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Suiza con la FAO en contra de la gripe aviar en Asia

Los campesinos del sudeste asiático viven en estrecho contacto con sus animales.

(Keystone)

Además de las medidas contra la gripe aviar dentro del país, Suiza apoya la labor de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en Asia con 4,8 millones de francos.

Dos suizos, directamente implicados en el esfuerzo.

En la lucha contra la gripe aviar y el peligroso virus H5N1 el continente asiático juega un papel central. Y central es también el papel que juegan dos suizos allí: Samuel Jutzi y Anton Rychener.

Jutzi es director del departamento de producción animal y salud en la sede central de la FAO, situada en Roma, Italia. Es el encargado de coordinar la lucha contra una eventual catástrofe ocasionada por la gripe aviar.

Su compatriota, Anton Rychener dirige el programa de ayuda de la FAO en Vietnam. Este país -donde la situación se ha convertido en endémica- es clave para la propagación del temido virus H5N1.

En los países del sur asiático la producción de aves es inmensa. El sur de China, cada año funge como incubadora de patógenos gripales, debido a los reducidos espacios en los que se desarrolla una intensa explotación agrícola.

Gobierno suizo apoya los esfuerzos de prevención de la FAO

Hace poco, las autoridades suizas decidieron sostener la lucha de la FAO en Asia con 4,8 millones de francos.

Desde hace meses, la FAO elaboró un paquete preventivo. "Cien millones de dólares fueron entonces exigidos por la FAO para atender a seis países infectados", indica Jutzi.

"Ahora que el virus ha llegado prácticamente a Europa, los costos pueden ascender a 150 millones de dólares."

Jutzi comentó a principios de año en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam, que la estrategia de la FAO consiste en coger a la enfermedad en su origen: "Nos basamos en que la gripe aviar se presentará durante muchos años en los lugares en donde en 2004 y 2005 ha brotado".
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Esto a diferencia de lo ocurrido en los Países Bajos e Italia, que ya superaron epidemias de la gripe aviar. En Holanda el virus fue exterminado en tres meses y medio. En Italia se procedió a través de vacunas. "Sólo que todo costó alrededor de 200 millones de euros", dice.

Política preventiva debe iniciar en Asia

Anton Rychener se dedica desde hace tiempo a promover una efectiva política de prevención ante las autoridades y productores vietnamitas.

No es una preocupación tan sólo por los animales - que en caso de estar contaminados no tienen escape a la muerte- y que significan la fuente de ingresos y de alimentación para muchas personas.

Se sabe que la importación hacia Europa de aves vivas, carne, huevos y plumas procedentes de los países afectados ha sido desde hace mucho tiempo prohibida.

Sino que se trata del peligro de que esta cepa especialmente agresiva de la gripe aviar se mute para atacar al ser humano y pueda ser transmitida entre personas.

A causa del hecho consumado de que en Asia la mitad de las personas infectadas por animales no sobrevivieron a la enfermedad, se teme que la eventual epidemia de gripe en las personas pueda cobrarse más vidas humanas que la gripe común.

Una vacuna contra el H5N1 para las necesidades humanas aún no puede existir.

"Con la prevención en el sector animal se reduce también el riesgo de que se provoque también una epidemia entre los humanos", opina Jutzi.

Lo que sí existe es una vacuna para los animales. "La FAO la obtiene de China y Países Bajos", confirma Rychener a swissinfo.

Se requieren cambios en la cría de aves

Los especialistas de la salud de Naciones Unidas subrayan desde principios de año que el virus podrá ser controlado sólo en caso de que los países asiáticos abandonen sus formas habituales de crianza de animales.

Desde hace tiempo se observa que las aves pueden transmitir el virus hacia otras especies animales, lo que normalmente no es el caso en los virus gripales. Además, se descubrió que los patos pueden contagiar la enfermedad, sin presentar ningún síntoma.

Lo que en Asia representa un problema ya que millones de campesinos mantienen juntos a su ganado y a sus aves, en pésimas condiciones sanitarias.

Supervisión e investigación in situ

A esto se suman las condiciones del mercado asiático en el que se mantienen con vida diversos tipos de aves, todos juntos, ya que no tienen la capacidad necesaria para congelar la carne. Esto incrementa extremadamente el riesgo de infecciones, según la FAO,

En muchos de esos países, como en Vietnam, se carece de posibilidades para el diagnóstico, la observación y el análisis epidemiológico para poder advertir el advenimiento de un contagio viral.

Aquí se requiere el apoyo financiero llegado del exterior. En lo que se refiere a la colaboración entre las autoridades de esos países y los científicos, Rychener la califica de extraordinaria.

swissinfo, Alexander Künzle,
Traducido por Patricia Islas

Datos clave

En Ginebra se realizará del 7 al 9 de noviembre próximos un encuentro sobre la gripe aviar en la que participan la OMS, la FAO, las organizaciones internacionales de salud animal y el Banco Mundial.

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Contexto

En Vietnam, unos 14 millones de campesinos poseen gallinas, patos, gansos y otras aves, sin separarlas.

Además, existe la costumbre de vivir muy estrechamente con los animales.

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