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Los vinos de Rioja apuestan por Suiza

Los tintos de Rioja son los más conocidos de los caldos que se producen en España.

(Reuters)

Es la región vinícola española que más botellas de tinto vende al mundo y una de cada diez va a parar a una mesa helvética. Este año, Suiza será un mercado prioritario en la estrategia de expansión de los vinos riojanos.

Pese a su talla, el país alpino es el tercer mercado más importante para las exportaciones riojanas, después de Reino Unido y Alemania.

Con 280 millones de litros al año, la Rioja es la región que más vinos vende en España. Su especialidad son los tintos, que representan el 85% de su producción anual; el 15% restante son vinos blancos y rosados.

Geográficamente, los vinos de la Rioja se producen en Navarra, el País Vasco y La Rioja misma. Sin embargo, los expertos vitivinícolas han dividido estas prolíficas tierras –en función de sus características– en Rioja Alta, Rioja Baja y Rioja Alavesa.

Del menú de vinos españoles que existe hoy en el mercado, los riojanos son los que cuentan con mayor potencial futuro, pero la crisis no los ha dejado intactos.

Según cifras preliminares de Denominación de Origen Calificada (DOC) Rioja, en 2008 las ventas cayeron alrededor del 8% con respecto a 2007 -aunque su cuota de mercado se mantuvo estable-, lo que explica el interés por redoblar esfuerzos en 2009 y fortalecer la presencia de dichos productos en el extranjero.

Tres países son el blanco de expansión este año: Suiza, México y Estados Unidos.

Riojanos, bien posicionados

La Rioja no es una improvisada en materia de vinos. El cultivo de la vid le llegó de los romanos y los fenicios. Y en 1102, el Rey Sancho de Navarra ya hacía honor al vino de la región reconociéndolo jurídicamente.

De la producción anual de 2008, el 65% se comercializó en 'casa' y el 35% en el extranjero, refieren cifras del Consejo Regulador de la DOC Rioja.

Puesto en litros, alrededor de 190 millones se vendieron en el mercado español y otros 85 millones de litros alrededor del mundo.

Y según la empresa encuestadora internacional, AC Nielsen, que realizó un amplio trabajo de investigación sobre la Rioja en 2008, los vinos riojanos son los más vendidos de España, con 39,5% de las ventas totales de los caldos ibéricos.

De los consumidores locales, los más fieles son los habitantes del País Vasco, Cantabria, Navarra, La Rioja y Palencia, ya que el 52% de los vinos con DOC que consumen estas regiones vienen de la Rioja.

En el extranjero, sus tres principales mercados son Reino Unido, Alemania y Suiza. De hecho, estas tres naciones concentran el 60% de la demanda de la producción riojana que se coloca en el exterior.

Promoción en Suiza

De acuerdo con Víctor Pascual, presidente de la DOC Rioja, la región vitivinícola que representa tiene la mira puesta en proyectos hasta el año 2020.

Y los tiempos de vacas flacas suelen ser los que exigen trabajar el doble. Este año, la Rioja invertirá 11 millones de euros (16 millones de francos suizos) en la promoción de sus productos en mercados como Suiza, México y Estados Unidos.

A juicio de la DOC Rioja, Suiza es un consumidor de vinos de alta calidad, un mercado que esta región de producción conoce bien porque es puerta de entrada a otros mercados europeos.

Es un mercado donde la inversión que se realice traerá frutos y multiplicará las ventas porque se trata de un mercado preparado para ello.

Estados Unidos y México, por su parte, son mercados con un gran potencial, razón por la que también se cuentan entre las prioridades riojanas.

A pesar de ser un mercado proporcionalmente pequeño, Suiza importó alrededor de 7 millones de litros de vinos de la Rioja en 2008, lo que equivale al 8,5% del total de las exportaciones que realizó dicha DOC.

Un dato sólo superado por Reino Unido (31 millones de litros) y por Alemania (14,5 millones de botellas).

Un mercado rentable

No es extraño que España, y la Rioja en particular, hayan colocado a Suiza entre sus mercados prioritarios.

Con 7,5 millones de habitantes, el consumo anual de vinos por persona en Suiza es de 41 botellas, uno de los más altos del mundo, según cifras de Comtrade, base de datos estadísticos y de comercio de las Naciones Unidas.

Concretamente, 1 de cada 10 botellas de vinos riojanos exportados va a parar a una mesa helvética.

Globalmente, Suiza le compra a España 28 millones de litros de vino al año. Y este país es su tercer proveedor más importante en la materia, después de Italia y Francia, pero antes de Estados Unidos y Portugal.

Aunque Suiza es un aguerrido productor de vinos (con 15.000 hectáreas de vid) y el 98% de sus caldos se consumen en casa, el mercado helvético está listo para mucho más. Y la Rioja tiene interés en ponerse al frente de la fila de las exportaciones.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Suiza consume 310 millones de botellas de vino al año.

200 millones vienen del extranjero (180 millones de algún país de la Unión Europea).

Los suizos consumen 41 botellas de vino al año; los franceses 56 botellas; los italianos 49; y los españoles 39.

En Suiza hay 21.500 productores de vino.

Los principales cantones vitivinícolas son Ginebra, Neuchâtel, Valais y Vaud.

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Contexto

La Rioja es una comunidad autónoma española situada al norte del país, que incluye parcialmente el valle del Ebro y cuya capital es Logroño.

Los vinos tintos riojanos más demandados en Suiza se elaboran a partir de las cepas tempranillo y garnacha, a las que se adicionan pequeñas cantidades (menos del 4%) de mazuelo y graciano.

Los vinos blancos utilizan uvas como la malavasía o la garanacha blanca.

A diferencia de Francia o España, en Suiza no existe una reglamentación específica para la fabricación de los vinos.

Hay 20 cantones que poseen vid y cada uno sigue sus propios principios, pero intentan (como parte de los compromisos de la Política Agrícola 2011) respetar principios de producción utilizados en la Unión Europea (UE).

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(swissinfo.ch)


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