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Pequeños proyectos suizos para grandes logros

La bomba de pedal es un proyecto de la ONG suiza Agua para el Tercer Mundo.

(swissinfo.ch)

La ONG Agua para el Tercer Mundo presenta en México una bomba de pedal sencilla que permite a los pequeños campesinos del Sur acceder al agua de manera eficaz.

Esta experiencia destaca la colaboración entre ingenieros suizos, con tecnología de punta, y los campesinos con su pragmatismo ingenioso.

La gente pobre, sin acceso directo al agua, tiene frecuentemente que ir a buscar el precioso líquido lejos de casa. Muy a menudo son las mujeres quienes lo traen en recipientes, sobre su cabeza, para el consumo doméstico o para regar plantas.

Para evitar esos inconvenientes, ingenieros suizos, en colaboración con campesinos de la India desarrollaron hace unos diez años una bomba de pedal provista de cilindros y válvulas que los pies hacen funcionar. Este aparato, que se construye en los países del Sur, permite a toda una familia contribuir con su trabajo al bombeo del agua, principalmente para el riego del campo.

Esta bomba de pedal llamada PEP es un proyecto de la ONG suiza Agua para el Tercer Mundo. Ha sido implantada en diversos países pobres de Asia y África. En América latina, solo ha sido introducida en Perú.

La experiencia peruana

Como lo explica Fernando Chandovín, un funcionario peruano jubilado de la FAO que trabaja en esta ONG, "por el costo elevado de esta bomba que cuesta en Perú entre 80 y 100 dólares, Agua para el Tercer Mundo la entregó al principio a un precio muy bajo para permitir su introducción. Actualmente, se les piden a los campesinos una cuota inicial de 50 dólares, más 20 dólares en seis cuotas mensuales. Lo que es bastante razonable".

Luego haberse cumplido ese proceso se pasa a la siguiente etapa: la producción masiva de bombas construidas por artesanos de las comunidades, capacitados por la ONG suiza que organiza talleres. De esta manera se trata de bajar los costos.

Futuros proyectos

Hasta ahora se instalaron unas cien bombas en Perú y se proyecta construir 200 más en razón del éxito que ha tenido y del deseo de colaboración de los agricultores.

En cuanto a los otros países del continente, Fernando Chandovín cree que hay un potencial en América Central donde Agua para el Tercer Mundo está tomando contactos para ver si se puede realizar un nuevo proyecto en esta región del continente.

swissinfo – Patrick John Buffe – Ciudad de México

Contexto

'H2O, una fuente de experiencias' se denomina el stand suizo en la Expo Mundial del Agua que se lleva a cabo de forma pralela al IV Foro Mundial del Agua.

En este espacio se presentan novedades, ideas y sugerencias tecnológicas -en el plano internacional-, para corregir las deficiencias del agua y del medio ambiente.

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