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China dice "no" al sector relojero helvético

Pekín considera que el impuesto no frenará la demanda de relojes suizos.

(Keystone)

Pese a la solicitud de reconsideración del gobierno suizo, el gigante asiático mantendrá el impuesto de 20% que impuso a los relojes de lujo.

En la presente semana económica destaca también una evolución histórica de la economía y operaciones estratégicas en el sector farmacéutico.

El sector relojero suizo sigue en problemas con China. Este jueves (01.06), el gobierno del gigante asiático confirmó que no desaparecerá la tasa de 20% que aplica a los relojes y artículos de lujo de importación, una medida tomada en abril pasado.

El argumento esgrimido por Pekín es que no se trata de ninguna tasa impositiva diseñada expresamente para dañar el comercio con Suiza, ya que aplica a todo artículo de lujo sin importar si es local o extranjero.

El Departamento Federal de Economía (DFE), en voz de su vocero, Christophe Hans, explicó que China rechazó por escrito la intervención del ministro Joseph Deiss, quien había solicitado una revisión de esta medida porque afecta a todos los productos de más de 1.600 francos suizos.

Jin Renquing, el Ministro chino de Finanzas argumenta que la disposición de su gobierno no contraviene ninguno de los principios de la Organización Mundial del Comercio (OMC), ya que no hace discriminaciones sobre país alguno, y su objetivo es simplemente reducir la brecha que existe entre ricos y pobres.

Swatch expresó en su momento que se trata de una tasa impositiva que atenta contra la productividad y agregó que ante una política de impuestos contra los artículos de lujo en China, los consumidores simplemente se irán a Hong Kong o a Makao a adquirir los mismos productos.

PIB, buenos augurios

También esta semana (31.05), se conoció el Producto Interno Bruto (PIB) correspondiente al primer trimestre del 2006, periodo en el que la economía como conjunto creció 3,5%.

Un dato que Suiza registra en contadas ocasiones.
De hecho, la cifra supera las expectativas de todos los analistas y economistas privados que anticipaban una evolución máxima del 2,7-3%.

De acuerdo con la Secretaría de Estado de Economía (Seco), esto se debe a la evolución que han tenido las exportaciones de bienes y servicios, que aumentaron 4,3 con respecto al último trimestre del 2005. Y un 12,9% comparadas con el primer trimestre del 2005.

El dinamismo de las exportaciones contrasta con la moderada evolución de las importaciones, que crecieron 2,5% con respecto al último trimestre del 2005 y 10,9% comparándolas con el primer trimestre del 2005.

La Seco detalla que este 2006, los suizos están saliendo a gastar mucho más que el año pasado porque se sienten más confiados con respecto a la perspectiva económica.

El gasto en transporte, telecomunicaciones y salud también se ha incrementado.

Y aunque el sector servicios es el principal protagonista de la buena racha económica que atraviesa Suiza, la industria y el comercio también han conseguido avances marginales de 0,4 y 0,7%, respectivamente, durante el periodo enero-marzo de este año.

Unilabs, de compras

En el terreno empresarial, este miércoles (31.05), el grupo ginebrino de análisis médicos Unilabs anunció una nueva e incipiente adquisición.

Comprará un laboratorio cuyo nombre y monto por pagar no reveló, pero confirmó que se encuentra ubicado en Lisboa, Portugal, este último país con el que quiere desarrollar sinergias.

Precisó, eso sí, que se trata de una estructura de laboratorios que factura 6,5 millones de francos al año.

Hace 11 meses (18.07), Unilabs había adquirido ya en la misma región de Europa al laboratorio español Labipath por 2,6 millones de francos suizos.

A través de esa operación, se hizo de siete centros de diagnóstico en Madrid, que reciben unos 300 pacientes cada día.

Sobre Unilabs, cabe recordar que como resultado de su estrategia de expansión su facturación aumentó 11,6% el año pasado, para sumar 139,8 millones de francos suizos entre el 30 de junio del 2005 y el cierre de mayo del 2006.

Sus utilidades en ese periodo totalizaron 16,6 millones de francos.
Suiza, sin embargo, sigue siendo el major Mercado para Unilabs, seguido por España y Francia.

Banca extranjera, en forma

Y finalmente, la banca extranjera que opera en Suiza ofreció una radiografía sobre la salud de sus finanzas en 2005.

En ese año, sus beneficios aumentaron 28%, para totalizar 2.363 millones de francos, según la asociación que aglutina a dichos intermediarios financieros.

El lunes pasado (29.05), Alfredo Gysi, presidente de la Asociación de Bancos Extranjeros en Suiza (ABES) calificó el 2005 de año extraordinario y reiteró que aun cuando la competencia internacional es cada vez más férrea, la plaza financiera suiza conserva su atractivo y gana cada vez más clientes.

Por ejemplo, Eduardo Leemann, Director General del AIG Privat Bank, miembro de la ABES, explicó que cada mes se abren alrededor de 3000 cuentas de ahorro de clientes alemanes, quienes prefieren depositar su dinero en Suiza que en casa.

A juicio de la ABES, aunque el UBS y el Credit Suisse poseen más del 55% del mercado financiero suizo y son mucho más conocidos, la función de la banca extranjera es atender sobre todo a los clientes venidos de otros países.

Sobre la relación que guardan las instituciones financieras con la Unión Europea (UE), tras entrar en vigor en julio del 2005 un acuerdo que obliga a los bancos helvéticos a retener y transferir un porcentaje pequeño de impuestos sobre los ahorros que reciben de clientes europeos, Leemann confirmó que se ha respetado la legislación vigente.

Se transfirieron 130 millones de francos suizos por este concepto a la UE entre julio y diciembre del 2005.

Cabe recordar, sin embargo, que Suiza ha defendido a capa y espada su derecho al secreto bancario. Por lo tanto, aunque se hace el pago de impuestos correspondiente, no se revela el nombre del propietario de la cuenta.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

El primer acuerdo comercial entre China y Suiza tuvo lugar en 1974.

El pasado 01.04, el gigante asiático anunció la aplicación de un nuevo impuesto de 20% a los productos de lujo, que afecta frontalmente a la relojería helvética.

El sector químico farmacéutico suizo tiene dos siglos de vida y actualmente es el sexto más poderoso a nivel mundial.

Los datos de PIB de la Seco superan incluso las recientes previsiones de la Organización para Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), la cual estima que la economía crecerá 2,4% este año.

La Asociación de Bancos Extranjeros Suizos (ABES) inició operaciones en 1972 y su objetivo es representar los intereses de las instituciones foráneas que operan en territorio helvético, concentradas en su mayoría en Zúrich, Ginebra y Lugano.

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Datos clave

El 99,6% de los relojes de lujo que se venden en China son fabricados en Suiza.

En Suiza operan 150 bancos extranjeros, emplean a 20.000 personas y gestionan activos del orden de los 873.000 millones de francos suizos.

Unilabs tiene 1.500 trabajadores, 22 laboratorios en Suiza, 17 en España, 9 en Francia, uno en Italia, uno en Portugal y otro en Rusia.

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