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Máscaras y ruidos en San Silvestre

Tradiciones suizas durante las fiestas de fin de año.

(swissinfo.ch)

Las fiestas de fin de año en Suiza dan rienda suelta a la reaparición de antiguos ritos míticos bajo formas de máscaras.

El ciclo de la comunión entre los muertos y los vivos llega a su fin. Bailes de máscaras y comparsas que provocan ruidos ensordecedores rompen las noches más largas del invierno "para ahuyentar a los malos espíritus", según las antiguas creencias populares.

Principalmente en el este y centro de Suiza la llegada del Año Nuevo es celebrada con ruidosas fiestas y desfiles de máscaras; rituales míticos que escapan al control de las liturgias cristianas. Es el caso de la comuna de Ottenbach, en Zurich que durante la noche del 31 de diciembre festeja la 'Spräggele'.

Es una fiesta popular, donde niños y adultos se lanzan a la calle vistiendo máscaras que representan horribles y monstruosas bestias, especialmente animales córneos, que evocan las múltiples caras del Diablo. En la región de Samstagern, los habitantes pasean al "Haggeri", un espanta pájaro con cabeza de caballo.

Este monstruo mítico, iluminado en su interior es paseado por el pueblo hasta la llegada del alba. El Haggeri, acompañado por un grupo de personas que hacen sonar campanas de vacas, va de casa en casa despertando a la gente y exigiendo tributos. La maldición para aquellos que le niegan la ofrenda.

Tradiciones carnavalescas

En la localidad de Laupen, en el cantón de Berna, todavía existe la costumbre de celebrar los 'Achetringeler', donde también se pasean máscaras y figuras de animales grotescos. En el Oberhasli, esta fiesta toma el nombre de 'Trichler', pero se caracteriza por grupos que desfilan haciendo sonar campanas de vacas.

En Ursnäsch, en Appenzel, esta misma tradición carnavalesca es conjugada al masculino y femenino. Los hombres representan al 'Schellenkläuse' y las mujeres a la 'Rollenkläuse'. Pero la idea es la misma, máscaras y figuras monstruosas destinadas a espantar a los malos espíritus, y preparar el retorno de la luz, del sol.

En otras comunas rurales del cantón de San Gall, se celebra la 'Sylvesterkläuse', es decir la Nicolás de la San Silvestre. Los hombres portan en sus cabezas especies de bandejas decoradas con diferentes objetos artesanales y en los pechos ruidosas campanas de vacas. Las mujeres lo hacen con sombreros planos bordados de diferentes motivos multicolores. Verdaderas obras de arte.

Estas manifestaciones populares, son costumbres típicas de la suiza germanófona, que el etnógrafo Erich Schwabe, explica como resabios de la época pre-cristiana y que al mismo tiempo son un testimonio de la diversidad cultural helvética que remonta a la era del paganismo.

El final de un ciclo

El significado de estas "mascaradas" marca el fin del ciclo iniciado en Navidad. La comunión entre los vivos y los muertos; los espíritus visitaban sus antiguas moradas en las noches más largas del invierno, y ahora con la llegada de la luz, es necesario que dejen en paz a los vivos. Por eso se les ahuyenta con ruidos infernales.

Otra creencia popular explica el uso de las máscaras como una forma de que los malos espíritus no reconozcan a aquellos que se esmeran en devolverlos a las tinieblas de los infiernos. Pero las máscaras deben causar esencialmente miedo, espanto, una forma de vencer las tinieblas.

Para los campesinos del alto Valais, el asunto tiene una explicación más simple. Es la llegada del Sol que es importante, pues el ciclo de la viña estará de nuevo asegurado, y el anuncio de la luz no merece otra cosa, que un gran y ruidoso festejo de bienvenida. Con la luz se acabó el miedo a los espíritus de las tinieblas y deben dejar en paz a los mortales. Por eso se les ahuyenta. Es la fiesta de la vida.

Alberto Dufey


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