Ronda a los suizos un nuevo seguro antiseísmos

El Valais y Basilea (marcados en rojo) son las regiones de mayor riesgo sísmico en Suiza. earthquake.ethz.ch

Las aseguradoras consideran que es urgente, ya que 90% de las construcciones helvéticas no están hechas para resistir un movimiento telúrico violento.

Este contenido fue publicado el 18 julio 2007 - 18:19

Y los temblores son el primer riesgo de catástrofe natural en Suiza aunque sólo 25% de los habitantes considere que amenazan su vida o patrimonio.

La naturaleza ha sido generosa con Suiza en materia telúrica. Sólo cada 100 años en promedio se verifica un evento que provoque daños materiales, según las estadísticas del Servicio Sismológico de Suiza.

Una realidad completamente distinta a la que padecen países como Japón, Grecia o Estados Unidos (en estados como California).

Sin embargo, Markus Widmann, autor del libro 'Movimientos telúricos en Suiza', deja sentado por escrito un asunto que los suizos conocen poco: el país enfrenta el riesgo real de un seísmo grave en las próximas décadas y 90% de las edificaciones helvéticas serían incapaces de resistir sin daños (y/o derrumbes) una embestida mayor por parte de la tierra.

De hecho, a juicio del Ministerio helvético de Medioambiente, un temblor de 7 grados en la escala de Richter, además de cobrar vidas, provocaría pérdidas materiales superiores a los 60.000 millones de francos suizos, una carga que ni gobierno ni empresas ni particulares están listos para solventar.

Es importante aclarar que sólo existen 35% de probabilidades de que un terremoto tenga lugar en Suiza durante este siglo; pese a ello, el asunto ha puesto a girar al sector asegurador helvético quien urgió nuevamente el pasado domingo (15.07.) a crear un seguro antiseísmos obligatorio y nacional.

Seguro contra temblores

Suiza es el país más asegurado del mundo. Anualmente, cada habitante eroga alrededor de 6.000 francos helvéticos en la adquisición de primas diversas, según datos de la Secretaría de Estado de Economía (Seco).

"Curiosamente, aunque los suizos son precavidos por naturaleza, el país se halla mal preparado ante riesgos sísmicos, razón por la cual buscaremos instaurar una cobertura obligatoria", afirmó Erich Walser.

El presidente de la Asociación Suiza de Aseguradoras (ASA) reconoce que las zonas de mayor riesgo son los cantones del Valais y Basilea, sin embargo, intentará que dicha cobertura sea de carácter nacional.

Al cuestionar a ASA si no resultaba más lógico desarrollar un seguro que se comercializara exclusivamente en las regiones con mayor riesgo sísmico, explicó que "echar a andar una prima sólo para Basilea o Valais provocaría el pago de primas altísimas a quienes adquirieran dicha protección".

No podemos cerrar los ojos frente a la realidad, detalló ASA, las construcciones helvéticas son vulnerables ante desastres naturales de esta índole, por ello, hay que tomar cartas en el asunto utilizando nuevos criterios de construcción, pero también asegurándonos.

Costo y perspectiva

De prosperar la iniciativa de ASA, organización responsable de aglutinar a 80 compañías de seguros y reaseguros nacionales e internacionales en Suiza (que facturan 95% de las primas que existen en el país), se trataría de un seguro de 'bajo costo', aclaran los aseguradores.

ASA cita un ejemplo a swissinfo: Un seguro antiseísmos para una casa o apartamento de 400.000 francos suizos costaría unos 40 francos suizos anuales, ya que se buscará que el valor de la prima de 1 franco suizo por cada 1.000 francos de cobertura.

Esto en el caso de los propietarios, detalla ASA, si se trata de un inquilino, entonces el costo de la cobertura será mucho menor. No se han definido montos específicos, pero presumiblemente podría rondar los 8-10 francos suizos anuales.

ASA buscará que el nuevo seguro antitemblores entre en vigor en 2008.
Su presidente, Erich Walser, acepta no obstante que luce más viable el 2009 y aclara también que las aseguradoras están conscientes de que es un tema que tendrá que salvar escollos políticos antes de llegar a buen puerto.

Riesgos sistémicos reales

En Suiza se registran 80 movimientos de tierra cada año, todos inferiores a los 4 grados en la escala de Richter, razón por lo que resultan imperceptibles para la población, según datos del Servicio Sismológico de Suiza.

Sin embargo, no por ello el panorama carece de riesgos reales.
Olivier Lateltin explica que el hecho de que 90% de los edificios helvéticos no hayan sido construidos para resistir movimientos telúricos de 6 o más grados convierte a los seísmos en el principal riesgo de catástrofe natural que enfrenta Suiza.

El responsable de la Oficina Federal de Medioambiente asegura que la población o es consciente de la dimensión del riesgo que existe, pero a su juicio es importante tomar medidas preventivas.

Hay muchos propietarios de inmuebles que creen que están asegurados contra temblores y no es así, puntualiza.

De hecho, hace menos de 30 años que comenzaron a crearse instituciones como el Pool Suizo para la Cobertura ante Daños Sísmicos que reciben contribuciones anuales y que disponen de fondos que se destinarían a cubrir daños en caso de un temblor de gran magnitud en Suiza.

De acuerdo con una encuesta solicitada por ASA –y realizada entre 1.240 personas de diferentes edades, sexos y profesiones, en octubre del 2006-, el 75% de la población helvética considera que las catástrofes naturales se multiplican. Pero sólo el 25% piensa que los temblores son un riesgo importante en el país.

El trabajo de sondeo arroja otro dato interesante, 70% de los consultados dejan claro que lo más que estarían dispuestos a pagar por un seguro antiseísmos son 100 francos suizos al año.

Por ello, el trabajo de cabildeo político y convencimiento de la población apenas comienza. Y convencer a los suizos de que los movimientos de tierra son un riesgo real será una tarea ambiciosa y compleja.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Suiza está al borde de la placa tectónica eurasiática, que sigue la línea de los Alpes y frota con la placa tectónica africana.

El peor terremoto vivido por Suiza tuvo lugar en 1356, alcanzó el equivalente a 6,9 grados en la actual escala de Richter, derrumbó castillos e incendió Basilea.

Las zonas más expuestas seísmos en Suiza son los cantones de Valais, Basilea, San Gall y Los Grisones.

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Contexto

Suiza fue anfitriona en 2006 de la Primera Conferencia Europea sobre Ingeniería Telúrica y Sismología, cita que convocó en Ginebra a 1.000 científicos e ingenieros que debatieron el panorama telúrico del Viejo Continente.

La escala de Richter es un índice logarítmico que asigna número para cuantificar la dimensión de un temblor; a partir de los 7 grados su nivel de destrucción es muy elevado.

Instituciones como el Pool Suizo para la Cobertura de Daños Sísmicos, la Comunidad de Intereses para la Cobertura de Daños en caso de Temblores, y el Grupo de Seguros Cantonales de Suiza poseen fondos pensados para cubrir daños de inmuebles no asegurados en caso de terremoto.

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