Desarrolla EPFL estrategia anti-mareas negras

En un estanque se han efectuado pruebas con olas artificiales. 24heures.ch

Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana elaboran una barrera para contener mareas negras.

Este contenido fue publicado el 11 febrero 2003 - 12:01

Se trata de una especie de contenedor flotante que reagrupa las capas de los hidrocarburos.

Un equipo de investigadores de la EPFL trabaja en un nuevo tipo de barrera anti-hidrocarburos, que facilitaría el reagrupamiento de las manchas de petróleo y su recuperación antes de que se desplacen hasta las costas, según informó este lunes el diario suizo '24 heures'.

Jean-Luis Boillat, del Laboratorio de Construcciones Hidráulicas (LCH) de la EPFL, explicó al cotidiano que el proyecto retoma y desarrolla una idea formulada hace varios años por el ahora jubilado Ugo Cavalli.

El ingeniero tesinés había constatado que durante una marea negra la capa de petróleo se dispersa con rapidez con lo que se dificulta su recuperación.

"La técnica Cavalli consiste en circundar los hidrocarburos mediante un tanque flotante para luego cerrar el círculo en forma progresiva, lo que hace que la mancha se espese y que se pueda extraer con mayor facilidad", precisó el especialista.

Apoyos exteriores

Entre el año 2000 y el 2001, el LCH efectuó un estudio de factibilidad merced al apoyo, en primer lugar, de la empresa DuPont de Nemours International.

"Estaban interesados, entre otras cosas, porque producen plásticos ligeros y de una gran resistencia", materiales necesarios para la construcción de barreras de grandes dimensiones, de acuerdo con Boillat.

El cotidiano de Lausana da cuenta también de las pruebas efectuadas por Souléïman Naciri, estudiante de ingeniería civil, y Sélim Sayah, asistente en el LCH, sobre un modelo a escala de ese contenedor anti-mareas.

La pareja pudo analizar el comportamiento del mecanismo en un estanque de la EPFL en el que se instaló un mecanismo para provocar oleajes semejantes a aquellos del Atlántico o el Mediterráneo.

Siempre de acuerdo con el artículo de '24 heures', la Unión Petrolera Suiza desbloqueó unos 150 mil francos para que el equipo del LCH concluya sus estudios.

"Tenemos con qué iniciar una investigación en el marco de un trabajo de tesis que durar tres años con la elaboración, quizá, de un prototipo", subrayó Jean-Luis Boillat.

swissinfo

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