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El verdadero 'tesoro' de los Incas en Basilea

'Pomme chips' de colores hechos de papa andina, una novedad para los suizos.

(swissinfo.ch)

'Blau machen' fue una de las pocas exposiciones que transportaron al visitante de la Feria 'Naturaleza 06' directamente de Basilea a los Andes, la cuna de la papa.

En medio de 52 expositores 'Blau machen' ofrecía amplia información sobre el milenario cultivo andino, con fotos y videos, y también hojuelas de papas azules y de colores.

"Es sensacional, para el paladar y la vista, nunca había probado algo así", expresó entusiasmada una joven suiza en el stand donde la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) hacía una degustación pública de este producto más conocido como 'pomme chips'.

Es interesante ver cómo reacciona la gente ante 'chips' de color violeta o rojos, señaló a swissinfo Martin Sommer, director de la División Recursos Naturales y Medio Ambiente de COSUDE.

"Primero dudan, porque en su infancia fueron alertados de que 'una papa violeta es mala, estuvo almacenada mucho tiempo en el calor y por eso cambió de color'. Después de que les explicamos que es una variedad especial, toman confianza y se atreven a probar", comentó.

Papa, un gran ejemplo de biodiversidad

Con esta exposición, COSUDE abordó el tema 'valor de la biodiversidad' a través de variedades de papa andina desconocidas en estas latitudes. "Queríamos mostrar a los visitantes que el mantenimiento de la diversidad de especies es, sobre todo para los seres humanos que viven bajo la línea de la pobreza, una cuestión de supervivencia".

La conservación de la biodiversidad tiene estrecha relación con el desarrollo sostenible y es un desafío para todos, enfatizó Sommer. "COSUDE apoya programas de cultivo de la papa con el objetivo de proteger, mantener, reproducir las diferentes variedades comestibles que existen a nivel mundial".

Uno de esos programas se realiza en colaboración con el Centro Internacional de la Papa (CIP), un centro de investigación con conexiones internacionales "que se ocupa de uno de los alimentos más importantes para la humanidad, almacena un banco de semillas y con ello conserva variedades raras de especies aprovechables".

La papa es, en opinión de Sommer, un capital de la humanidad que no se puede perder. "COSUDE apoya al banco del CIP en la investigación, para obtener más rendimiento en las cosechas, para combatir las enfermedades que atacan a esta planta más eficazmente y para aumentar la tolerancia de ciertas plantas comestibles a la sequía o a los cambios climáticos".

Acceso a los mercados para todos

Paralelamente, COSUDE tiene programas directos con comunidades campesinas en los países andinos, donde fomenta el cultivo de nuevas variedades y la conservación de especies tradicionales.

"Estos programas contribuyen a mantener la variedad de papas, pero también ofrecen a los campesinos más posibilidades de elección y mejores herramientas para enfrentar condiciones agrícolas difíciles, como el cambio climático o el acceso a los mercados", señaló Sommer.

Por un lado, se fomenta la producción de papas; por otro, los campesinos de los Andes están desarmados frente a las barreras proteccionistas de los mercados internacionales. Sobre esta contradicción, Sommer expresó: "compartimos esa preocupación".

"En Suiza también hay campesinos que quisieran seguir produciendo alimentos para la propia población y para la exportación. Creemos que todos los campesinos, también en los países pobres, deben tener los mismos derechos, el mismo acceso a los mercados internacionales".

Suiza cultivaría nuevas variedades de papa andina

Esperamos que las barreras que todavía están vigentes con relación al mercado libre en la agricultura, tan pronto como sea posible, sean reducidas y eliminadas y que bajo las mismas condiciones todos puedan participar en la economía de libre mercado, manifestó Sommer.

Sin embargo, se preguntó cuánto cuesta transportar alrededor del mundo productos agrícolas. "Desde la perspectiva ambiental, ese no es un desarrollo sostenible, debemos tratar de que los productos agrícolas sean comercializados en el lugar de producción o en las regiones aledañas para minimizar los problemas ambientales causados por el transporte".

La Oficina Federal para la Agricultura está investigando si algunas de estas variedades exóticas pueden resistir a las condiciones suizas de cultivo y si pueden ser recomendadas a los campesinos para una producción futura.

'Blau machen' correspondía de esta manera a las palabras de Philippe Roch, ex director de la Oficina Federal del Medio Ambiente y presidente del consejo consultivo de Naturaleza. Hay muchas razones para proteger a la naturaleza: económicas, científicas, culturales y espirituales.

"Sin embargo, la naturaleza sufre. Sólo si todos nos unimos, podemos encontrar los medios e ir por caminos para mantener nuestro capital natural, para nosotros y para las generaciones futuras".

swissinfo, Rosa Amelia Fierro, Basilea

Datos clave

'Blau machen' significa en alemán algo así como 'dejar de asistir a alguna parte contra lo debido'.

La primera Feria y el Festival 'Naturaleza 06', Foro Anual para Naturaleza y Paisaje, Espacios Vitales y Especies, tuvo lugar en Basilea en el marco de la MUBA (Feria de Basilea) del 23 al 26 de febrero.


Asistieron 40 mil visitantes, cifra "inesperadamente alta", según Klaus Toepfer, director del Programa de la ONU para el Medio Ambiente.

La próxima edición 'Naturaleza 07' se realizará del 8 al 11 de marzo del 2007.

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Contexto

La biodiversidad contribuye a la seguridad alimentaria, sobre todo en zonas alejadas; provee también alimentos y medicamentos. Para el 75% de la población mundial, la medicina natural, principalmente basada en sustancias naturales, es el primer recurso para tratar enfermedades.

La biodiversidad también aporta material para construcción y combustible, cumple funciones para el ecosistema protegiendo los suelos y la calidad del agua.

Tiene un papel decisivo en el control de los parásitos que atacan a las plantas y es importante para la descomposición natural de desechos peligrosos y sustancias tóxicas.

La biodiversidad promueve valores culturales y espirituales, es expresión de la valoración por la naturaleza. La diversidad de especies es base de las instituciones sociales, de las costumbres religiosas y de los métodos tradicionales de curación.

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