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Suiza considera sumarse a la misión antipirata

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La Oficina Suiza de Navegación Marítima sostiene que la protección de los buques es la medida más apropiada para prevenir ataques piratas.

(Keystone)

Las tropas suizas podrían sumarse a la misión de escolta de los buques que navegan por el Golfo de Adén, zona predilecta de los ataques de los piratas somalíes, según confirmó este martes (23.12) el Ministerio suizo de Exteriores.

El Gobierno helvético considera el envío, a principios de 2009, de una tropa especial que se incorporaría a las fuerzas de la operación aeronaval 'Atalanta' de la Unión Europea en el Cuerno de África.

Suiza no puede proteger a los buques comerciales que cruzan la zona. Si participa en la misión, las embarcaciones helvéticas gozarían de la protección de las fuerzas militares de la Unión Europea, declaró este martes (23.12.) la ministra de Exteriores, Micheline Calmy-Rey.

"Otros ejércitos sólo protegen nuestros barcos si Suiza participa en la operación", señaló. La misión se pondrá en marcha dentro de los tres próximos meses.

Medida preventiva

El debate tras de que el propietario de un barco pidiera protección al gobierno después de que un buque suizo fuera perseguido por piratas la semana pasada. En esa ocasión no se produjo ningún tipo de enfrentamiento armado.

Un 30% de las mercancías de procedencia suiza cruzan el Golfo de Adén, una de las vías marítimas más transitadas del mundo. Este año, los piratas han ingresado unos 32 millones de francos gracias a los rescates desembolsados por la liberación de los barcos secuestrados. Se han apoderado de más de 40 buques en las costas somalíes que abarcan unos 3.000 kilómetros.

Dos barcos con banderas suizas debieron cruzar la zona esta semana, sin embargo, uno de ellos, un buque de la empresa Mega Chemicals con sede en el cantón de Turgovia, se decidió por una ruta más segura que pasa alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

La Oficina Suiza de Navegación Marítima (OSNM), que supervisa la navegación marítima nacional, manifestó su apoyo a la protección militar de sus embarcaciones.

"La prevención es vital. Las experiencias han demostrado que los buques vigilados por soldados, como los de Francia e Israel por ejemplo, no han sufrido ataques hasta ahora", señaló a swissinfo Reto Dürler, director de la OSNM en Basilea.

"Los piratas quieren subir al barco sin encontrarse con dificultades, sobre todo sin tener que disparar a la tripulación, porque se interesan sobre todo por el rescate. Quieren dinero y para ello es necesario que la infraestructura en los barcos permanezca intacta."

Dürler indicó que corresponde a los propietarios y gestores de los barcos pedir protección militar si la iniciativa avanza.

Los 35 buques cisterna y portacontenedores suizos son operados por seis compañías de transporte marítimo con sede en Suiza.

"Idea descabellada"

Calmy-Rey declaró este martes que el Gobierno suizo aprueba intervenciones militares para proteger los buques suizos.

Sin embargo, las consecuencias legales, financieras y prácticas del envío de tropas suizas deben ser estudiadas antes de que el gabinete y el parlamento puedan decidir sobre la propuesta.

Desde que el presidente de la Confederación, Pascal Couchepin, anunciara la iniciativa el pasado domingo (20.12.), se han multiplicado las críticas de algunos parlamentarios de la derechista Unión Democrática del Centro y de Los Verdes.

El experto militar Albert Stahel, catedrático de la Universidad de Zúrich, calificó el plan como "idea descabellada". Dijo que el Gobierno federal debería considerar acciones más serias. Para proteger las embarcaciones helvéticas propuso que los buques suizos navegaran bajo banderas de potencias marítimas extranjeras.

El asunto no será resuelto hasta que el gabinete vuelva a reunirse el próximo 14 de enero.

swissinfo, Jessica Dacey
(Traducción del inglés: Antonio Suárez Varela)

PIRATERÍA SOMALÍ

Las aguas en las costas somalíes son las más peligrosas del mundo. Allí se produce un tercio de los ataques piratas que se registran cada año en los mares internacionales. Los piratas que operan en la zona utilizan equipos muy sofisticados como teléfonos por satélite y el sistema de posicionamiento global GPS. También usan granadas con propulsión de cohetes y rifles de asalto del tipo AK-47.

Es notorio que los piratas reciben chivatos de sus contactos en los puertos del Golfo de Adén. Utilizan lanchas rápidas con motores fueraborda muy potentes para alcanzar a los buques. A veces las lanchas parten de 'buques madre' en altamar.

Para secuestrar un barco, los piratas utilizan garfios —en algunos casos incluso con propulsión de cohete— y suben a bordo usando cuerdas y escaleras. En ocasiones, los piratas disparan contra los barcos, obligándolos a detenerse, para abordarlos más fácilmente.

Luego conducen el barco secuestrado al puerto somalí de Eyl, base principal de los piratas. Allí detienen a los rehenes y los mantienen bien custodiados hasta que una suma de dinero es transferida para su rescate.

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MARINA MERCANTE SUIZA

A pesar de tratarse de un país sin acceso directo al mar, Suiza dispone de una de las marinas mercantes más modernas del mundo, compuesta por 35 buques cisterna operados por sociedades privadas que navegan bajo bandera helvética.

En marzo de 2008, el Parlamento suizo aprobó un paquete de 500 millones de francos para financiar la marina mercante nacional. El Parlamento ya había aprobado en 2002 un mecanismo de repartición financiera de una duración de diez años con inversiones que totalizan la suma de 600 millones de francos.

Oficialmente basado en el puerto renano de Basilea, la marina suiza fue establecida para asegurar que los bienes de importación también lleguen a Suiza en tiempos conflictivos.

En 2002, el 3% de los marineros registraron eran de nacionalidad helvética.

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MISIÓN ATALANTA

La primera operación naval de la Unión Europea (UE) se lanzó en diciembre con el objetivo de proteger a las embarcaciones en el Golfo de Adén.

La misión aeronaval 'Atalanta' tratará de sofocar los ataques piratas con el uso de seis fragatas y tres aeronaves de patrulla marítima del Reino Unido, Francia y Grecia.

Se espera que Alemania, Italia, España, los Países Bajos y Bélgica destinen material y tropas en una fase posterior de la operación militar.

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(swissinfo.ch)


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