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Raíces en el Tesino Retratos de emigrantes suizos en EEUU

Decenas de miles de tesineses emigraron a Estados Unidos entre finales del siglo XIX e inicios del siglo XX. La fotógrafa Flavia Leuenberger se interesó en seguir su rastro y el de sus descendientes.

Unas cartas fueron el origen de este proyecto. Flavia LeuenbergerEnlace externo no esconde su emoción al leer las misivas de aquellos emigrantes tesineses que se dirigieron a California. Las leyó en la recopilación hecha por el historiador Giorgio Cheda, en la década de los 80.

Leuenberger decidió entonces partir a EEUU en busca de esas familias suizas.

Una tarea difícil, debido a la distancia y a la falta de informaciones detalladas de sus paraderos. “Hice una lista de los nombres citados en el libro de Cheda y en otros documentos. Busqué en los directorios telefónicos de los Estados Unidos. Envié al menos 60 cartas, pero pocos me respondieron”, narra la fotógrafa de 31 años, galardonada con el  ‘Swiss Press Photo 2015’ en la categoría ‘Retrato’.

swissinfo.ch se reunió con Leuenberger en un viejo bar del centro histórico de Balerna, la ciudad tesinesa donde vive, a unos pasos de la frontera suiza con Italia.

La joven explica que, una vez en EEUU, el contacto con los descendientes suizos le fue sencillo. “La gente estaba muy contenta de reunirse conmigo. Algunos traían consigo los diarios, fotos y maletas de aquella época de la emigración tesinesa”.

La mayor parte de ellos mantiene aún un contacto estrecho con el cantón del Tesino, especialmente en lo que se refiere al lenguaje . “Es curioso escuchar el dialecto de los valles tesineses con acento inglés”, comenta Leuenberger.

Se estima que unos 27.000 tesineses emigraron a California para trabajar en la agricultura. Muchos de ellos adquirieron sus propios terrenos para el cultivo.

Los retratos de Leuenberger, realizados durante sus periplos a California en 2013 y 2015, se exponen actualmente en el museo Casa PessinaEnlace externo de Ligornetto.

(Texto: Stefania Summermatter, swissinfo.ch; imágenes: Flavia Leuenberger)

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