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'Uruguay, una puerta de entrada al Mercosur'

Christoph Blocher, ministro suizo de Justicia, con el titular de la cartera uruguaya de Industria, Energía y Minas, Jorge Lepra. Keystone

Juristas, empresarios y toda suerte de expertos en comercio exterior se reunieron en Lausana para analizar las posibilidades de acceder, vía la otrora 'Suiza de América Latina', al Mercado Común del Sur.

Este contenido fue publicado el 21 abril 2007 - 08:06

Primero en su género, el encuentro se efectuó bajo la égida del Instituto Suizo de Derecho Comparado y la Oficina suiza para la promoción comercial, OSEC.

"De una manera general, las relaciones comerciales con América Latina constituyen una oportunidad importante para las empresas suizas dedicadas a la exportación, lo que confirman desde hace años las exportaciones suizas en constante aumento en la región", subrayó Christoph Blocher.

Destacado hombre de negocios, el actual ministro suizo de Justicia, participó en el coloquio Uruguay, una puerta de entrada al Mercosur', que reunió a empresarios, juristas y expertos en comercio exterior, los días 17 y 18 del mes en curso en la ciudad de Lausana.

"Gracias a la riqueza de sus recursos naturales, América Latina dispone de un fuerte potencial de crecimiento", subrayó Christoph Blocher luego de referirse a las similitudes entre Suiza y Uruguay*.

Destacó que la adopción de una política monetaria acertada ha permitido progresos significativos a diversos países del área en la lucha contra la inflación, y que la supresión de barreras comerciales y la integración regional han contribuido al desarrollo de las relaciones comerciales.

La conferencia 'Uruguay, una puerta de entrada al Mercosur' obedeció a la iniciativa del Instituto Suizo de Derecho Comparado (ISDC) y de la Oficina suiza para la promoción comercial (OSEC), y tuvo lugar en colaboración con las Universidades de Lausana, de Catania (Sicilia) y de Montevideo.

La directora del ISDC, Eleanor Cashin Ritaine, explicó a swissinfo que la idea de la conferencia fue la de contribuir a promover las inversiones suizas, dados el saber de la institución a su cargo en el rubro de Derecho en materia de inversiones y el de la OSEC en el área económica .

"Quisimos efectuar una suerte de matrimonio entre empresarios y juristas. Al casarlos, proporcionamos las mejores herramientas posibles a los inversionistas", comentó a swissinfo (En más sobre el tema: Matrimonio inédito entre inversiones y Derecho).

Jorge Lepra: ideal para las inversiones

Entre los participantes, el ministro uruguayo de Energía, Industria y Minas de Uruguay, Jorge Lepra, planteó un panorama de los atractivos y las facilidades que ofrece su país a los inversionistas. Habló de los altos niveles de educación y seguridad, así como de la estabilidad política de esa pequeña nación del cono sur americano.

"Las ventajas de invertir en Uruguay están dadas por su historia y su presente. Uruguay es un país donde la obediencia a la ley está por encima de todo. Es una democracia completa, un sistema financiero confiable, un sistema político estable", sintetizó el ministro, en entrevista con swissinfo.

Se refirió a la creación en su país de un marco macroeconómico muy importante para las inversiones extranjeras y destacó que allí no se distingue entre una inversión extranjera y una nacional, amén de que pueden remitir libremente las ganancias y los capitales.

"No hay discriminación y, por lo tanto, consideramos que es un país ideal para atraer inversiones en un mundo cada día más convulsionado", asentó.

Reuniones en Berna

Cabe destacar que de manera previa a su participación en la conferencia, el ministro Lepra se reunió en Berna con los titulares de las carteras de Economía, Doris Leuthard, y de Transportes y Comunicaciones, Moritz Leuenberger.

Con la ministra suiza de Economía, Jorge Lepra abordó la situación de las relaciones bilaterales, así como el tema de un eventual acuerdo de libre comercio de Suiza con los países del Mercado Común del Sur (Mercosur).

Con el titular de Transportes y Comunicaciones, las conversaciones versaron principalmente sobre la energía.

"Suiza está muy adelantada en el estudio de energías alternativas, de energías renovables. Por ejemplo, la energía de segunda generación (extracción de alcohol a partir de la celulosa) y pensamos que el adelanto que tiene Suiza en este terreno puede ayudarnos a nosotros que también estamos empezando un camino de buscar energías alternativas para no depender del petróleo".

Jorge Lepra se entrevistó asimismo con el ministro Blocher, también en torno a las inversiones.

"Tenemos relaciones históricas, culturales, sociales y aún de inversiones (...) Hay una buena relación de gobierno a gobierno y exploramos qué otras cosas podemos hacer tanto en el campo comercial como de inversiones", comentó a swissinfo.

