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Defensa

El ejército suizo defiende la neutralidad del país

(Keystone)

Tradición

Salvaguardar la independencia del país y garantizar la seguridad dentro de Suiza han sido siempre los papeles clásicos desempeñados por el ejército suizo.

A estas funciones se suman ahora la promoción de la paz en un contexto internacional y la ayuda humanitaria después de las catástrofes naturales.

El servicio militar es obligatorio para todos los hombres sanos. Las mujeres pueden ser voluntarias en la gran mayoría de las unidades y los objetores de conciencia pueden cumplir un servicio de reemplazo de interés general que es una vez y media más largo que el servicio militar. Una comisión de especialistas examina las peticiones de los objetores de conciencia.

Las fuerzas armadas de Suiza tienen una función puramente defensiva. En los últimos años las reglas han cambiado para permitir que unidades limitadas del ejército suizo puedan servir como apoyo a operaciones de paz de las Naciones Unidas en las cuales no se contempla el combate.

Desde el fin de la Guerra Fría, el tamaño de las fuerzas armadas suizas ha sido progresivamente reducido con éxito. La reforma 'Ejército 1995' redujo la fuerza a poco menos de 400.000 soldados y el nuevo programa 'Ejército XXI' prevé una fuerza activa de 120.000 hombres, además de 80.000 reservistas y una incorporación anual de 20.000 reclutas

Más profesional

La idea de una creciente profesionalización de las unidades significa que se necesitan nuevas y más prolongadas formas de servicio.

El ala permanente de la fuerza aérea ha sido de tiempo completo durante varias décadas, pero la creciente naturaleza técnica de los ejércitos exige ahora que las dos terceras partes de los reclutas reciban un entrenamiento básico de 18 semanas en lugar de 15. El tercio restante debe cumplir un período de entrenamiento de 21 semanas.

Actualmente el proceso de reclutamiento y selección demora tres días y asegura la más pequeña proporción de eliminados. En los planes están previstos cursos anuales de actualización de dos o tres semanas y, como novedad en Suiza, los reclutas pueden optar por cumplir en un solo período continuo todos los 300 días de servicio a que están obligados durante su vida.


Un núcleo de 2.000 a 3.000 reclutas anuales, sumado a uno 3.000 instructores profesionales no representa un ejército permanente, pero permite un manejo más eficiente de tareas como la vigilancia de embajadas o la protección de conferencias internacionales que tienen lugar en Suiza.

Reforma

'Ejército XXI' es el programa más vasto de cambio en la defensa desde la Segunda Guerra Mundial. La concepción militar moderna exige unidades de combate móviles, dinámicas y flexibles.

Las divisiones abren paso a las brigadas y muchas formaciones concentradas en puntos fijos se están reagrupando. La severa reducción del tamaño de las fuerzas armadas significa que Suiza está sentada sobre un gigantesco arsenal en términos de material y municiones que ahora en gran parte se está vendiendo.

Aviones de combate F-5E han sido vendidos de vuelta a los Estados Unidos y tanques de combate Leopard han sido almacenados en depósitos climatizados. Los recortes implican también que muchos de los empleados del Ministerio de Defensa podrían perder su empleo en la medida en que se están cerrando varias bases aéreas, centros logísticos y depósitos.

Suiza gasta ahora menos del 1% de su Producto Nacional Bruto (PNB) en la defensa nacional, por año.

Suiza sigue apuntando sin embargo al objetivo de una auto-defensa eficiente basada en el reclutamiento obligatorio. Los responsables de las fuerzas armadas quieren reforzar la flota de aviones de combate 33 F/A-Hornet 18 con nuevos planes para permitir que la fuerza aérea pueda cumplir sus tareas de defensa. No obstante, los expertos militares han advertido que un interminable programa de reducción puede tomar hasta ocho años para volver a una fuerza plena.

La SND, Dirección de la Inteligencia Estratégica es el servicio permanente de inteligencia exterior de Suiza. Realiza sus análisis continuos de amenazas, peligros y riesgos en parte a través de estaciones de intercepción de satélites.

Las comunicaciones internacionales civiles y militares transportadas por vía satélite, incluido el tráfico de Internet, son controladas por 'Onyx', una versión pequeña del sistema 'Echelon', de los Estados Unidos.

'Onyx' tiene base en tres sitios ubicados en los cantones de Berna y el Valais. Utiliza Programas de filtro que buscan palabras clave específicas para interceptar las comunicaciones por satélite.


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