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No nos interesan los fondos ilícitos: Merz

El presidente y Ministro de Finanzas de Suiza, Hans Rudolph Merz, ante la prensa el 05.03 en Ginebra.

(Keystone)

El Presidente de la Confederación deja claro que Suiza no tiene interés en encubrir el fraude y apuesta por el diálogo para resolver los problemas que el secreto bancario ha provocado en su relación con EEUU y la UE.

Simultáneamente busca, en Austria y Luxemburgo, nuevos aliados para evitar el riesgo de sumarse a la "lista negra" de paraísos fiscales de la OCDE.

Este 2009, Suiza enfrenta intensas presiones políticas de los dos lados del Atlántico.

Desde Estados Unidos, está en la mira del Departamento de Justicia y del Internal Revenue Service (IRS), o fisco estadounidense, que le exigen doblegar el secreto bancario luego de que se probara que el banco UBS encubrió la evasión fiscal de varias decenas de miles de clientes estadounidenses entre los años 2000 y 2007, con un daño para el fisco de EEUU superior a los 20.000 millones de francos suizos.

Por su parte, Francia y Alemania, dos de los pilares de la Unión Europea (UE), exigen desde el otoño pasado "más apertura y transparencia" en la información financiera y tributaria que Suiza intercambia con la Europa de los 27.

A juicio del bloque comunitario, la Confederación Helvética aplica una política tributaria laxa, que promueve la evasión y pone a sus países en desventaja, razón por la que estiman que se evalúe si Suiza debe inscribirse en la "lista negra" de los paraísos fiscales de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Y en esta compleja coyuntura, el Presidente de Suiza, Hans-Rudof Merz, se presenta ante la prensa extranjera para afirmar contundente: "Suiza no es ningún paraíso fiscal".

"La confidencialidad de los ahorradores, representada en el secreto bancario, no será abolida. No puedo imaginar siquiera la desaparición de una figura que forma parte de la mentalidad de los suizos y que es símbolo de la protección privada de los clientes".

Sin embargo, confirma que el gobierno está analizando la distinción entre
"evasión" y "fraude fiscal" para garantizar la supervivencia del citado derecho bancario.

Plataforma en puerta

Las cosas deben quedar claras, insistió, "Suiza no está interesada en aceptar fondos de origen ilícito y tampoco en encubrir el fraude", dijo el mandatario.

Y por el momento, sólo hay tres caminos para enfrentar los problemas que enfrenta la Confederación Helvética:

1) No modificamos nuestra posición, la endurecemos y anunciamos que el secreto bancario se inscribe en la Constitución.
2) Abolimos el secreto bancario e intercambiamos información de forma automática (con la UE).
3) Buscamos el diálogo y permitimos evolucionar los acuerdos bilaterales que tenemos con otros países, al tiempo que analizamos si se disocia el secreto bancario de la evasión.

"Yo, sin duda, estoy por la tercera opción", dijo Merz y dejó claro que antes deben clarificarse a cabalidad los intereses de Suiza.

Por ello, anunció, este viernes (06.03) se constituirá un grupo o "plataforma" de expertos que ayudará al país a tomar decisiones estratégicas con respecto al secreto bancario y a la posición de Suiza de cara a la próxima cumbre del G-20 que se celebrará el 2 de abril en Londres.

El G-20 ha sido el grupo internacional ungido con la responsabilidad de dialogar y diseñar medidas para atajar la recesión económica internacional. Y como grupo de trabajo incluye a las principales economías desarrolladas (como Francia, Alemania, Japón, EEUU o Canadá), pero también a potencias emergentes (como China, India, Brasil o México).

Suiza no ha sido invitada al G-20, a pesar de que el tema de los paraísos fiscales y la posible adhesión de nuevos miembros a la "lista negra" de la OCDE es uno de los temas en la agenda.

Austria y Luxemburgo, aliados

La Confederación Helvética insiste, en voz de Hans-Rudolf Merz, que la mejor apuesta es el diálogo. Pero simultáneamente busca aliados para fortalecer su posición.

