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Suiza paga el precio de su "aislacionismo"

Suiza se convierte en una "isla de precios altos".

(swissinfo.ch)

Suiza es un país caro. ¿Pero, es demasiado caro o los altos precios sólo reflejan el alto nivel de vida?

El aislamiento político de Suiza la ha convertido en una "isla de precios altos", se requieren reformas para equiparar el costo de la vida con la de los países vecinos: Rudolf Strahm.

El responsable de la política de precios en Suiza señala que además de falta de competitividad en diversos sectores domésticos claves, la economía del país sufre cada vez más las consecuencias de importaciones excesivamente caras.

Sus comentarios se producen en el contexto de un creciente debate público sobre el costo de la vida en Suiza, provocado en parte, por la próxima llegada al mercado helvético de venta al menudeo, de las firmas de descuento alemanas Aldi y Lidl. swissinfo conversó con el famoso 'Señor precios’.

swissinfo: ¿Realmente es importante que los precios suizos sean más altos cuando los salarios y el nivel de vida lo son también?

Rudolf Strahm: Generalmente tenemos tanto salarios como precios altos. Pero también tenemos un elemento específico, que es un mayor precio de las importaciones. Y eso obedece, en parte, a que las empresas extranjeras cobran más por sus entregas en Suiza, sobre la base de que nuestro poder adquisitivo es superior.

Esta es la estrategia comercial clásica - la segmentación de mercados. El problema es que no tenemos, o tenemos muy poca posibilidad de efectuar importaciones paralelas. En otras palabras, tendemos a contar con un solo importador que tiene el monopolio sobre la distribución.

swissinfo: ¿Qué efecto tiene esa situación?

R.S.: Los productos importados tienen un costo superior de entre 20% y 25% más que en Alemania. Por otra parte, nuestros exportadores tienen que aceptar los precios europeos o internacionales. Este vacío representa un obstáculo importante para el crecimiento de la economía.

swissinfo: ¿Qué tan fuerte es la resistencia al cambio?

R.S.: La resistencia no es transparente. No es igualmente fuerte en todos los sectores, pero algunos tienen una influencia política considerable.

swissinfo: ¿Si se permitieran las importaciones directas, los precios bajarían realmente o buena parte de las las ventajas serían para los importadores?

R.S.: Pienso que (ese argumento) es de los opositores a las importaciones paralelas. Empero, si el distribuidor puede importar los productos directamente, podrá ser capaz de venderlos a precios europeos, a condición de que haya una estructura de mercado competitivo.

swissinfo: ¿Qué diferencia cree usted que Aldi y Lidl podrán lograr en el sector de las ventas al público?

R.S.: Es difícil de pronosticar, pero probablemente tendrán fuertes dificultades para entrar al mercado suizo. Pueden ganar un determinado porcentaje en la cuota de mercado, pero no eliminar las estructuras existentes. Por ejemplo, nuestras altas tarifas de importación agrícolas se aplican a todos. La verdadera competencia está probablemente en el campo de personal.

swissinfo: ¿Pero, el establecimiento de precios inferiores significaría también salarios inferiores, tanto en el comercio de venta al público como en otros sectores?

R.S.: Puede ser que haya alguna presión sobre los salarios. Sin embargo, esto ya existe sin la liberalización de las importaciones. El sector de las exportaciones afronta ya esa presión, pero todavía es capaz de pagar salarios relativamente altos porque cuenta con productividad y calidad también altas.

swissinfo: Usted debe retirarse dentro de cuatro años. ¿Qué espera haber logrado hasta entonces?

R.S.: Acabar con la posición de Suiza como "una isla de precios altos". Nuestra decisión de no participar en el Espacio Económico Europeo (por votación popular en 1992) ha tenido un alto precio, en particular, con respecto a las importaciones.

Algunos cambios ya están en marcha. La introducción en Suiza del principio del Cassis de Dijon (bajo el cual los productos aprobados en un país de la Unión Europea pueden ser vendidos en cualquier otro) ha sido aceptada y el proceso tomará aproximadamente dos años. Sin embargo, el total de las nuevas estructuras de mercado no pueden introducidas (tan rápidamente)

swissinfo, Chris Lewis
(Traducción Marcela Águila Rubín)

Datos clave

Suiza cuenta con dos autoridades federales que controlan las actividades del mercado: la comisión de competencia y el administrador de precios.

El administrador supervisa los precios en las áreas donde la competencia es limitada.

Su actividad cubre tres áreas principales: salud (medicinas, doctores, hospitales, etc); infraestructura (electricidad, telecomunicaciones, etc); otros (honorarios de servicio fijos, etc).

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Contexto

Para Rudolf Strahm los altos salarios explican sólo en parte los mayores precios en Suiza.

Considera que la importación de bienes es igualmente cara y no beneficia ni a productores ni a consumidores suizos.

El 'Señor precios’ estima que la situación actual obedece a la decisión suiza, hace 13 años, de no adherir al Espacio Económic Europeo.

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