самолета будет завершена, он сможет быть отправлен в Швейцарию... в качестве музейного экспоната.

Поделиться этой историей