Concretamente, el próximo domingo (08.03), el propio presidente suizo, aunque en esta ocasión en su calidad de Jefe de las Finanzas, se reunirá con sus homólogos de Austria, Josef Pröll; y de Luxemburgo, Luc Frieden en la capital luxemburguesa.

El objetivo: coordinar intereses y fuerzas para definir una posición común sobre la importancia de sus plazas financieras. Una decisión que tiene sentido debido a que la estructura de estos dos países (en el ámbito tributario) es más parecida a la suiza que a la comunitaria.

Austria y Luxemburgo podrían ser, pues, los mejores aliados de Suiza al interior de la UE.

Y habrá más. Merz coincidirá el próximo 14 de marzo en Londres con Timothy Geithner, Secretario del Tesoro de Estados Unidos. No existe ninguna reunión bilateral programada, pero ambos están convocados al comité directivo del Fondo Monetario Internacional (FMI) y se abrirá una ocasión espontánea de diálogo.

Secreto bancario

El secreto bancario suizo garantiza la confidencialidad de las informaciones a los clientes de los bancos suizos tanto frente a la administración ...

El Parlamento debate

También el Parlamento suizo se ocupa del tema del secreto bancario y los paraísos fiscales, y ha definido ya las fechas en las que debatirá ambos asuntos con calidad de "urgencia".

El Consejo de los Estados (Cámara alta) abrirá una sesión para ambos temas el 17 de marzo, mientras el Consejo Nacional (cámara baja) hará lo propio el 18 de marzo.

Legisladores de todos los partidos y posiciones hablarán sobre la conveniencia de modificar, o no, el secreto bancario suizo y hasta donde están dispuestos a ceder frente a las presiones internacionales que Suiza recibe.


swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Hans Rudolf Merz, economista y miembro del Partido Radical Democrático, es uno de los siete consejeros federales de Suiza (ministros). Desde el pasado 1 de enero encabeza la Presidencia de la Confederación Helvética, además de fungir como Ministro de Finanzas.

Un paraíso fiscal es todo aquel territorio cuyas leyes tributarias son favorables para al establecimiento de la residencia legal de personas físicas o jurídicas que quieren pagar menos impuestos".

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Datos clave

Algunos de los paraísos fiscales ubicados en Europa son Andorra, Chipre, Gibraltar, Malta, Liechtenstein, Luxemburgo y San Marino.

En Suiza hay 332 bancos que aplican cotidianamente el secreto bancario.

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MANOS A LA OBRA

Suiza anunció este viernes (06.03) que Manuel Sager, doctorado en derecho nacido en Argovia y profundo conocedor de las leyes estadounidenses, será el responsable de coordinar los trabajos del grupo de expertos que aconsejará a la Confederación Helvética sobre la posición que debe tomar el país con respeto al futuro del secreto bancario.

Sager, de 54 años, trabaja para el Departamento Federal de Asuntos Extranjeros (DFAE), pero su currículum incluye su experiencia como cónsul general suplente de Suiza en Nueva York (1995-1999), y jefe de Comunicación de la Embajada de Suiza en Washington (1999.2001).

El equipo de trabajo incluirá también a:

Jean-Daniel Gerber, secretario de Estado de Economía

Michel Leupold, Director de la Oficina Federal de la Justicia

Jacques de Watteville, embajador de Suiza en Bruselas

Alexander Barrer, Directo de la División de Relaciones Fiscales Internacionales del Departamento Federal de Finanzas

Peter Siegenthaler, Director de Administración Federal de Finanzas

Xavier Oberson, experto en derecho fiscal de la Universidad de Ginebra

Philipp Hildebrand, número dos del Banco Nacional de Suiza

Urs Roth, director de la Asociación Suiza de Banqueros

La primera misión del grupo será redefinir el concepto de fraude fiscal, y el equipo trabajará contrarreloj dada la presión que ejerce Estados Unidos sobre Suiza debido al expediente abierto por fraude fiscal encubierto por el UBS.

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Enlaces

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