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Un ícono cumple cien años

También estéticamente Ovamaltine se adapta a los tiempos.

(wander.ch)

El éxito de este producto típicamente suizo se debe a la imagen de salud y dinamismo que ha sabido difundir su fabricante y a los ingredientes que contiene.

Desde hace un siglo Ovomaltine se comercializa en todo el mundo. Su popularidad sigue intacta.

De Zimbabwe a Qatar, de Rusia a Ecuador: Ovomaltine se vende en casi 100 países. El polvo de malta, delicadamente dulce, que se mezcla con leche, fue creado en 1904 por el doctor Albert Wander, y desde entonces registra un éxito sin precedentes.

Ovomaltine, Ovaltine, A Hua Tin

En China, Ovomaltine le hace la competencia al tradicional te verde. En Tailandia las ventas de "Ovaltine", como se le llama en Asia, Estados Unidos e Inglaterra, están en constante aumento.

"Los tailandeses la asocian a un modo de vida sano y a una alimentación equilibrada, tal como lo concebía el doctor Wander", explica a swissinfo Thomas Städeli, de la agencia de publicidad Advico Young and Rubicam, de Zúrich, autor de un estudio de mercado sobre Ovomaltine.

El viejo continente

En Europa el mercado más grande es el inglés. El producto tiene una gran tradición en Gran Bretaña que, junto con Italia, fue el primer país, donde en en 1906 comenzó a comercializarse el producto fuera de Suiza.

Fue en Kings Langley, en 1913, donde se construyó la primera fábrica de Ovomaltine en el extranjero.

Un ícono suizo

Su historia es también la historia de un éxito económico. La firma Wander continúa vendiendo este polvo moreno manteniéndose siempre fiel a los objetivos de su inventor.

Su composición "es ideal porque satisface las necesidades de sustancias nutritivas", como afirma el profesor Renato Amadó, del Instituto de Ciencias de la Alimentación de Zúrich. Este producto nunca ha sido modificado, sólo se adapta a las diferentes épocas.

En Suiza, Ovomaltine es un mito, una marca que desde siempre ha sido asociada al país. "Está presente en todos los hogares, aparece en la publicidad y la televisión" señala Thomas Städeli. "Generaciones enteras crecieron con Ovomaltine", afirma.

Ingredientes sanos

El secreto del éxito de este producto está relacionado con su composición, que se resumen en pocos, pero preciosos ingredientes: estractos de malta de cebada, leche y huevos.

En el transcurso de los años se le agregó un poco de cacao. Pero sustancialmente la Ovomaltine se compone todavía de materias primas refinadas.

"Es una bebida completa, rica en vitaminas, proteínas y carbohidratos", agrega el profesor Amadó.

Alimento de deportistas

Del polvo en caja para mezclar con leche en el desayuno, Ovomaltine pasó a las barras de chocolates, ideal para los viajes y el deporte.

En Suiza, el deporte está estrechamente relacionado con la imagen de Ovomaltine. Fue el primer producto que en 1927 fue puesto a disposición de una competencia deportiva.

Con el tiempo, Ovomaltine se convirtió en patrocinador de las manifestaciones deportivas. En 1967, la casa Wander lanzó el primer anuncio publicitario por televisión en Suiza, explica Alfredo Schiliró, vocero de la firma.

En Suiza, la publicidad asoció siempre este producto a la salud, la vitalidad y el dinamismo deportivo.

De padre a hijo

A mediados del XIX siglo, un niño de cada cinco moría de desnutrición durante su primer año de vida en Suiza.

Esto condujo al farmacéutico Georg Wander, padre del inventor de Ovomaltine, a buscar una solución.

La encontró mezclando huevos con malta, un producto natural conocido como remedio desde hace más de dos mil años.

En 1865 Wander creó en Berna su propio laboratorio. Tras la muerte del padre, el hijo Albert, químico farmacéutico, quiso mejorar el producto enriqueciéndolo con estractos de malta y otros ingredientes naturales.

Así nació en 1904 Ovomaltine. Desde entonces los ingredientes han sido siempre los mismos. Pero en la actualidad, la firma Wander hace algunas excepciones. "En países como Brasil o Italia, de gustos latinos, Ovomaltine contiene más azúcar y menos malta", explica el vocero de la empresa.

De Berna a Inglaterra

En los últimos diez años Ovomaltine ha tenido varios propietarios en la dirección de la casa madre.

En 1967, la firma Wander fue comprada por la entonces Sandoz. Después de la fusión de Sandoz y Ciba, Wander pasó en 1996 a manos de la Novartis.

En el 2002, Novartis vendió la firma bernesa a la británica Associated British Food. Los nuevos dueños mantienen la producción para Europa y la división de investigaciones en Suiza. La fábrica se encuentra en Neuenegg, en el cantón de Berna, donde trabajan 300 personas.

swissinfo, Elena Altenburger
(Traducción: Alberto Dufey)

Datos clave

Ovomaltine nació en 1904.
Su inventor fue el químico farmacéutico Albert Wander.
Cada año se beven más de 3 mil millones de tazas de Ovomaltine en el mundo.

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Contexto

Desde hace 100 años Ovomaltine, el polvo café ligeramente dulce para mezclar con leche, es vendida en todo el mundo.

Hace un siglo, mucha gente en Suiza sufría carencia de vitaminas. Ovomaltine se convirtió así en un precioso reconstituyente, cuya composición todavía hoy es la misma de hace 100 años.

Los estractos de malta que contiene una caja de Ovomaltine contiene preciosas sustancias nutritivas como la maltosa, una verdadera fuente de energía natural.

Desde el 2002 pasó a hacer parte del consorcio británico Associated British Food, pero la Ovomaltine destinado al mercado europeo es producida en Neuenegg, en el cantón de Berna.

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