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Berna corteja a los estadounidenses de origen suizo

Operación 'Swiss Roots', a la conquista de los suizos en EE UU. (swissroots.org)

El gobierno helvético lanza una iniciativa en Estados Unidos destinada a estrechar los lazos con los descendientes de inmigrantes suizos.

Denominada Swiss Roots, la estrategia busca también promover los intereses de Suiza y a reforzar 'la amistad transatlántica'.

Más de un millón de estadounidenses tienen orígenes suizos y algunos de entre ellos forman parte de la elite de Estados Unidos.

Por ejemplo, Robert Lutz, vicepresidente de General Motors, la actriz Renée Zellweger, Rob Potrtman, representante del Comercio, la cantante Cyndi Lauper o Ben Roethlisberger, pilar del equipo de futbol americano los Steelers, entre otros.

El gobierno suizo pretende fincar en esa comunidad una estrategia tendiente a reforzar el diálogo con la sociedad estadounidense, luego de varios años de controversias en torno a los haberes de los desheredados (judíos), la guerra de Irak o al tratamiento de los detenidos en Guantánamo.

Un lugar de intercambio

"Swiss Roots será un lugar de intercambio con el que esperamos tejer una red con los estadounidenses que tiene origen suizo o que tiene un interés en Suiza, sea cultural, turístico, político, económico o profesional", explica a swissinfo el cónsul general en Nueva York, Raymond Loretan, que preside la iniciativa junto con el embajador en Washington, Christian Blickenstorfer.

Raymond Loretan afirma que "muchos elementos contaron" en el nacimiento de esta idea suiza. Pero, en su opinión, las tensiones creadas por el largo y doloroso asunto de los bienes de los desheredados no han tenido que ver. "Creo que superamos la fase en la que Suiza estaba en la picota, sobre todo en Nueva York", dice.

El co presidente de Swiss Roots desmiente también que la iniciativa sea lanzada para apoyar los esfuerzos de Suiza con vistas a la firma de un acuerdo libre comercio con Estados Unidos. Swiss Roots es "una medida de acompañamiento, de esos esfuerzos que ha sido bien recibida".

El cónsul indica que el elemento detonador de la iniciativa fue "un proyecto de exposición en el 2004 sobre la inmigración suiza organizado en Ellis Island, al pie de la estatua de la Libertad, que nos llevó a pensar en ampliar nuestro propósito".

Fiesta de la embajada

La iniciativa busca cubrir la totalidad de Estados Unidos mediante el empleo de diferentes útiles. Entre ellos, la puesta en línea de un sitio en Internet concebido por la Webfactory de swissinfo, el 29 de marzo durante una ceremonia en la Embajada de Suiza en Washington, D.C.

"El sitio web Swiss Roots es un instrumento único e innovador destinado a crear lazos durables entre los pueblos suizos y estadounidenses" subrayó el embajador Christian Bickenstorfer durante la presentación del programa, ante una audiencia de más de 200 personas, incluidos representantes de los medios políticos, los medios de comunicación y del mundo académico.

"Es también una preciosa fuente de información para comprender cómo los inmigrantes suizos y la cultura de innovación helvética han podido dejar su huella en Estados Unidos".

El representante de Estados Unidos para el comercio exterior, el embajador Rob Portman, que tiene raíces suizas, fue uno de los invitados de honor. Se refirió a los valores suizos que permitieron a sus ancestros triunfar en Estados Unidos:

"Gracias a valores suizos tales como los estrechos lazos familiares, una buena ética de trabajo y el espíritu de empresa, mis ancestros no solamente sobrevivieron en Estados Unidos, sino que prosperaron y compartieron los frutos de sus éxitos con su comunidad".

El calendario de acontecimientos

En abril, un antiguo autobús de la oficina de correos efectuará una gira por las regiones de Estados Unidos con la mayor densidad de habitantes de origen suizo. El itinerario incluye etapas en Chicago, San Francisco y Los Ángeles.

La carta federal de 1291 saldrá de Suiza, pro primera vez en su historia para ser expuesta en el Museo de la Constitución en Filadelfia.

En mayo, Ben Roethlisberger efectuará un viaje al pasado de su familia con una visita a Emmental. El 'quaterback' de los Steelers aceptó convertirse en miembro del comité de honor de Swiss Roots al lado del cineasta y productor Arthur Cohn y del astronauta de la NASA Claude Nicollier.

Medios limitados

En total está previsto un centenar de acontecimientos. Antes de Suiza, algunos países tales como Luxemburgo, han tomado medidas similares para establecer una red de amistades y promover sus intereses en Estados Unidos.

Pero Raymond Loretan estima que Swiss Roots es única en su género. "Ningún país ha hecho algo así, con estas dimensiones, con nuestro enfoque sistemático y en el plano nacional", subraya.

Sin embargo, la iniciativa está limitada en el tiempo y podría estarlo también en los resultados. Raymond Loretan reconoce, por otra parte, que "el principal obstáculo que podemos encontrar es el dinero".

Swiss Roots sólo tiene financiamiento para el 2006. ¿Y después? "Reflexionamos. Deseamos mantener el sitio y el banco de datos que vamos a reunir, pero eso dependerá de los medios a disposición".

El presupuesto total este año es relativamente poco elevado, con solamente 1,2 millones de dólares. "Es mínimo", anota el co presidente de Swiss Roots. "Tenemos 400.000 dólares para la publicidad, es suficiente para cubrir Nueva York pero para cubrir los Estados Unidos, es una suma casi risible", precisa.

swissinfo, Marie-Christine Bonzom, Washington
Traducción, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Los estados de la federación estadounidense con mayor densidad de población de origen suizo son California, Nueva York, Ohio, Pennsylvania y Wisconsin.

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Contexto

Los principales socios de Swiss Roots, por orden decreciente son Presencia Suiza, Pro Helvetia y Tourisme Suisse.

Del 29 julio al 31 de octubre, Swiss Roots presenta une exposición sobre la inmigración helvética en Ellis Island, al pie de la Estatua de la Libertad.

Swiss Roots participará en el festival en el festival americano-canadiense de yodlers, el Saengerfest, qui se llevará a cabo este año en Toledo, en Ohio, del 15 al 18 de junio.

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