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Helvetas en América Latina desde hace 33 años

Haití, uno de los países de América Latina con los que trabaja Helvetas.

(Keystone Archive)

Helvetas entró en América Latina por Guatemala y Paraguay. De eso hace 33 años. Hoy también está presente en Colombia, Haití y la República Dominicana.

De sus estrategias en esa región del sur del Río Bravo nos habla Bettina Jenny, coordinadora de programas.

"Seleccionamos de preferencia a los países que no son tan grandes -Colombia es un poco la excepción- con poblaciones de 5 millones a 20 millones de personas y trabajamos en zonas muy rurales. Se trata de países con bajo nivel económico y trabajamos con la población más pobre", explica nuestra interlocutora.

Añade que en el proceso para escoger a los países en los que Helvetas, la más grande y más antigua ONG suiza, va a introducir programas de cooperación al desarrollo, se observa también la situación política a fin de determinar si las condiciones de seguridad permiten la realización de los trabajos.

"En Haití, claramente, siempre estamos al límite", subraya la coordinadora con respecto a ese país, tristemente caracterizado como el más depauperado de la región y también uno de los más conflictivos.

Helvetas se encuentra en el país antillano desde 1983 y en su agenda figura el apoyo a los procesos de desarrollo local en los sectores de abastecimiento de agua potable y de higiene comunitaria, agricultura sostenible, protección de la diversidad, educación y culturales, amén de intercambios con la vecina República Dominicana.

El mismo abismo...

"Desde el punto de vista de la situación económica hay una gran diferencia entre Haití y la República Dominicana, que están uno al lado de la otra. En Haití tenemos el país más pobre de América Latina y al lado tenemos a la República Dominicana que tiene un nivel mucho más alto de su economía", observa Bettina Jenny.

El contexto es también muy distinto. En la República Dominicana hay estructuras del Estado bastante estables, mientras que en Haití a veces no las hay, lo que dificulta las labores de la cooperación.

Los países de América Latina comparten la peculiaridad de un enorme abismo entre sus poblaciones ricas y pobres. Sin embargo, sus realidades, desde diversos puntos de vista -particularmente el político-, son muy otras. La instrumentación de los proyectos de Helvetas tiene en cuenta esas diferencias.

Reconstruir la paz

"Hay temas que son más favorables en algunos países", destaca nuestra entrevistada. Por ejemplo, aquellos vinculados con el fortalecimiento de la sociedad civil lo son en Guatemala, país que busca restañar las heridas sufridas durante 30 años de guerra civil.

"Entonces es un tema muy fuerte el de fortalecer la paz, de implementar acciones en el sentido intercultural".

Comparado con aquellos de Asia y África, el programa de Helvetas para América Latina es más pequeño con sólo el 10% del total del volumen financiero de la ONG. Sin embargo, se trata de la mayor entidad de su género -y de la más antigua- en Suiza.

El pasado 18 de junio Helvetas cumplió 50 años, medio siglo a través del cual la organización ha desarrollado programas por mil millones de francos en las zonas más pobres de 22 países del mundo entero.

Fortalecer a la sociedad

En América Latina, presente desde 1972, Helvetas ha implementado una amplia estrategia que incluye los principales sectores de trabajo de la organización en el mundo, como por ejemplo el de mantenimiento de recursos naturales, comercialización agrícola, educación y cultura y fortalecimiento de la sociedad civil y el Estado.

Sobre este último, Bettinna Jenny explica que no se aplica específicamente en los cinco países de América Latina seleccionados pero que en todas las estrategias hay siempre un componente del renglón "porque no es un tema aislado, siempre va junto con proyectos de educación o de manejo sostenible".

A guisa de ejemplo se refiere a la implementación en Guatemala de un programa denominado 'Pro bosques’ en el que la ONG trabaja mano a mano con las municipalidades.

"Ellos tienen la autonomía sobre sus bosques y Helvetas les ayuda a definir cómo usar ese bosque de manera responsable y sostenible pero también cómo protegerlo. Se trata entonces de un fortalecimiento de las municipalidades".

En ese país centroamericano, la entidad helvética trabaja también en las áreas de la agricultura y la comercialización de los productos del campo, el fortalecimiento de la autonomía de las comunidades, y en programas de formación en el área silvícola.

Colombia, el espectro de la inseguridad

En Colombia, a pesar de la compleja situación política, la ONG suiza ha logrado introducir programas de apoyo para un centro de reproducción agrícola y de educación para los agricultores. La idea es de capacitarlos en los sectores de la producción y comercialización de sus productos.

Con más de medio siglo de luchas intestinas y la presencia de grupos armados del Ejército, la guerrilla y las fuerzas paramilitares, el escenario colombiano dista de ser ideal. "Siempre hay la pregunta de la seguridad, de cómo se puede trabajar en esa situación. ¡Es muy difícil!".

Ayudar a ayudarse

Paraguay, la otra puerta de entrada de Helvetas a la región latinoamericana, recibe el apoyo de la organización a través de contrapartes privadas y gubernamentales.

"Tenemos un programa de apoyo muy directo a los pequeños agricultores en la zona rural. Les ayudamos a definir sus propias ideas, lo que quieren hacer en el futuro", puntualiza la coordinadora.

En ese país del cono sur del Nuevo Mundo, Helvetas contribuye a la elaboración de las estrategias locales en los ámbitos de la producción, la educación, de las nuevas tecnologías en materia de comunicación.

A lo largo de las últimas tres décadas, la cooperación al desarrollo en América Latina ha evolucionado de manera tal que se ha podido consolidar y ampliar el trabajo de contrapartes locales. "Al inicio había bastante apoyo técnico, con muchos suizos y suizas como expertos en los países", señala Bettina Jenny. Ahora, los proyectos incluyen un mayor número de personal local.

Y, en perspectiva...

Con respecto a las perspectivas de Helvetas en América Latina, la coordinadora de programas indica que la ONG contempla su retiro de países como República Dominicana y Paraguay, donde se han sentado las bases para un desarrollo autosustentable.

En cambio, prevé un fortalecimiento de sus estrategias en Haití, el mantenimiento de los proyectos en Colombia y Guatemala y la apertura de nuevas estrategias en algún otro país de la América Latina que será definido más tarde.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

Helvetas en Latinoamérica

Desde 1972 en Guatemala y Paraguay
1983, Haití
1986, República Dominicana
1991, Colombia

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Contexto

En la República Dominicana, Helvetas desarrolla un programa particular dentro de las estrategias de la ONG en el mundo.

Se trata de una estrategia para el fortalecimiento de la mujer mediante la capacitación en el área científica.

Las participantes se convierten en veterinarias auxiliares con el aprendizaje de técnicas para la atención de los animales, preparación de vacunas y tratamientos^contra parásitos.

Las mujeres proporcionan un servicio fundamental en las regiones donde no hay un veterinario con lo que obtienen ingresos económicos y un mayor reconocimiento social.

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