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Campesinos del Ecuador en Suiza

Swissaid pone su grano de apoyo en Ecuador. (Imagen: Swissaid)

Rosalva Congacha y Arturo Daquilema del Ecuador visitaron durante dos semanas a sus colegas suizos, intercambiando experiencias también con agricultores de la India y Tanzania.

Un coloquio sobre los retos de la política agrícola, con la presencia de autoridades suizas y organizado por Swissaid, cerró su estancia en el país.

Tras dos semanas de estrecha relación y diversas visitas en explotaciones agrícolas en varias partes del país, los representantes campesinos venidos del exterior y sus colegas helvéticos llegaron a conclusiones similares que presentaron este jueves en Berna.

En el coloquio '¡Nosotros alimentamos el mundo! Cómo los campesinos de Suiza, India, Ecuador y Tanzania luchan para sobrevivir' se presentó una declaración final dirigida al gobierno suizo, en ocasión de las actuales negociaciones del sector agrícola en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

En ella se afirma que, pese a las grandes diferencias entre las formas de producción de los campesinos del Norte y del Sur, hay similitudes en sus exigencias a favor de un comercio agrícola equilibrado.

En opinión de los campesinos presentes en el encuentro, las importaciones de productos más baratos que los existentes en el comercio local sólo afectan el equilibrio agrícola y la propia sobrevivencia de la clase campesina.

El dilema de las importaciones a precios bajos

Se citó el ejemplo de la importación de leche en polvo desde Colombia al Ecuador, producida por la multinacional Nestlé.

Con la apertura del mercado, el precio de un litro de leche oscila entre los 8 y los 10 centavos de dólar, mientras que antes de la liberalización era de 25 centavos, indicó Wendy Peter, representante de los campesinos reunidos por Swissaid y miembro de Bioforum Suisse.

Por ello, los campesinos suizos y los invitados del exterior lanzaron la exigencia de que se fortalezca la producción agrícola local para el consumo local. Un concepto que reiteró Simonetta Sommaruga, presidenta de Swissaid y senadora en el Parlamento Federal.

"Una solución que apoyamos", dijo por su parte, Hansjörg Walter, presidente de la Unión Campesina Suiza, al mencionar la expandida costumbre de los campesinos de este país de vender directamente sus productos en sus huertos, para evitar las pérdidas en el proceso de intermediación.

Sin embargo, esta práctica aún podría ser más apoyada por el consumidor, indicó por su parte, Danielle Rouiller, del comité de la producción biológica Bio Suisse, quien, además, reconoció que la situación de los campesinos suizos es mejor que la de los colegas venidos del Sur.

Las diferencias

Arturo Daquimela, agricultor y presidente de la organización campesina bio de la comunidad de Pull Chico, en Chimborazo, Ecuador, dijo a swissinfo que efectivamente, "allá no tenemos subsidio del Estado, las políticas agrarias no amparan a los pequeños campesinos, hay bastantes terrenos erosionados y hay mucha deforestación".

Por eso sostiene el retorno a la producción orgánica, en la que obtiene apoyo de Swissaid.

"Swissaid nos apoya en lo que es microcréditos, a producir las plantas, con un vivero, nos apoya para la construcción del canal de riego en una altura de 3.600 metros sobre el nivel del mar."

Una forma de dejar de depender de otros para alimentarse. "Antes dependíamos del pueblo, comprábamos en el mercado y ahora tenemos huertos y de allí mismo consumimos", explica el campesino de 34 años de edad.

Dalquilema llevará el mensaje a su comunidad de que vale la pena organizarse y producir orgánicamente y "muchas otras experiencias" reunidas en su estancia helvética.

Las semillas como patrimonio

Por su parte, Rosalva Congacha, de 45 años de edad y campesina de San Andrés, en la provincia andina de Tungurahua, comentó también que le sorprendió mucho que en Suiza haya diversas cooperativas para los distintos tipos de producción.

"También me impresionaron las maquinarias, pero eso no voy a poder decir en Ecuador: compremos maquinaria. Es imposible. En Ecuador un pequeño agricultor no puede ni siquiera comprar un tractor", compara.

Otro punto destacado por Congacha fue la importancia de preservar las semillas y no dejarlas en manos de los grandes consorcios, que después las venden modificadas y a precios altos.

"La maravilla que vimos fue la importancia de la semilla, conservar las semillas propias para no depender de fuera. Eso es importante porque la semilla es nuestro patrimonio."

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Datos clave

En Suiza el número de pequeñas y medianas explotaciones agrícolas descendió más del 30% en los últimos 8 años.

Contexto

El intercambio con campesinos del sur fue organizado por Swissaid en colaboración con la Unión Campesina de Suiza, IP-Suisse, Bio Suisse y el Bioforum Suisse, con apoyo financiero del gobierno.

En el coloquio participó también Walter Fust, director de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, y Christian Häberli, responsable de temas internacionales en la Oficina Federal de Agricultura.

En Suiza, el tema agrícola se aborda desde muchos frentes. Justo en estos días, las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio, con sede en la ciudad suiza de Ginebra, entran en una fase crucial.

La próxima semana, el ministro suizo de Economía, Joseph Deiss, participará en una serie de reuniones ministeriales en Zúrich y Ginebra para abordar el empantanado tema en la OMC ante las divergencias en torno al grado de apertura de los mercados agrícolas y de la reducción de apoyos internos.


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