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Veinte años después...

Tomas Bitter, director de Aeronáutica Civil de Paraguy, con su contraparte suiza, Laurence Fontana.

(swissinfo.ch)

Con la firma de un convenio sobre 'cielos abiertos', Suiza y Paraguay reanudan su intercambio económico bilateral luego de dos décadas de impasse.

Logran también un protocolo para promover inversiones. Ambos instrumentos, en el marco de la nueva política de Asunción de liberalización de su economía.

"Es un acuerdo histórico. Con Suiza, el último acuerdo lo firmamos en 1985, hace más de 20 años. Nos estamos modernizando y estamos abriendo nuestro cielo al mundo", subrayó el doctor Tomás Bitter, director de la Aeronáutica Civil de Paraguay, en entrevista con swissinfo.

El convenio, rubricado la semana pasada en la ciudad de Berna, es el segundo en su género en América del Sur (el primero lo implementó Chile), y establece las condiciones para la liberalización del espacio aéreo; es decir, para la explotación de los servicios aeronáuticos, con la mínima intervención gubernamental.

Previamente, una comitiva presidida por el Ejecutivo paraguayo, Nicanor Duarte, presentó ante el Foro para las Inversiones Europeas, en Bélgica, el abanico de posibilidades que ofrece su país. En ese marco tuvo lugar la firma del Protocolo de entendimiento para la promoción de inversiones Suiza-Paraguay.

"Estoy positivamente impresionado de la calidad del equipo gubernamental que se presentó en Bruselas", comentó a swissinfo el responsable para Centro y Sudamérica de la Organización Suiza para Facilitar Inversiones (SOFI, por sus siglas en inglés), André Calame. (En más sobre el tema: Paraguay, puerta de entrada al MERCOSUR).

"Vender el país"

Tanto el convenio sobre transporte aéreo como el protocolo para la promoción de las inversiones se inscriben en el marco de una estrategia diseñada por la actual administración paraguaya para promover el desarrollo económico mediante una mayor apertura hacia las inversiones foráneas.

"Estamos saliendo a vender el país", sintetizó el doctor Bitter.

"La política de nuestro país es, con ayuda de ciertas alianzas empresariales, a través de socios para la comercialización, de 'joint-ventures' entre empresas, buscar el desarrollo y, por supuesto, a través del desarrollo económico, el bienestar del pueblo paraguayo", precisó por su parte Raul Florentin, Encargado de Negocios de la Embajada de Paraguay en Suiza.

Uno de los aspectos básicos de la promoción de Paraguay en el exterior consiste en la difusión de los radicales cambios introducidos en su política económica.

Nueva imagen

"Paraguay está haciendo un giro de 180 grados en lo que es la parte de la Aviación Civil y Comercial. Es un cambio de 180 grados en la política nuestra", enfatizó Tomás Bitter y precisó que acuerdos semejantes al firmado con Suiza en materia de 'cielos abiertos' fueron establecidos con Estados Unidos, Panamá, Chile, y la Comunidad Económica Europea.

"Los gobiernos serios lo que hacen es preparar el camino, la que tiene que caminar ahora es la empresa privada. Nosotros hacemos camino, damos los marcos regulativos para que, en este caso los explotadores de las aerolíneas, tanto de Paraguay como de Suiza, puedan utilizar este esfuerzo del gobierno e instrumentar una política abierta", explicó el directivo paraguayo.

André Calame se refirió también a la decisión de las autoridades paraguayas de desterrar los vestigios de la negativa imagen de los tiempos dictatoriales. "Proyectaron la imagen de un país interesante, transparente, con empresas modernas", precisó.

Y, con ese afán de promoción, la misión económica paraguaya estuvo también en Viena y en París.

Volar libre...

El convenio sobre transporte aéreo fue firmado por el doctor Bitter, por la parte paraguaya, y por la responsable de las negociaciones de los servicios aéreos de la Oficina Federal suiza para la Aviación Civil, Laurence Fontana Jungo, como contra parte.

El texto relativo subraya, entre otras, la intención de las partes de promover un sistema internacional de aviación basado en la competencia en el mercado entre líneas aéreas con la mínima intervención y reglamentación gubernamental; de facilitar la expansión de las oportunidades para el transporte; de aumentar el tráfico, el bienestar de los consumidores y el crecimiento económico.

...volar lejos

Asimismo, establece la decisión compartida de ofrecer una más amplia gama de opciones, implementar precios innovadores y competitivos y velar por el mayor grado de seguridad en los servicios aéreos internacionales.

"Estamos apuntando en el Paraguay a que nuestros aeropuertos se conviertan en un HUB, que es un centro tanto de distribución tanto de carga como de pasajeros. Esa es nuestra misión. Tenemos una hoja de ruta bien estipulada, inclusive con algunos plazos", comentó el doctor Bitter.

Y en respaldo de su optimismo, refirió un ejemplo:

"Imagínate Singapur hace 25 años, para ellos era nada más una visión convertirse en un HUB y hoy en día es uno de los más grandes del mundo. O sea, hay que empezar, hay que trabajar y hacer una hoja de ruta para llegar al destino".

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Contexto

Fuente: Ministerio de Industria y Comercio de Paraguay

Las exportaciones de Paraguay a Suiza, durante los últimos años presentaron variaciones muy pronunciadas. A partir del 2001, crecieron fuertemente hasta alcanzar USD 97 millones, een el 2003. Luego cayeron nuevamente.

Las importaciones presentan un crecimiento continuo, con un salto muy pronunciado entre los años 2004 y 2005. Como el petróleo predomina las importaciones paraguayas desde Suiza, país que no dispone de perfil productor del mismo, se evidencia que el país europeo figura únicamente como intermediario en el comercio de este bien.

En el intercambio comercial bilateral predominan dos rubros de productos: por la parte de las exportaciones destaca la soja y sus derivados, que en el 2005 reunieron el 83% del valor total exportado. Por parte de las importaciones, el petróleo, que sumó el 96,5% del total importado.

Entre 2004 y 2005, las exportaciones paraguayas a Suiza se desplomaron como consecuencia sobre todo de la pronunciada disminución del sector sojero.

Entre los demás productos exportados están los azúcares, aceites esenciales, tripas e hígados animales (principalmente utilizados para la fabricación de embutidos) y algodones.

En ese período, las importaciones crecieron en 103%, merced al incremento de las importaciones de petróleo registrado como procedente de Suiza.

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