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Un apoyo eficaz para los suizos en el extranjero

El embajador Peter Sutter durante la entrevista con swissinfo. swissinfo.ch

El embajador Peter Sutter dirige el Servicio para los Suizos en el Extranjero desde hace seis meses.

Este contenido fue publicado el 10 marzo 2003 - 10:02

En entrevista con Jean-Michel Berthoud, el funcionario explica los problemas que su servicio afronta en el momento actual.

¿Cuál es la mayor preocupación del Servicio para los Suizos en el Extranjero?

El hecho de que cada vez hay más lugares en el mundo con problemas e inseguridad. Para nosotros, se trata de observar el desarrollo de las diferentes situaciones y de introducir las medidas necesarias para poder proteger eficazmente a nuestros compatriotas.

Aparte de Irak ¿cuáles son los otros puntos candentes del mundo?

Nos preocupa Costa de Marfil y la situación también sigue tensa en Venezuela. Hemos tenido horribles atentados terroristas en Bali donde tres suizos perdieron la vida y otros resultaron heridos. La toma de rehenes en Moscú durante algunos días también requirió nuestra atención.

Pero no sólo existen los conflictos armados. Las crisis económicas también pueden poner a los suizos en el extranjero en situaciones precarias...

El ejemplo de Argentina muestra hasta qué punto los suizos residentes en el extranjero pueden verse afectados por una crisis económica. Esa situación explica el retorno de muchos suizos a su país. En los casos de urgencia, la Confederación puede ayudar a los suizos que deseen repatriarse.

Las finanzas de la Confederación van mal. Kaspar Villiger prevé recortes drásticos. ¿El SSE resultará afectado?

No directamente. En lo que concierne a la seguridad social de los suizos que regresan a su país, nada ha cambiado. Nosotros seguimos apoyándolos durante tres meses, concluido ese lapso, las comunidades se hacen cargo.

Nada cambia tampoco en lo que atañe a la ayuda financiera temporal que entregamos a los compatriotas en el extranjero caídos en desgracia. En mi opinión, esas prestaciones son intocables.

Un tema particularmente interesante para los suizos en el extranjero es el AVS (retiro de vejez) facultativo ¿Hay novedades en ese asunto? ¿Alguna supresión posible?

Durante la última gran revisión, se decidió que el AVS facultativo sería suprimida en el 2007 para los suizos que residan en la Unión Europea. Pero después de esta revisión, no se prevé alguna otra modificación.

Las personas que pagan la cotización mínima (800 francos por año) pueden recibir una renta mínima de jubilación de 1000 francos por mes. Es necesario, sin embargo, que hayan cotizado un número suficiente de años.

Numerosos medios han solicitado una indexación del AVS facultativo para los suizos residentes en el extranjero. Esa proposición fue discutida durante la última revisión, pero, finalmente, el proyecto fue rechazado.

Entre los 600 mil suizos que viven en el extranjero, 100 mil se han inscrito en los registros de voto y 80 mil participan en las votaciones y en las elecciones. ¿Podría aumentar esa cifra merced al voto por Internet?

Probablemente, puesto que el voto electrónico es más simple y más directo. Pero yo ya me siento feliz de constatar que 80 mil suizos que viven en el extranjero ejercen sus derechos cívicos, además de que ese número continúa en aumento.

Los suizos en el extranjero han sido calificados de "embajadores de Suiza", ¿se puede afirmar todavía algo así en este periodo de globalización?

En el curso de mi carrera he ocupado diversos puestos en el extranjero y he encontrado colonias de suizos muy activas. Evidentemente, esa actividad depende siempre de algunas personalidades.

Pero, en vista de que hay todavía muchos suizos que se establecen en el extranjero, creo que el relevo está asegurado. Pienso que la nueva generación va a conservar un nexo fuerte con Suiza.

¿El SSE desarrolla nuevas actividades?

Desarrollamos, en efecto, una nueva oferta en nuestro sitio Internet. El año pasado lanzamos la versión en alemán. La versión en francés, denominada Ayuda-memoria para los suizos en el extranjero, seguirá este año.

Respondemos gratuitamente a todas las personas que tienen preguntas. No podemos responder todo, pero podemos dirigir a esas personas hacia los órganos administrativos competentes.

Nuestro sitio es muy frecuentado y los ecos son positivos, lo que nos agrada.

swissinfo, Jean-Michel Berthoud

(Traducción Marcela Águila)

Datos clave

El Ministerio de Relaciones Exteriores creó el Servicio para los Suizos del Extranjero a finales de los años 40.
Desde abril de 1999, forma parte de la División Política VI de Exteriores.
Peter Sutter es jefe del SSE desde septiembre de 2002.

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