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La tierra, detonante de ambiciones y aspiraciones en Bolivia

Los pueblos indígenas son uno de los grupos clave de la labor de la ayuda al desarrollo de Suiza en Bolivia.

"Quiero ser libre, sin dueño", un estudio sobre las condiciones de servidumbre de algunas familias guaraníes, gana actualidad tras la aprobación unilateral del estatuto autonómico de Santa Cruz, Departamento ganadero y agropecuario.

Suiza respalda las investigaciones emprendidas para establecer la situación de los indígenas en un país integrado por 36 etnias originarias.

El 62% de la población boliviana se reconoce indígena. ¿Es posible en este marco asignar legalmente cinco hectáreas de tierra a cada cabeza de ganado y privar de esa fuente al campesino? Esta pregunta surge en un video presentado el 23 de abril pasado en Naciones Unidas.

Medio siglo después del hito que en 1953 marcó Bolivia dictando la entonces más avanzada reforma agraria, la tenencia de tierra sigue beneficiando a pocos, sobre todo en los Departamentos de Santa Cruz, Beni, Pando, Chuquisaca y Tarija.

De ahí que ser, por ejemplo, indígena guaraní sin tierra, es vivir poco menos que a merced de los hacendados, cuyos métodos –según el estudio "Quiero ser libre, sin dueño"-, suelen trasgredir los cánones de la justicia laboral.

Pago irrisorio, endeudamiento y...

Retribuir con 15 bolivianos (unos 3 francos) por jornada de trabajo a los hombres; con 8 bolivianos (1 franco 50 centavos) a las mujeres y con 1 boliviano (menos de 50 centavos) a los niños, refleja con elocuencia el trato dado a los guaraníes en dos provincias del Departamento de Chuquisaca, según el trabajo de investigación.

El pago en especie y el endeudamiento son prácticas vigentes. Miriam Campos, coordinadora del Programa Pueblos Indígenas y Empoderamiento del Ministerio de Justicia recuerda: "(...) un hacendado que se iba 'transfirió' a otro propietario a un peón que le debía 1.800 bolivianos (unos 229 dólares)".

Las deudas se transmiten de generación en generación. Ni hablar de los accesos a la educación, salud, asistencia jurídica y seguridad laboral (...)."

Suiza apoya el tema de los Pueblos Indígenas

Además de su apoyo a la adopción de la Declaración de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas en 2007, la Confederación Suiza ha contribuido entre 1992 y 2008 con más de medio millón de dólares para la participación de pueblos indígenas en las instancias relevantes de la ONU, como el Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas.

"Según el Instituto Nacional de Estadística de Bolivia, más del 60% de la población boliviana es indígena, y de este grupo, el 55% vive en el área rural, donde la incidencia de la situación de pobreza extrema supera un 100% a la del área urbana", señala a swissinfo el embajador de Suiza y director residente de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), Marco Rossi, antes de precisar que, comulgando con su meta de luchar contra la pobreza, "los pueblos indígenas se convierten en uno de los grupos importantes para nuestra labor en Bolivia".

En este contexto, se inscribe un promedio aproximado de 165.000 dólares anuales que la COSUDE asigna al tema de los derechos de los pueblos indígenas desde 1999, a través del proyecto EMPODER del Ministerio de Justicia. Cabe remarcar que la COSUDE apoya también esta temática a través del Defensor del Pueblo y de la Universidad Mayor de San Andrés.

Una prueba tangible es el estudio "Quiero ser libre, sin dueño" cuyas conclusiones corresponden en general a una realidad corroborada por organismos internacionales de la Organización de Estados Americanos y de Naciones Unidas.

A juicio del embajador Rossi se trata de " (...) un trabajo serio y digno de tomarse en cuenta" y aunque todavía hacen falta investigaciones para llegar a resultados generalizados, el diplomático acude a esta cita textual del estudio: 'ello, no minimiza ni reduce la gravedad de dicha situación, ni las múltiples variantes de la vulneración de los derechos humanos que afecta a una parte de la población guaraní que vive en una situación de cautiverio y servidumbre'.

Hacer causa común

"La cooperación suiza, en este caso, trabaja de una manera muy coordinada con el Defensor del Pueblo y creo que en esta dimensión podemos hacer causa común, dice a swissinfo, Waldo Albarracin, "porque la idea no es ver a la cooperación internacional como entes financieros, sino como entidades identificadas con fines altruistas de construir democracias más ecuánimes".

El Sr. Albarracin, Defensor del Pueblo de Bolivia insiste en la necesidad de encarar este tipo de estudios en otros Departamentos; ingresar a esos lugares y verificar las denuncias de violaciones. Hasta ahora se tropieza con la férrea oposición de los hacendados.

Miriam Campos, coordinadora de Pueblos Indígenas y Empoderamiento del Ministerio de Justicia, pone énfasis en que aún existe un sistema "perverso" donde las relaciones de poder van más allá de lo que es la justicia.

El parentesco y el compadrazgo generan impunidad, precisa al tiempo de reconocer el decidido aporte de la cooperación helvética a la tarea en favor de los pueblos indígenas.

¿Cuánto espacio, para quién?

La discutida nueva Constitución Política del Estado, impulsada por el gobierno del presidente indígena Evo Morales propone un límite de entre cinco y diez mil hectáreas para fines ganaderos o agrícolas empresariales. La idea disgusta a los terratenientes ganaderos y a los grandes productores de soja y otros.

Este artículo pendiente en la nueva Carta Magna será sometido a un referendo que dirá cuánto y para qué. Entre tanto queda la desagradable ecuación de cinco hectáreas por cabeza de ganado y cero para el campesino necesitado de tierra.

swissinfo, Félix Espinoza R., La Paz

BOLIVIA

Superficie: 1.098.581 Km2

Población: 9.2 millones de habitantes

Índice de crecimiento demográfico^: 2,1%

Esperanza de vida mujeres/hombres: 67/63 años

Índice a analfabetismo mujeres/hombres: 19/7%

Producto interno bruto por habitante: 1010 dólares año

Población que dispone menos de 2 dólares diarios: 42.2%

Bolivia es país de concentración de COSUDE.

La cooperación suiza en Bolivia sumará 18,75 millones de francos en 2008.

Bolivia es gobernada desde 2006 por el primer presidente de origen aimara: Evo Morales.

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Crisis política

Bolivia encara una crisis política porque cuatro de los nueve departamentos (Santa Cruz, Beni, Pando y Tarija) proclaman su deseo de autonomía política y económica.

Santa Cruz es el primero que ha sometido a las urnas su Estatuto Autonómico.

La votación deL pasado 4 de mayo, tras la abstención de un 47% de la población, según datos de la Corte Departamental Electoral, dio como resultado algo más de 85% a favor de la autonomía.

Santa Cruz es rica en ganadería, agricultura e hidrocarburos.

La consulta es considerada anticonstitucional porque no se corresponde con la Constitución vigente.

De un total de 935.527 personas habilitadas asistieron a votar 481.000.

La Corte Nacional Electoral y los organismos internacionales no reconocen esta consulta por no estar enmarcada en normas legales, aunque el Prefecto y dirigentes del Comité Cívico de Santa Cruz reiteran su legitimidad.

El gobierno de Evo Morales parece contar con el apoyo de la comunidad internacional. No obstante, persiste el temor de una agudización de la crisis en el país andino.

Por otra parte, el 12 de mayo pasado Bolivia convocó a un referéndum revocatorio para el 10 de agosto que podría poner fin al mandato de su primer presidente indígena, Evo Morales, como salida extrema a una fuerte crisis política desatada por el plan del Gobierno de instaurar el socialismo en el país.

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