TLC con el MERCOSUR

Integrado por Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Venezuela, el Mercosur representa un mercado de 200 millones de consumidores. Suiza está interesada en lograr un acuerdo con esa entidad. Sin embargo, hasta ahora no ha sido posible.

¿Por qué no se ha logrado?

"La verdad, me cuesta opinar sobre eso. Saber por qué no avanzan. Porque para los países que tienen tratados de libre comercio es una enorme ventaja para el comercio bilateral", respondió Norma Alemán, de la Cámara de Comercio Suiza-Argentina, de Buenos Aires.

De la misma institución, Alfredo Rodríguez consideró que "quizá haya un poco de tironeo político, un poco de burocracia", pero está convencido de que "la tendencia normal es hacia ahí y hacia ahí vamos".

Favorable a todos

Una de las personalidades más representativas de los vínculos comerciales entre América Latina y Suiza y ahora presidente honorario de la Cámara respectiva, con base en Zúrich, Christoph Etter acotó:

"Yo creo que no hay por el momento una decisión tomada por parte del Mercosur de concluir acuerdos de libre comercio con EFTA (Suiza, Noruega, Liechtenstein e Islandia) y mientras que no hay una decisión de esta índole es difícil negociar algo".

"Nosotros pensamos que favorecería mucho a ambas partes el comercio bilateral, pero evidentemente cada país es responsable por su propio destino y por su propia economía y tienen que averiguar las ventajas y desventajas que cada uno ve en este tipo de procesos de negociación".

El coloquio permitió no sólo aportar informaciones sobre el potencial de Uruguay y su atractivo como vía de ingreso al Mercosur, sino de los países vecinos.

El embajador de Argentina en Suiza, Antonio Eduardo Seward habló a swissinfo del perfil productivo que tienen las empresas suizas en Argentina.

A guisa de ejemplo, se refirió a la reciente inauguración de una planta de Novartis de productos genéricos oncológicos para exportación mundial, y al incremento de capital del grupo suizo Holcim, de entre 300 y 500 millones de dólares, amén del aumento en sectores como el de los vinos.

"Es decir, no solamente lo que viene como arrastre histórico, sino las nuevas inversiones que se están haciendo en nuestro país. Y si uno mira la nómina de empresas suizas o interesadas en Suiza, integrantes de la Cámara de Comercio Suiza Argentina de Buenos Aires, uno tiene ahí claramente el perfil de interés de esos sectores en nuestro país".

Al respecto, Rodríguez añadió que, en coordinación con la OSEC, la Cámara a su cargo busca facilitar a las pequeñas y medianas empresas suizas (14.000) el acceso a Argentina, y a través de Argentina, al Mercosur. "Esa es nuestra misión en este Congreso", enfatizó.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, Lausana

Potencial de Uruguay

Uruguay presenta características diferenciales respecto del resto de países de América Latina.

Estabilidad política y social.

Alto porcentaje de alfabetismo.

Bajo porcentaje de mortalidad.

Elevado porcentaje de población con educación terciaria.

Mejor Distribución del Ingreso en la región.

Buen nivel tecnológico en materia de telecomunicaciones.

Fuente: Cámara de Comercio Suizo-Uruguaya.

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*Suiza-Uruguay

Similitudes y aspectos de las relaciones entre Suiza y Uruguay, "la Suiza de América Latina", citados por Christoph Blocher:

Suiza, como Uruguay, es un pequeño país rodeado de grandes potencias económicas.

Ambos países son democracias seguras con una cierta estabilidad.

Las relaciones económicas entre Suiza y Uruguay tienen una larga tradición.

En el Siglo XIX, los suizos fundaron la ciudad de Nueva Helvecia, a 120 kilómetros de Montevideo.

En 1860, el instituto financiero de Basilea Siegrist & Fender adquirió tierras cultivables en Uruguay.

Los primeros suizos viajaron a Uruguay para fundar explotaciones agrícolas en esos terrenos.

Todavía hoy Suiza está presente en Uruguay gracias a numerosas empresas que trabajan esencialmente en el sector farmacéutico y la industria agroalimentaria, que disfrutan del atractivo sistema liberal del país.

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Aspectos jurídicos

En 1938, Suiza y Uruguay firmaron un acuerdo tendiente a estimular la cooperación comercial.

En 1991 entró en vigor otro acuerdo para estimular y proteger las inversiones de uno y otro lado.

La Cámara de Comercio Suizo-Uruguaya en Montevideo y la Cámara de Comercio Latinoamericana en Suiza favorecen el acercamiento entre entre los empresarios de ambos lados y contribuyen a apoyar y mejorar las relaciones comerciales.

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