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Institución de ayuda a los suizos de Argentina

Niños de madres solas, entre los más necesitados. Keystone

La Fundación Oeschger-Hintermann acaba de crearse con el objeto de dar respuesta inmediata a las urgencias de la comunidad helvética radicada en Argentina.

Este contenido fue publicado el 24 septiembre 2003 - 09:48

Desde que se declaró la crisis en diciembre de 2001, muchos de los 15.000 suizos establecidos en el país han caído en la pobreza.

swissinfo conversó con el embajador de Suiza en Buenos Aires, Armin Ritz, quien se mostró feliz de formar parte de la Fundación Oeschger-Hintermann, al tiempo que explicó en qué consistirá la ayuda y cómo se piensa aplicar.

“Vamos a informar, a través de todos nuestros cónsules en las provincias y dentro de las asociaciones suizas, que se trata de una contribución suplementaria que persigue, sobre todo, ser una ayuda para autoayudarse”

“Es decir, pensamos dar auxilio comprándoles instrumentos de trabajo, o apoyándolos para la posibilidad de adquirir una huerta. También respaldarlos para que cumplan con la educación de los niños, o con urgencias de salud que puedan demandar la compra de prótesis o medicinas, por ejemplo”, manifestó el diplomático y agregó:

“Los requerimientos van a llegar a la Embajada, pero nosotros no decidiremos a quién ayudar, sino que remitiremos los pedidos a Suiza y se decidirán los beneficiarios en el proceso seguido por la Fundación”

Las mujeres solas y con niños, las más necesitadas

Armin Ritz aseguró que espera, sobre todo, unos proyectos que realmente permitan a la gente reconstruir su actividad económica: “La idea es no ayudar solamente para comer, sino ayudar para poder producir lo necesario para comer.”

“Como se trata de una ayuda para suizos en Argentina, pensamos que el dinero se le dará directamente a la gente necesitada, lo que no excluye que se dé dinero a instituciones que auxilien a suizos. Pero la prioridad es la asistencia directa a la persona”, señaló el Embajador.

Consultado sobre los casos más urgentes, Ritz expresó que, si bien no puede ser exhaustivo porque hay temas que desconoce, tiene conciencia de situaciones de mujeres divorciadas y con niños, que no tienen empleo y se les dificulta mandarlos al colegio. Al respecto recalcó: “Es un caso bastante típico el de las mujeres solas, con niños y necesitadas”.

La visita de Wyder y la dimensión del problema

A mediados de mayo de este año, el director de la Organización de los Suizos del Extranjero (OSE), Rudolf Wyder, quiso evaluar ‘in situ’ las dificultades económicas que vive la colonia helvética en Argentina.

En esa oportunidad manifestó, en entrevista con swissinfo, que estaba sorprendido por la dimensión del problema:

“La principal preocupación en todos los lugares donde estuve fue el tema del seguro de vejez, el AVS”, dijo y destacó que al regresar su tarea sería “proponer soluciones en Suiza, a través de la toma de contactos con instancias gubernamentales, y promover la sensibilidad del mundo político para que se adopten medidas en ese sentido”.

Mientras que las autoridades toman las decisiones sobre la situación, la Fundación Oeschger-Hintermann permitirá, al menos, brindar auxilio en algunos de los casos más graves.

Una historia, una tragedia, un legado...

El 7 de junio de 1998, la pareja de suizos conformada por la señora Oeschger y el señor Hintermann fue asesinada en la provincia argentina de Salta por un empleado brasileño que trabajaba en la finca donde el matrimonio (de hecho) se dedicaba a la cría de caballos y turismo para europeos.

Como si hubieran presentido que el destino podía jugarles una mala pasada, decidieron dejar un testamento en el que explicitaron que tras la muerte de ambos su fortuna debería ser destinada a una fundación que se dedique a ayudar a los suizos en Argentina.

Dejaron una suma que ronda los 600 mil francos (casi 450 mil dólares estadounidenses), que se administra dentro de los cánones de este tipo de fundaciones: cada año se utilizan los intereses del dinero legado, que ascienden a unos 20 mil francos, para que el capital siga vigente y multiplicándose con el objetivo de seguir brindando ayuda a lo largo de los años.

Más de cinco años después de aquel asesinato, el 26 de agosto de este año se constituyó en Suiza el Concejo de la Fundación, integrado por Juan Claude Hefti, antiguo presidente de la Nueva Sociedad Helvética; Armin Ritz, y Rudolf Wyder.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

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