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Papel protagónico de un avión nuevo en Suiza

Avión brasileño Embraer del tipo 170, para 78 pasajeros, que engrosar'a la flota de Crossair.

(Keystone)

Un hecho destacado en la historia de la aerolínea regional suiza, Crossair, casi pasa desapercibido esta semana.

El fastidioso colapso financiero de Swissair llamó más la atención de los medios de comunicación que la acción silenciosa de Crossair en Brasil para definir la incorporación en su flota de un avión que podría tomar un importante papel en Suiza.

El jet de dos reactores Embraer 170, con capacidad para 70 pasajeros, será significativo en las actividades de transporte aéreo que realiza Crossair en Europa y le permitirá ganar mayor grado de competitividad.

Crossair, línea aérea asociada en el Grupo Swissair, decidió en junio de 1999 que el nuevo avión de Embraer desempeñe un rol protagónico en sus planes de renovación de su flota, con un costo de 3.000 millones de dólares.

La empresa ya está operando con 18 de los pequeños ERJ de 49 asientos, y el próximo año aumentará otras siete aeronaves de este tipo.

Este modelo de avión ha tenido tanto éxito que más de 1.200 fueron vendidos en el mundo hasta ahora, permitiendo así a Embraer competir con la firma Bombardier de Canadá por el tercer lugar de los constructores de jet, después de Boeing y Airbus.

El desarrollo del nuevo Embraer 170 ha costado 850 millones de dólares. La empresa calcula que el potencial de exportación de sus modelos 170/190 está calculada en 15.000 millones de dólares para los próximos diez años.

Primer consumidor

Crossair, en su condición de primer cliente, ha ordenado la compra de 30 aviones Embraer 170 y otros 30 del tipo 190, que tiene 98 asientos. Este contingente remplazará gran parte de su flota actual integrada sobre todo por turbopropulsores.

"Hemos analizado el mercado y creemos que es necesario cambiar el tamaño y la calidad de la aeronave. Este factor principal nos ha movido a encarar un nuevo programa", señaló a swissinfo el vicepresidente de operaciones de vuelo de Crossair, Dominik Waser.

"No sólo es importante para Crossair, sino también para la industria", precisó.

A su vez, el director ejecutivo de Crossair, André Dosé, confirmó a principios de octubre que las órdenes de compra del nuevo avión serían mantenidas pese al colapso financiero de Swissair. Sin embargo, no está claro si la nueva aerolínea lo hará considerando otras opiniones.

"Por ahora, esas órdenes de compra no afectan negativamente. Afectarán más bien positivamente, porque remplazaremos algunos de los pequeños aerobuses 319 y 320 de Swissair con la familia 170 y 190 de Embraer" dijo Waser a swissinfo.

Condiciones estrictas

Siendo empresa aérea de pasajeros, Crossair ha impuesto a Embracer condiciones estrictas sobre respeto al medio ambiente, comodidad del pasajero y eficiencia económica, exigencias que la empresa brasileña ha cumplido.

La compañía informó que los nuevos jet pasarán a la vanguardia del mercado en sus categorías.

"Este avión ofrece a bajo precio el confort y la seguridad de un Airbus o un Boeing, porque es más liviano y tiene tecnología muy moderna," añadió Waser.

"La configuración actual del 170 ofrece más comodidad y mayor versatilidad para toda clase de operaciones."

"Nuestra tarea era convencer a Embraer que el mercado necesita un avión de tamaño y calidad particular, y es ahí donde pudimos influir mucho en las decisiones y en el diseño, aunque menos en el aspecto técnico detallado", concluyó el alto funcionario de la compañía suiza.

Crossair recibirá, en diciembre del próximo año, la primera partida de sus aviones Embraer 170 y piensa ponerlos en ruta desde marzo de 2003.

Robert Brookes


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