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El 'auto de cristal', ecológico y de fabricación suiza

El piloto chileno Felipe Horta tuvo el privilegio de ser el único autorizado para probar el eXasis.

Construido por la compañía helvética Rinspeed, el eXasis es uno de los vehículos más innovadores del mundo. Según su creador, Frank Rinderknecht, representa un prototipo real de cómo serán los autos en el futuro.

Este contenido fue publicado el 26 septiembre 2008 - 20:31

Sus potentes ruedas pisan por primera vez suelo latinoamericano convirtiéndose en la mayor atracción de la Expo-Alemania, feria comercial que se efectúa actualmente en Santiago de Chile.

Todos querían conocerlo, admirarlo, fotografiarse a su lado. No faltó quien pidiera a una de las jóvenes promotoras del lugar que lo acompañara en la foto, para recrear el 'cuadro perfecto'.

Y otros –que no eran pocos- trataban de tocarlo. En esos momentos se les acercaba el guardia del stand: "Señor, el eXasis se mira solamente, no puede tocarse", repetía cada tantos minutos. Pero, al parecer, la tentación de acariciar el también llamado 'auto transparente' era muy fuerte.

"Está hecho de un material muy resistente, pero también delicado; el mismo con el que se fabrican los discos compactos, así es que podría rayarse si lo golpean o lo pasan a llevar", comenta a swissinfo Luis, el guardia, demostrando que ya está muy al tanto del tema.

Sin duda alguna, el eXasis ha sido la estrella de la Expo-Alemania, feria comercial que se lleva a cabo en Santiago cada tres años y en la que participan numerosas compañías, entre ellas varias suizas como la línea aérea Swiss, Welleda, Liebherr y Kühne & Nagel.

Veloz y ecológico

Extraordinariamente leve, rápido (con sus 150 caballos de fuerza puede llegar de 0 a 100 km en 4,8 segundos) y casi libre de emisiones contaminantes, el automóvil es el resultado del trabajo conjunto de la empresa Rinspeed, propiedad del suizo Frank Rinderknecht, y de los expertos de la división Bayer MaterialScience.

Fue bautizado como 'el automóvil de cristal' por su carrocería y piso transparentes, fabricados a partir de policarbonato Makrolon, un innovador material desarrollado por Bayer capaz de combinar las propiedades de alta resistencia con una excelente protección contra incendios y altas temperaturas.

El Makrolon se utiliza en diversos ámbitos, desde la construcción hasta los deportes. Incluso, los populares CD y DVD son hechos a partir de este policarbonato.

Gracias a su transparencia, todos los detalles del automóvil son visibles en tres dimensiones y en 360°, incluyendo su tablero de instrumentos digital y hasta el mismo motor. Hasta el piso tiene esta condición, dándole al conductor la sensación de flotar sobre el suelo.

Probado en Chile

"Ésta es la prueba palpable de que es posible concebir nuevos vehículos a partir de materiales livianos de alta tecnología y eficiencia, para hacer frente a los elevados costos energéticos actuales y evitar un mayor impacto al medio ambiente", afirma Claudio Álvarez, gerente general de Bayer Chile.

Y es que al ser un elemento tan leve, el Makrolon contribuye al ahorro de energía del vehículo, precisa.

"Los automóviles deben ser cada vez más livianos para ahorrar CO2 y no hay manera de lograrlo sin plásticos modernos como el Makrolon", agrega Patricio Hasbún, gerente de MaterialScience de Bayer Chile.

Felipe Horta –su nombre es sinónimo de ruedas y motores en Chile- fue el único que pudo conducir este modelo antes del comienzo de la feria, debido a resguardos por su altísimo costo.

Consultado por la prensa local, el ex piloto de motocross lo definió como un auto conceptual deportivo, "muy parecido a los monopostos de carreras. Tiene una caja de seis velocidades, secuencial electrónica, pero no automática, ya que efectúa la transmisión de forma directa y mecánica, lo que lo convierte en un vehículo eficiente y potente".

Auto-sostenible

Frank M. Rinderknecht, quien debió suspender su visita días antes de la feria por motivos personales, ha señalado en ocasiones anteriores que el principal objetivo de su creación es ser sostenible. "La física dice que a más masa a mover, mayor es la energía (combustible) necesaria. Mientras más liviano es el auto, menos emitirá".

A su juicio, la transparencia, además de dar la sensación de menor peso a quien va en su interior, permite visualizar un automóvil liviano.

"Transparencia es delgadez, por eso pusimos un pasajero delante del otro, y no al lado; se habría perdido el paisaje detrás", afirma.

Rinderknecht aclara que su empresa, Rinspeed, no es una fábrica de producción masiva. "Lo que hacemos es pensar fuera de la caja, inspirarnos y atrevernos a utilizar nuevos materiales, una nueva forma de hacer las cosas. Nos gusta dar ideas, cambiar actitudes".

swissinfo, Mariel Jara, Santiago de Chile

El eXasis por dentro

Construido bajo los conceptos de respeto del medioambiente, alta eficiencia, estética y espectacular desempeño, el eXasis fue presentado por primera vez en el Salón del Automóvil de Ginebra en 2007.

Inspirado en un automóvil de Fórmula 1, cuenta con capacidad para transportar a dos pasajeros sentados, uno detrás del otro, en butacas fabricadas sobre la base de 12 placas transparentes de Makrolon. Los cinturones de seguridad y los apoya-cabezas fueron construidos sobre la base del compuesto Technogel de Bayer.

Posee dos pantallas transparentes de indicación y control, que permiten visualizar y controlar las funciones del vehículo tocándolas con un dedo. Para que circule con máxima seguridad, los especialistas diseñaron los resortes y amortiguadores a medida, ubicados verticalmente en el caso del eje delantero y horizontalmente en el trasero.

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Ficha técnica:

Peso: 750 kilos.
Carrocería: de Makrolon, policarbonato transparente resistente a roturas, golpes, fuego y diferencias de temperaturas.
Chasis: de aluminio recubierto con pintura de alta resistencia.
Motor: Weber de 750 cc de dos cilindros.
Consumo promedio: 6,3 litros de bioetanol por 100 km.
Emisiones: 20g de CO{-2} por kilómetro.
Caja de cambios: 6 velocidades con sensor directo a la transmisión.
Neumáticos: Pirelli "P Zero", de 22 pulgadas, montados sobre llantas de cinco radios AEZ.

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