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¿Vacaciones en tiempos de crisis?

Cancún, en el Caribe mexicano, uno de los paraísos turísticos del planeta.

(Keystone)

Incertidumbre económica obliga: los suizos, tan afectos a organizar sus viajes con toda anticipación, este verano esperan hasta el último momento para hacer sus reservaciones y eligen destinos más a la mano y hoteles con menos estrellas.

El otro desafío para el turismo mundial, el A/H1N1, no les inquieta demasiado; empero, incidió en la anulación del único vuelo directo Zúrich-Cancún. Con la campaña 'Vive México', ese país busca recuperar a sus visitantes.

"Notamos en primer lugar que los clientes reservan sus vacaciones más bien a corto término", refiere Prisca Hugenin en alusión a las repercusiones de la crisis económica en el sector turístico suizo "de exportación".

"El año pasado, por ejemplo, hicieron sus reservaciones desde enero para las vacaciones de verano, mientras que este año han esperado para decidir", precisa la directora de Comunicación de M-Travel Switzerland (Hotelplan).

Con su planteamiento coincide el vocero del capítulo suizo del Grupo Kuoni, Peter Brun: "Dudan más que en años precedentes. Ahora reservaron sólo en abril y mayo, y sus decisiones dependen, evidentemente, de su situación laboral y del monto que quieran gastar".

Empero, una y otro están de acuerdo en que si bien la crisis ha llevado a modificar los planes estivales de viajes, no los ha suprimido.

"No creemos que la gente ya no quiera salir de vacaciones, realmente no es el caso", comenta Peter Brun. "Si usted tiene 4 o 5 semanas de vacaciones por año, no quiere quedarse las 4 o 5 semanas en casa. Quiere hacer algo, salir de la rutina cotidiana".

Salen, pero no muy lejos

En efecto, de acuerdo con nuestros interlocutores, el número de paseantes no ha disminuido de manera significativa, el decremento se advierte en otros aspectos:

"Notamos también que los clientes reservan en una categoría de hotel más baja, tres en lugar de cuatro estrellas, por ejemplo, y que reducen sus estancias de 15 a 11 días", anota Prisca Hugenin.

Otro aspecto que pone en evidencia la incidencia de la crisis es la elección de los destinos de paseo. Según los operadores, los viajeros suizos han optado por pasar este verano en lugares cercanos a su país. Destinos considerados de "corta" o "media distancia".

Entre esos sitios, Prisca Hugenin cita Túnez y Egipto. Peter Brun menciona las islas griegas y ambos coinciden en el sur de Turquía, las Canarias y las Baleares.

Los voceros de las empresas turísticas concuerdan igualmente en que el gran desafío que enfrenta esa industria a escala internacional, el temor por el virus A/H1N1, no ha repercutido especialmente en las decisiones de los viajeros suizos.

Sin mayor inquietud por la gripe

"En realidad, sólo lo notamos durante la semana en la que también se produjo la recomendación del DFAE (Ministerio suizo de Exteriores) que indicaba que no había que partir en ese momento (a México)", señala la vocera de M-Travel Switzerland.

"En ese entonces -finales de abril-, se registraron anulaciones o cambios de vuelos. Los clientes estaban un poco inquietos, sobre todo aquellos que querían ir a México, pero aparte de eso, no notamos la influencia de la gripe", afirma.

El portavoz de Kuoni descarta también que la epidemia haya generado miedo entre los viajeros suizos y subraya que los clientes mantienen sus planes de irse de vacaciones una vez superados los momentos de incertidumbre, tras la declaración de la fase 5 de alerta sanitaria por parte de la OMS el pasado 29 de abril y la recomendación del DFAE (retirada el 12 de mayo).

Empero, en los momentos en que los titulares de la prensa internacional se concentraban en la gripe, y que decrecieron las visitas a México, los operadores turísticos suizos y la línea aérea Edelweiss suspendieron hasta octubre el único vuelo directo que había entre ese país y Suiza, el chárter que unía a Zúrich y Cancún.

"Es una lástima, en una semana todo lo que cambió. Nosotros tenemos otros sitios que ofrecer, pero para el lugar es muy grave porque tendrá que reconstruir...", considera Peter Brun.

Ofertas inéditas

En efecto, las autoridades mexicanas tienen ante sí un enorme reto. A una economía golpeada por la crisis financiera vino a sumarse una epidemia cuya factura no ha dejado de crecer: además de la parálisis de la actividad económica para evitar la ampliación del contagio, el turismo, tercera fuente de ingresos del país (luego del petróleo y las remesas de los emigrantes), está en picada.

Por ello, el Gobierno emprendió una vigorosa promoción que busca atraer a los visitantes extranjeros, al destacar los atractivos que tiene México en cualquier época del año y que "son muy superiores a la oferta que pueden dar destinos más cercanos", señala el embajador de México ante Suiza, Luciano Joublanc:

"La idea es presentar promociones especiales, precios con rebajas importantes, paquetes a precios mínimos, en algunos casos, la inclusión también del hospedaje y el obsequio de un cuarto boleto en la compra de tres".

Una invitación: 'Vive México'

La estrategia incluye la puesta en relieve de los atractivos de México, no sólo en el área de sus riquezas naturales, sino en su amplia oferta cultural. Y en este rubro cabe destacar la inauguración esta semana de la exposición 'Teotihuacán, Ciudad de los Dioses', en el Museo de Antropología e Historia de México.

"Se trata de un recorrido museográfico por una de las civilizaciones de mayor esplendor en la historia de Mesoamérica", puntualiza el embajador con respecto a la muestra que luego de su exhibición en el Distrito Federal viajará a Francia, a Suiza (Zúrich) y Alemania.

La exposición se integra pues en esta estrategia para decirle al mundo que México vive y para invitarlo a Vivir México.

swissinfo.ch, Marcela Águila Rubín

KUONI

La creación del grupo Kuoni remonta al año 1906, en el que Alfred Kuoni abrió las puertas de su primera agencia de viajes en la Plaza Bellevue de Zúrich.

En 100 años, el grupo se ha especializado en todos los campos de los viajes de placer y de negocios.

Hoy Kuoni es una de las empresas principales de turismo en Suiza y en Europa.

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HOTELPLAN

Hotelplan forma parte de M-Travel Switzerland.

M-Travel Switzerland - otrora Hotelplan Suisse SA - fue fundada en 1935 y forma parte del Hotelplan Group - filial a 100% de la Federation de Cooperativas Migros.

Su actividad principal consiste en organizar vacaciones y viajes y venderlos mediante su red de sucursales y agencias asociaciadas de viajes.

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Algunas cifras

La crisis económica y la gripe AH1N1 incidieron en el decremento de las reservaciones de habitaciones en México.

En Cancún la caída fue de 8% y en destinos del Pacifico, de entre 15% y 20%.

En 2008, México recibió 91,5 millones de visitantes extranjeros, lo que representó ingresos para el país por más de 13 mil millones de dólares.

Los turistas de internación gastaron un promedio de 761 dólares por viaje.

Los excursionistas fronterizos, alrededor de 32 dólares.

Más de un millón y medio de turistas europeos llegaron a México en 2008, lo que representó un crecimiento de más de 6% respecto a 2007.

El turismo europeo representa casi el 12% del total del turismo de importación en México.

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