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Negocios Suiza-Colombia Holcim construirá una nueva planta en Antioquia

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La planta de cemento que prevé construir Holcim en Colombia generará mil empleos.

La planta de cemento que prevé construir Holcim en Colombia generará mil empleos.

La cementera suiza destinará 600 millones de dólares a la construcción de una planta en Puerto Triunfo con el fin de convertirse en el proveedor líder de cemento en Colombia. Según Holcim, las nuevas instalaciones le permitirán duplicar de 2 a 4 millones de toneladas la producción anual.

“Tenemos planes de crecimiento muy fuertes para éste y los próximos años en Colombia, porque estamos convencidos de que los sectores de la vivienda, la infraestructura y el comercio registrarán un repunte importante en los próximos 5 a 10 años”, expresaba recientemente al diario colombiano La República, Miguel Ángel Rubalcava, presidente ejecutivo de Holcim Colombia.

El directivo de origen mexicano añadía que el gobierno de Bogotá ha emprendido una serie de acciones, como la firma de nuevos tratados de libre comercio, y de proyectos de construcción o ampliación de puertos, carreteras y aeropuertos, que se traducirán en una mayor actividad constructora.

De la inversión total prevista para la planta de Puerto Triunfo, unos 50 millones se desembolsarán en 2013.

Holcim en Colombia

Hasta 2012, Cementos Holcim Colombia llevaba el nombre de Cementos Boyacá.

Holcim Colombia pertenece al grupo suizo Holcim, especializado en la producción de cementro y otros materiales para la construcción, como hormigón y agregados.

La cementara helvética tiene presencia en 70 países y emplea a 80.000 personas.

En Colombia, se concentra en la producción de cemento y hormigón, así como en la extracción de calizas, puzolana y yeso.

Se ocupa también del transporte de sus productos, a través de su filial Transcem S.A., y trata los residuos industriales que genera su producción diaria vía Eco Procesamiento Ltda.

La planta de cemento en Nobsa (Boyacá) está considerada como una planta ecoeficiente –con las certificaciones ISO 9001, ISO 14001 e ISO 18001- que obligan al grupo a cumplir con una serie de normas de seguridad y medioambientales.

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Mil nuevas plazas

El proyecto cementero de Puerto Triunfo tiene previsto crear 1.000 empleos, entre directos e indirectos.

El Gobierno de Puerto Triunfo, en Atioquia, confirma a swissinfo.ch que la construcción de la nueva planta tendrá un efecto positivo para la región, porque dinamizará la economía local y generá nuevos puestos de trabajo. Pero será, ante todo, una planta de importancia estratégica para el grupo que “permitirá a Holcim reducir sensiblemente sus costos de transporte”.

Durante la presentación del proyecto, el grupo con sede en Holderbank (cantón Argovia) aseguró que ganará competitividad a escala colombiana ya que podrá acortar los tiempos y distancias de trasportación del cemento.

Actualmente, cada tonelada de este insumo debe recorrer un promedio de 700 km para su comercialización dentro de Colombia, debido a que Holcim cuenta con una sola planta productora de cemento ubicada en Boyacá.  La nueva estructura de Puerto Triunfo cubrirá, pues, la zona occidental del país.

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, saludó la iniciativa y afirmó que “los tiempos cambian para Colombia. Hace algunos años no habríamos soñado alcanzar inversiones por 200 millones de dólares al año, y ahora el grupo (Holcim) nos dice que ejecutará un proyecto de esta envergadura”.

El grupo de Holderbank

En 1912, la familia Schmidheiny decide dedicarse al negocio del cemento y funda una pequeña compañía: Holderbank, como la localidad del cantón de Argovia donde tiene sede.

Los negocios marchan bien y una década más tarde, la empresa inicia operaciones en las vecinas Francia y Alemania, y también en Egipto y Líbano. Atraviesa el Atlántico en 1945, para comenzar a operar en México, Brasil y Estados Unidos.

En el año 2000, cambia de nombre y homologa su imagen en el mundo como grupo Holcim, que es una fusión de Hol –tomado de Holderbank, su ciudad de origen- y de cim –primera sílaba de la palabra ciment (cemento en francés).

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Auge en la vivienda

Con una población de 47 millones de habitantes, de los que más de la mitad tienen menos de 30 años, Colombia es la quinta economía más grande de Latinoamérica, después Brasil, México, Argentina y Venezuela, según cifras del Fondo Monetario Internacional (FMI) al 2013.

La construcción de inmuebles es una necesidad fundamental para el país. La Cámara Colombiana de la Construcción (Camacol) confirma a swissinfo.ch que actualmente existe un desequilibrio entre la oferta y la demanda de vivienda a escala nacional, lo que impulsa al alza el precio de los inmuebles.

Concretamente, en 2012 fueron puestas en venta un total de 124.393 nuevas viviendas, un 9,3% por debajo de la demanda del mercado. El sector público colombiano analiza medidas para enfrentar este rezago, y Holcim se prepara para proveer los insumos que la economía colombiana requerirá en el futuro.

“Queremos apoyar el desarrollo de un país abocado a transformaciones positivas para ser competitivo y reforzar su crecimiento a través de las locomotoras de la infraestructura y la vivienda que plantea el Gobierno nacional”, declaró Miguel Ángel Rubalcava durante el anuncio formal del proyecto de Puerto Triunfo celebrado, justamente, ante miembros del sector de la construcción.

Población y ecología

El impacto ecológico y social de los proyectos timoneados por las multinacionales en países en desarrollo es con frecuencia un tema de discordia. Y Holcim no es una excepción.

En 2012, la cementera enfrentó el fallo de la Corporación Autónoma Regional del Cundinamarca (CAR) -autoridad ambiental en la región central de Colombia-, que le ordenó frenar sus operaciones mineras en Cuchilla del Choque y le prohibió obtener recursos hídricos de la quebrada Ojo de Agua.

Holcim fue acusada entonces de operar en un paraje considerado como “reserva forestal”. El grupo acató la decisión, pero manifestó su inconformidad. El tema no ha tenido aún un desenlace definitivo.

En el caso de la planta de Puerto Triunfo, la cementera estima que representará progresos en materia social y ambiental para la región antioqueña, en el noroeste de Colombia. Holcim se ha comprometido a trabajar en la construcción y mejora de las viviendas de las zonas aledañas a sus futuras operaciones.

Por otra parte, tramita una serie de autorizaciones que buscan prevenir conflictos de orden social y ecológico.

El Ministerio del Interior de Colombia confirma a swissinfo.ch que Holcim pidió ser certificado con respecto a la presencia potencial de grupos étnicos en Puerto Triunfo.

El Ministerio asegura que “constató y verificó información geográfica, cartográfica y espacial, no se indentifica la presencia de resguardos constituidos, comunidades por fuera de resguardo, elección de consejos comuntarios, adjudicación de títulos colectivos o presencia de grupos étnicos”, como fue publicado en el diario oficial del país sudamericano.

Después de los primeros desembolsos en 2013, Holcim intensificará los trabajos relativos a este proyecto a partir de 2014, aunque por su envergadura se prevé que sea un proyecto que se materializará en varios años.

swissinfo.ch


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