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Las mochilas, un dolor a cuestas

Los deberes a veces son un peso excesivo en las mochilas de los alumnos. Keystone Archive

Las pesadas talegas que llevan los niños sobre la espalda se están convirtiendo en un problema de salud que preocupa a los padres de familia en Suiza. Un grupo de alumnos de Ginebra intentó llamar la atención sobre el tema.

Este contenido fue publicado el 24 octubre 2007 - 18:30

Los alumnos siguen cargando mochilas que representan más del 15% de su peso corporal, a pesar de las campañas de alerta dirigidas a maestros y escolares.

Se les ve en casi todas las paradas de autobús en Suiza: alumnos que van o vuelven de la escuela cargando mochilas excesivamente pesadas para su estatura.

"A menudo los padres nos indican que se trata de un problema", señala a swissinfo Thomas Steffen, médico escolar del cantón de Basilea-Ciudad.

La tarea de los progenitores es elegir una bolsa escolar con diseño ergonómico y también es importante que su hijos aprendan desde una temprana edad a cuidar su espalda", añade.

Los escolares suizos parecen caballos de carga por muchas razones, explica Steffen.

"En la región de expresión alemana, muchas escuelas carecen de armarios para que los niños puedan guardar sus libros, por lo que tienen que llevarlos a casa. Además, muchos profesores aseguran que los libros de hoy son más pesados que antaño".

Steffen destaca la importancia de que tanto los maestros como los padres de familia se interesen más en lo que los niños cargan a su espalda.

Palabras de peso

"Una vez un maestro me contó que un niño de su clase solía llevar tres diccionarios cada día porque tenía la idea fija de que era importante", afirma.

Dominique Högger, asesor en materia de salud escolar del cantón de Aargau, coincide con el médico.

"Cuando los maestros dejan tarea, no sólo deben preocuparse por el trabajo que los niños tienen que realizar, sino también por la cantidad de material que lleven a casa".

En parte, la culpa es también de los estudiantes, comenta Cilette Cretton, directora de pedagogía en la enseñanza primaria y secundaria del cantón de Vaud.

"Los alumnos deben dejar de cargar todos sus libros y cuadernos por temor de olvidar algo. Además, meten otras cosas en sus mochilas que no tienen nada que ver con la escuela", puntualiza.

Achaques y dolores

De acuerdo con un estudio realizado en la ciudad de Zúrich, uno de cada cien niños de entre 10 y 11 años padece de dolores de espalda. El porcentaje asciende significativamente conforme aumenta la edad del estudiante.

Una investigación similar, efectuada este año en el semicantón de Basilea-Ciudad, reveló que el 24% de los alumnos de entre 14 y 15 años sufre problemas de espalda atribuidos al peso de sus mochilas escolares.

"Los problemas de espalda y otras molestias relacionadas con esa zona del cuerpo inician con frecuencia durante la pubertad", explica Steffen. Y estos pueden continuar en la edad adulta.

La Comisión Federal de Coordinación para la Seguridad en el Trabajo advirtió hace unos días que uno de cada cinco trabajadores suizos padece malestares dorsales, que ocasionan al sector económico gastos estimados en 3.000 millones de francos anuales.

¡Hay que sentarse correctamente!

Cabe destacar que el peso de las bolsas escolares no es la única causa de los problemas dorsales entre los jóvenes.

Los menores llevan una vida muy sedentaria, subraya el doctor de Basilea. "Hemos visto en estudios recientes que los niños que se mueven mucho durante su vida diaria tienen menos problemas", precisa.

Además, los alumnos también deben aprender a sentarse correctamente para no dañar su espada. "En mi opinión, las escuelas deberían contar con sitios de trabajo similares a los de las oficinas modernas, con sillas flexibles y otros objetos ergonómicos, y creo que vamos en esa dirección", concluye Steffen.

swissinfo, Simon Bradley
(Traducido del inglés por Patricia Islas Züttel)

Contexto

La columna vertebral del ser humano está formada por 33 vértebras: 7 cervicales, 12 dorsales y 5 lumbares, separadas por 23 discos intervertebrales. Las 5 vértebras sacras están fusionadas, al igual que las 4 coccígeas, formando los huesos articulados del sacro y el cóccix.

Entre las vértebras cervicales, dorsales y lumbares existe un amortiguador, llamado disco intervertebral. Está compuesto por dos partes: la parte central de consistencia gelatinosa que se denomina núcleo pulposo; y el anillo fibroso que mantiene al disco en su lugar.

Con el paso de los años, la carga que soporta el disco hace que el núcleo pulposo se vaya desgastando y pierda altura.

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Datos clave

Entre las causas más comunes que provocan una tensión innecesaria sobre la columna figuran: mala posición al sentarse, pararse o levantarse, encurvamiento de la espalda al manejar, dormir sobre colchones demasiado blandos, falta de ejercicio y sobrepeso.

Más del 80% de la población en los países industrializados ha sufrido en alguna etapa de su vida de dolores de espalda.

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