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El poder del voto no residente

La sesión de primavera del Consejo de los Suizos del Exterior tuvo lugar en el Palacio Federal.

(Keystone)

La Organización de los Suizos del Extranjero toma como ejemplo el papel que tuvo el voto de los no residentes en los recientes comicios legislativos italianos.

El Ministerio suizo de Exteriores estima que en el futuro los partidos helvéticos lucharán más por ganar el voto de los compatriotas que viven en el extranjero.

Italia ha votado y el ganador ya tiene nombre y apellido. Romano Prodi derrotó a su contrincante, Silvio Berlusconi, por un estrecho margen de votos: una diferencia de 25.000 papeletas sobre un total de 38 millones de votos emitidos.

El voto de los italianos residentes en el extranjero, que por primera vez en estos comicios podían ser candidatos y presentar listas propias, tuvo un papel determinante en el resultado de las urnas. Los cuatro de los seis escaños que ganaron en el Senado hicieron inclinar la balanza a favor de la coalición de centro-izquierda que encabeza Romano Prodi.

Gran avance

Una sorpresa electoral que la Organización de los Suizos del Extranjero (OSE) considera positiva. "Es un gran avance que los italianos residentes en el exterior puedan ocupar uno de los escaños que les están reservados en ambas cámaras", señala Rudolf Wyder, director de la OSE, que observa con interés la evolución del nuevo modelo.

Así, Rudolf Wyder confía en que el ejemplo italiano dé un nuevo impulso al debate en Suiza sobre la creación de un 27 cantón que represente a los residentes en el exterior, la denominada Quinta Suiza. Una reivindicación que la OSE reclama desde hace tiempo.

Con ese fin la organización ha desarrollado una doble estrategia. Por un lado, la OSE quiere ampliar la red de contactos en el Parlamento nacional. En el año 2004, se creó el Grupo Parlamentario que defiende los intereses de los suizos del exterior; está integrado por 85 miembros, lo que representa un tercio del Legislativo.

Por otro lado, la OSE ha reforzado su campaña para incitar a los suizos en el extranjero a ejercer su derecho de voto. Para poder participar en las elecciones y votaciones federales deben estar inscritos en el censo electoral. "Recientemente hemos superado los 105.000 censados", se felicita Rudolf Wyder.

Una cuestión de tiempo

Beat Kaser, director adjunto del Servicio de los Suizos del Exterior en el Ministerio de Asuntos Exteriores, califica de "interesante" el papel del voto no residente en los recientes comicios italianos.

Y según Peter Sutter, jefe saliente de ese Servicio, es sólo una cuestión de tiempo hasta que la Quinta Suiza pueda determinar, no las elecciones, pero sí las votaciones federales. Así lo declaró hace dos semanas en la reunión del Consejo de los Suizos del Extranjero, celebrada en el Palacio Federal en Berna.

En ese marco, los máximos representantes de los partidos prestaron gran atención. Y es que los no residentes representan 105.000 votos que, como demuestra el caso italiano, pueden ser decisivos, apunta Kaser.

Candidatos del exterior

De todos modos, "la participación de los suizos del extranjero en los comicios es mayor que la que registran otros países", apunta Rudolf Wyder.

En Suiza los no residentes pueden participar no sólo en los comicios legislativos que se celebran cada cuatro años, sino también en las votaciones federales, es decir, varias veces al año.

Y aunque no disponen de escaños específicos como sus homólogos italianos, los suizos del exterior pueden presentarse como candidatos a las elecciones desde 1995. La OSE incita a los partidos a incluir a miembros de la Quinta Suiza en sus listas. Hasta ahora no han prosperado esas candidaturas.

"El problema no reside en la elección en sí, sino en el ejercicio del mandato", señala Rudolf Wyder. Las posibilidades de un candidato poco conocido de ser elegido son mínimas.

Para ello se necesita más apoyo que los votos que aglutina la Quinta Suiza. La cosa cambiaría si el candidato fuera el astronauta suizo Claude Nicollier "que sí tendría muchas posibilidades" de resultar elegido, concluye Rudolf Wyder.

swissinfo, Renat Künzi
(Traducción del alemán: Belén Couceiro)

Datos clave

Unos 634.216 ciudadanos suizos vivían en el extranjero a fines del 2005.

Esta cifra representa un aumento de 11.159 personas respecto al año precedente.

Casi tres cuartas partes tienen la doble nacionalidad.

Dos tercios de viven en países europeos.

105.000 están inscritos en el censo electoral.

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Contexto

En las recientes elecciones legislativas, los italianos del exterior pudieron elegir, por primera vez, a sus representantes: 12 diputados y 6 senadores.

La designación de cuatro senadores residentes en el extranjero, candidatos por La Unión, otorgaron a la coalición de centro-izquierda de Romano Prodi la mayoría en la cámara alta.

Los suizos del extranjero pueden presentar su candidatura a las elecciones legislativas desde 1995. Hasta ahora, ningún no residente resultó elegido.

La Organización de los Suizos del Extranjero (OSE) observa con interés el desarrollo del modelo italiano.

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