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Críticas al Ejército por una fatal avalancha

Huellas de los montañistas en el Jungfrau

(Keystone)

La muerte de seis reclutas al producirse un alud en los Alpes de Suiza ha originado críticas al ejército. El accidente militar ocurrido este jueves (12.07) es el peor en 15 años.

El hecho abre preguntas sobre si se subestimaron los riesgos por el clima. El Ejército señala que los efectivos de la División de Montañistas estan bien entrenados y equipados.

El accidente se produjo al promediar las 10 de la mañana del jueves cuando los soldados realizaban prácticas en el flanco suroccidental del monte Jungfrau, en el Oberland Bernés. Ocho de los hombres fueron rescatados ilesos.

Cinco de las víctimas mortales, originarios de la Suiza francófona, estaban a punto de concluir la instrucción obligatoria en la escuela de reclutas y el sexto era sargento. Todos pertenecían al Ejército de milicias de Suiza y tenían entre 20 y 23 años de edad.

Se ha abierto una investigación para establecer la causa del accidente, pero el resultado se espera recién para octubre.

No obstante, varios expertos se preguntan si fue pertinente emprender el ascenso.

Hans Möhl, responsable de la cabaña en el monte Rottal, próxima al sitio del accidente, dice no comprender por qué los soldados estaban en el Jungfrau, ubicado en la misma cordillera que el Eiger.

Las condiciones eran difíciles y ya ocurrieron accidentes en ese lugar, añade refiriéndose a la muerte de tres alpinistas el año pasado.

El diario ginebrino de la Suiza francófona Le Temps pregunta por qué se permitió que los soldados fueran en tan malas condiciones climáticas.

El Instituto Federal para el Estudio de la Nieve y las Avalanchas de Davos confirmó que era alto el riesgo de aludes en la región.

Riesgo de alud

El jefe del Centro regional de guías de montaña declaró a swissinfo que había nevado en los últimos días y la capa de nieve nueva era de entre 40 a 60 cm.

"En la mañana (del jueves) decidí (junto con mis huéspedes) no ascender al Jungfrau a causa de las condiciones de la nieve. Por supuesto que uno debe tomar en cuenta la experiencia de los alpinistas", señaló Johann Kaufmann, director de deportes de montaña de Grindelwald.

El magistrado a cargo de la investigación del caso, Christoph Huber, manifestó a la agencia de notcias suiza ATS que corresponde a las autoridades militares averiguar si se consideró convenientemente el riesgo de avalanchas.

La policía cantonal de Berna ya ha comenzado a interrogar a los dos guías de montaña que presidían el grupo. Los supervivientes están recibiendo la orientación adecuada en estos casos, indicaron las autoridades.

Sin riesgo

El sub comandante del Ejército Fred Heer defendió la decisión de ir a las montañas. Remarcó que se trata de un "trabajo arriesgado" y que los soldados hicieron "lo que otros miles hicieron en nuestras montañas".

"La gente estaba excelentemente equipada para ese recorrido en la montaña y había sido muy bien entrenada en las últimas 17 semanas de instrucción", dijo la portavoz Kirsten Hammerlich a la televisión suiza.

Hammerlich sostuvo que los guías de montaña a cargo de la expedición, para ese ejercicio de rutina, eran muy experimentados.

Los alpinistas se dirigían hacia la cumbre de la montaña de 4.158 metros, encordados en grupos de tres personas. Ya habían subido 3.800 metros cuando se desprendió una capa de nieve fresca y les arrastró hacia el valle.

El ministro de Defensa Samuel Schmid expresó en nombre del Gobierno sus condolencias a los familiares y amigos de las víctimas y puso énfasis en que perdieron la vida "sirviendo al país".

Las banderas ondean a media asta en los cuarteles de Berna.

swissinfo y agencias

Aludes en Suiza

Los accidentes causados por aludes, como el de este jueves, son raros en el mes de julio, según el Instituto Federal de Suiza para el Estudio de la Nieve y las Avalanchas, en Davos.

El último es el peor de los accidentes desde el mes de febrero de 1999 cuando 12 personas perdieron la vida una parte lateral de Val D'Hérens, cantón Valais.

Desde el invierno de 1997/1998, los aludes han causado la muerte a 225 personas en las montañas suizas.

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Unidad de especialistas de montaña

Las víctimas eran miembros de la División 1 de Montañistas en el Ejército de Milicias de Suiza.

Para ser aceptado en la Escuela de reclutas de Andermatt deben llenar dos requisitos: absolver un curso especial de dirección de grupo en uno dos campos; a saber, esquí o montañismo y obtener buenas o muy buenas marcas en los exámenes deportivos que son parte de los tres días de reclutamiento en el ejército.

Se espera que la unidad esté lista para desplazarse y operar dentro de nueve horas.

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