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El trueque de casas se expande en Internet

Casas como la de la foto hacen parte de los sistemas de intercambios. swissinfo.ch

Desde hace 10 años existe en Suiza una nueva alternativa para hacer turismo a bajo costo: los intercambios de casas, un sistema que se ha desarrollado gracias a Internet.

Este contenido fue publicado el 22 julio 2004 - 16:52

Las asociaciones existentes ponen a disposición de los interesados verdaderas plataformas que permiten intercambios a través del mundo entero. Suiza es un país muy buscado por los internautas.

El intercambio de casas es una fórmula poco conocida, pero muy ventajosa y económica para salir de vacaciones o simplemente para conocer otros países, otras culturas, otras ciudades y realizar experiencias nuevas.

También es una respuesta a la crisis económica. En Suiza, país con un turismo de lujo, esta alternativa está ganando cada día más simpatizantes, a pesar de la mentalidad cautelosa y del sentido de la privacidad de sus habitantes. Pero seduce a los jóvenes.

La revolución de Internet

La aparición de Internet provocó una verdadera revolución en este sistema, que hasta entonces funcionaba entre grupos de conocidos, con anuncios en los diarios, y casi siempre entre instituciones.

Con Internet caen las fronteras y el sistema se mundializa. Se crean sitios especializados, y en la actualidad el 90% de los intercambios se realizan a través de la Web. Uno de los operadores más importantes en Europa, Home Exchange, dispone de un registro de 6 mil miembros, distribuidos en 72 países.

Este operador nació de la fusión de los tres más importantes sitios especializados en inglés y francés: Trocmaison, Trading-homes y Homeexchange. El sistema funciona sobre la base del pago de una cuota de 50 dólares de inscripción, que da derecho a consultar la base de datos con las ofertas disponibles.

La confidencialidad está asegurada. Nadie que no sea socio puede conocer la dirección y los datos personales de los que participan en las ofertas.

En cambio, las ofertas son accesibles a todo el mundo que visite el sitio. Para beneficiarse del contacto es necesario cancelar el derecho de inscripción.

Auge en Suiza

En Suiza, uno de los sitios que se implantó en el ámbito nacional es el Home-Link internacional, que coordina Marie Paule Loye desde el cantón del Valais. “Operamos en Suiza desde hace 10 años”, explica la responsable.

“Tenemos una lista de 12 mil miembros a través del mundo, de los cuales 150 en Suiza. Lo que equivale a 150 ofertas de casas para intercambiar durante las vacaciones.”

“Los socios pagan una cuota de 110 francos anuales, que se reembolsa en caso de que el primer año no logren efectuar ningún intercambio, lo que es muy raro”, agrega Marie Paule Loye.

Debido a que el sistema fue creado por profesores, uno de los sitios reservados a los maestros, es 'profvac.com'. En inglés, francés e italiano, página Web funciona sobre la base de un banco de datos con inscripciones y el establecimiento de un contrato tipo.

La asociación no es nueva, existe desde hace 40 años, pero gracias a Internet ha podido desarrollarse y ampliar sus contactos fuera de Europa. Cuenta con un servicio jurídico que interviene en caso no respeto de los acuerdos estipulados en el contrato.

Intercambios de hospitalidad

Pero también existen sitios que ofrecen intercambios sólo de hospitalidad. Es decir, después de un tiempo de contacto a través de correos electrónicos con los adherentes, usted puede ofrecerse para recibir como huésped a la persona que más le simpatizó.

En Suiza, es una alternativa que conviene a las familias con adolescentes, pues permite conocer a fondo a las personas que a su vez compartirán con sus hijos.

Es el caso del sitio Césame (ver Enlaces) que propone entre sus ofertas diferentes formas de intercambios de hospitalidad. Con Internet, ya no hay fronteras y la rapidez permite flexibilidad y, sobre todo, adaptar las propuestas hasta donde pueda llegar su imaginación. Además, la crisis económica favorece la búsqueda de alternativas turísticas baratas, y ésta es una de ellos.

El reportaje sigue en Más sobre el tema

swissinfo, Alberto Dufey

Contexto

En Suiza, uno de los sitios más conocidos es home-link que opera desde hace 10 años.

Tiene una lista de 12 mil miembros a través del mundo, de los cuales 150 en Suiza, lo que equivale a 150 ofertas de casas para intercambiar durante las vacaciones.

Los socios pagan una cuota de 110 francos anuales.

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