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"Debemos vivir con petróleo cada vez más caro"

Según Conrad Gerber, el Estado no se aprovecha del alza del petróleo. (Foto: Eric Aldag) Eric Aldag

El precio de la gasolina se disparó en Suiza. El ciclón Katrina tiene una parte de culpa en ello. Según Conrad Gerber, experto suizo del oro negro, el precio del barril no descenderá.

Este contenido fue publicado el 06 septiembre 2005 - 21:11

Gerber, entrevistado por swissinfo, es considerado como uno de los mejores especialistas mundiales del petróleo.

Sus clientes – tanto compañías petroleras como fondos especulativos – le pagan hasta 5.000 dólares por mes para recibir sus informaciones.

Hijo de inmigrantes suizos establecidos en Zimbabwe, cuando el país aún se llamaba Rhodesia del Sur; Conrad Gerber, de 63 años, ayudó a que el país soslayara el embargo internacional.

Desde su regreso a Suiza, este ginebrino por adopción utiliza su saber-hacer adquirido en África para explorar el mundo secreto y peligroso del oro negro.

Desde septiembre de 2003 preside el Consejo de Fundación del Centro de Investigaciones para Empresas y Sociedades (CRES), con sede en Ginebra y activo en el continente africano y en Rusia.

swissinfo: ¿Qué servicios propone su sociedad Petro-Logistics, instalada en Ginebra desde hace 20 años?

Conrad Gerber: El mercado del petróleo se ha opacado gravemente, todos mienten. Gracias a una red de informadores en los puertos y las refinerías, mi agencia de informaciones Petro-Logistics es capaz de contabilizar todos los cargamentos de petróleo que circulan en nuestro planeta.

De esta forma, mientras los iraníes afirman producir 4,2 millones de barriles por día, lo cierto es que son entre 3,8 y 3,9 millones de barriles.

swissinfo: Pareciera que Ginebra se ha convertido en una de las capitales mundiales del petróleo...

C.G.: La banca y el financiamiento del comercio de materias primas (como petróleo, pero también cereales, azúcar, cacao o algodón) son especialidades suizas. Agregue a eso las sociedades de inspección, las aseguradoras, las fletadoras marítimas, los despachos de abogados especializados.

Durante mucho tiempo este desarrollo estuvo limitado en Ginebra, debido a que las sociedades obtenían difícilmente permiso para contratar especialistas extranjeros. Ya no es más el caso. Llegan mucho anglosajones a orillas del lago Léman. Actualmente, una parte de los intercambios petroleros en el mundo se negocian aquí en Suiza.

swissinfo: ¿Quién se beneficia en Suiza ante el alza continua del barril de petróleo?

C.G.: Los países productores y las compañías petroleras dedicadas a su extracción y refinamiento ganan mucho dinero.

Pero contrariamente a lo que piensan muchos consumidores, no es precisamente el Estado el que más se beneficia. La tasa cobrada por el gobierno suizo es fija, cualquiera que sea el precio de la gasolina.

Por otro lado, el Estado gana con el impuesto sobre al valor agregado, que incide sobre el precio del litro importado. Las gasolineras no ganan mucho y por eso, venden cigarillos, periódicos y chocolate.

swissinfo: ¿A los países productores no les interesa hacer mayor uso de sus reservas?

C.G.: Les gustaría, pero no pueden. La industria petrolera evoluciona sin cesar y exige inversiones extraordinarias. ¡No es tan sencillo extraer petróleo a 3.000 metros bajo el mar!

Además, países como Rusia, Irán, Venezuela y Nigeria utilizan equipos obsoletos y no cuentan con la capacidad técnica para aumentar su producción. Y no estoy hablando de la catástrofe iraquí... No hay milagros: Debemos vivir con petróleo cada vez más caro.

swissinfo: ¿Por qué la demanda del oro negro no para de crecer?

C.G.: Hemos creado una civilización que reposa en el petróleo. Actualmente la economía mundial se comporta bien, en particular en los Estados Unidos y en los países asiáticos, en China y la India, todos ellos, grandes consumidores de petróleo.

El ciclón Katrina, que afectó la infraestructura del lado sur estadounidense, agravó la situación.

swissinfo: ¿Arabia Saudita puede producir más?

C.G.: Si puede, pero su petróleo es pesado y sulfuroso, por lo tanto, difícilmente utilizable. De un petróleo bruto ligero se pude utilizar el 45% para gasolina, de uno pesado, apenas entre 28 a 30%. Y ahora, todas las refinerías del mundo están trabajando a su máxima capacidad.

Entrevista swissinfo: Ian Hamel
Traducido al español por P.I.

Datos clave

Septiembre 1980: creación de Petro-Logistics S.A, con sede en Ginebra.
Junio 2003: revelaciones de Conrad Gerber sobre la baja de producción en Arabia Saudita.
Agosto 2003: El New York Times consagra un prolongado artículo elogiando a Conrad Gerber.
Septiembre 2003: Gerber se convierte en presidente del Consejo de Fundación del Centro de Investigaciones par Empresas y Sociedades (CRES), en Ginebra.

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Contexto

Reservas de petróleo en el mundo:
62% en el Medio Oriente
12% en Europa y Rusia
9% en África
8% en Sudamérica
5% en Norteamérica
4% en Asia-Pacífico

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