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"Hubo tiempos difíciles"

Valentin y Doris Stähli, frente a la fachada del hotel.

(swissinfo.ch)

Valentín Stähli fue durante 10 años presidente de la Asociación Empresaria Hotelera Gastronómica de Calamuchita (AHAB) y ahora continúa su labor en la institución como vicepresidente.

Pocos como él conocen tanto sobre la inestabilidad de la economía argentina y de las fluctuaciones que provoca en el rubro turístico.

Aunque hoy la Villa recibe alrededor de 120.000 personas por temporada y varios miles de visitantes durante feriados y en la semana de la tradicional Fiesta Nacional de la Cerveza, no siempre fue así, y hasta hace pocos años el negocio no daba ni para mantener las instalaciones.

Los hoteleros de la zona no lograban hacer siquiera mínimas diferencias que les permitiera hacer refacciones, mejoras, o simplemente renovar la pintura de sus propiedades.

Valentín Stähli, vicepresidente de la AHAB, presidente del Centro Suizo de Calamuchita y dueño del 'Berna Hotel', es una de las personas más autorizadas para evaluar la situación del turismo en la región, principal motor de la economía de Villa General Belgrano.

Actualmente, alrededor de 50 familias de origen helvético viven en la Villa y muchas de ellas dependen, directa o indirectamente, de este negocio.

No siempre fue sencillo

"Hubo tiempos difíciles. Nosotros tuvimos durante toda la época de la convertibilidad (1 dólar = 1 peso) una crisis impresionante, porque era mucho más barato irse, por ejemplo, a Brasil o a México que quedarse en Argentina; e inclusive era más conveniente alquilar un ómnibus e instalarse en un hotel 4 estrellas en Brasil que hacer una Convención en el país".

"En el negocio de la hotelería, simplemente al darte una cama para dormir yo tengo gastos importantes: desde la mucama, el conserje, quien hace el desayuno, la limpieza de sábanas y toallas..."

"Sin duda, la salida de la convertibilidad benefició al turismo y, por supuesto, a la hotelería y a la gastronomía. Pero no sólo acá, sino en toda la República", afirma y agrega:

"Hoy el argentino veranea y pasea en el país. Visita lugares hermosos a los que quizás nunca antes había prestado atención, simplemente porque la economía era diferente, el peso estaba sobreapreciado y para el ciudadano medio era más barato hacer un tour por el Caribe o Brasil que pasar unas semanas en la costa o en las sierras".

Según los pronósticos que maneja la Federación de Hoteleros de la República Argentina, esta "bonanza, después de 10 años de castigo del 1 a 1, va a prolongarse", explica Stähli:

"Pensamos que tenemos todavía varios años buenos por delante y el turismo no se va a caer. Ahora es común escuchar acentos de todas partes del mundo y recibir visitantes extranjeros a toda hora. Acá el auge es el turismo local, que empezó a veranear y a viajar por el país".

El turismo, fuente de la economía

Valentín y Doris Stähli e Ivo e Isabel Renggli no son los únicos suizos que viven del turismo en la zona de Calamuchita.

También hay un joven que llegó desde Basilea hace poco tiempo, siguiendo a una lugareña por amor y montó un complejo de casas de alquiler. Otros compatriotas, Thomas y Claudine Haberli y Andrea Peter y Silvia Ruf, dejaron su Basilea natal y, aunque el campo es su principal ingreso, pusieron fichas en el turismo y en la gastronomía, con la confitería 'El Águila'.

"Nos preparamos para atraer al turismo, que en los últimos años aumentó considerablemente ya que los argentinos veranean en el país. Planeamos organizar cabalgatas y caminatas por la Sierra Chica y visitas a la cascada. También queremos preparar un espacio para practicar parapente", aseguraron a swissinfo antes que comience la temporada 2005-2006.

Muchos son los "nuevos inmigrantes" suizos que eligieron la calidez de las sierras cordobesas para afincarse y emprender nuevos proyectos.

Es que, como todos coinciden en decir, "Calamuchita es un lugar para disfrutar, porque conjuga naturaleza, bellos paisajes, tranquilidad y seguridad".

swissinfo, Norma Domínguez, Córdoba.

Contexto

La emigración suiza a la Argentina tuvo lugar sobre todo antes de la Primera y después de la Segunda Guerra Mundial.

Hoy viven en aquel país casi 15.000 suizos y doble nacionales.

La fiesta más renombrada de Villa General Belgrano es la Oktoberfest Argentina, "Fiesta Nacional de La Cerveza"

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