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Villa Lugano, 100 años de arraigo en Buenos Aires

Francisco Soldati donó el dinero para construir la estación de Villa Lugano.

El barrio meridional de la capital argentina, fundado el 18 de octubre de 1908 por el empresario suizo José Francisco Soldati, se prepara para festejar su centenario.

La embajadora helvética Carla del Ponte y una delegación que llegará desde el cantón del Tesino se sumarán a los homenajes.

Aunque se llama igual que la capital tesinesa, la 'Villa Lugano' argentina no tiene el 'glamour' de la ciudad suiza que inspiró su nombre: no se parece ni en su aspecto, ni en su geografía, ni en su clima, ni en su gente...

Un poco de historia...

Tal vez fue la nostalgia la que venció las diferencias entre las dos Lugano. Cuenta la historia que su fundador, el tesinés Giuseppe Soldati (más conocido en Argentina como José Francisco Soldati), durante una cacería al norte del Riachuelo, en terrenos desiertos, recordó las tierras donde había nacido y se propuso comprarlas.

Hombre de negocios y posibilitado por una apreciable fortuna, al enterarse de la construcción del ferrocarril adquirió a buen precio parte de los terrenos y los subdividió. La revalorización de la tierra debido al paso del tren le permitió realizar con éxito el primer remate de los lotes que lindaban con la escuela y la histórica estación de tren el 18 de octubre de 1908.

Soldati había nacido el 30 de mayo de 1864 en Neggio, cantón Tesino, cerca de Lugano, y de ahí el nombre con que bautizó al barrio, que al inicio llamó 'Nueva Lugano'.

Un comienzo próspero...

Santiago Soldati, sobrino nieto de José y uno de los empresarios más importantes de Argentina, relata a swissinfo que desde que su tío abuelo llegó en 1888, después de haber estado tres años en Estados Unidos, mostró sus dotes para los negocios:

"Fundó varias droguerías, entre las que se encontraban la Droguería Inglesa y la Droguería la Estrella, fue uno de los fundadores del Nuevo Banco Italiano e invirtió en estancias en el oeste de la provincia de Buenos Aires y la Pampa".

También explica que en el barrio ofreció préstamos para edificar e importantes descuentos a empleados y obreros del ferrocarril con el fin de asentarlos allí en el menor tiempo posible.

Orgulloso de sus orígenes, el empresario recuerda que el aporte de la inmigración tesinesa a Argentina ha sido muy importante.

"Han estado en Santa Fe, Baradero y Entre Ríos con la agricultura y en Mendoza con el vino, por ejemplo. Muchas familias tesinesas le han aportado mucho al país", sostiene.

"Tengo un vínculo afectivo muy fuerte con Villa Lugano y Villa Soldati porque fueron barrios fundados por mi familia. Mi padre instaló un laboratorio que se llamó 'Laboratorio Le Petit', de productos medicinales, y siempre pensaba en hacer cosas allí..."

...pero la prosperidad no duró

¿Qué ocurrió para que ese barrio que se perfilaba como un espacio de clase media trabajadora con posibilidades de progreso se convirtiera hoy en un lugar donde reinan la pobreza y la inseguridad?

Hay varios motivos... Aún cuando durante los primeros años posteriores al loteo tuvo un crecimiento importante, su desarrollo fue lento debido a las condiciones inundables de sus tierras.

La ausencia desde el Estado a la hora de planificar su infraestructura no tardó en sentirse: por un lado es un barrio humilde, sencillo, con casas bajas y esquinas que se conservan de la época de la colonia, decoradas con coloridos murales.

Por otro lado, existen conglomerados habitacionales que albergan gente con pocos recursos y hay varias villas de emergencia donde viven más de 2.000 familias en condiciones de pobreza e indigencia.

¿Cuánto hay de Lugano en Lugano?

Aunque poco saben los habitantes de Villa Lugano de la ciudad helvética que inspiró el nombre de su barrio, Buenos Aires alberga actualmente figuras interesantes que poco a poco van revelando al Tesino.

La llegada este año de Carla del Ponte como embajadora de la Confederación; la obra cultural y social que desde hace años desarrolla en el barrio Piedra Buena de Villa Lugano el fotógrafo tesinés Gian-Paolo Minelli; la permanencia de la histórica Casa Suiza a cargo de Enrique Spinelli, presidente de la Sociedad Filantrópica, y la popularidad del empresario Santiago Soldati, son algunos de los motivos que mantienen viva a la 'Suiza italiana' en el saber porteño.

Festejos mirando al Sur

Los habitantes de Villa Lugano esperan que con este aniversario las autoridades locales comiencen a prestarles más atención. De hecho, el actual jefe de gobierno porteño Mauricio Macri, eligió ese barrio para lanzarse como candidato en las elecciones pasadas debido a que es la quinta circunscripción (sobre 28 en total) más poblada de la ciudad.

Por su parte, quienes llevan adelante el 'Galpón Cultural PiedrabuenArte', que impulsó Minelli junto con un grupo de jóvenes del barrio, saben que ésta es una buena oportunidad para hacer crecer el espacio que dedican sin lucrar a recuperar zonas deprimidas para convertirlas en lugares de congregación de la comunidad a través de actividades culturales.

La embajadora Carla del Ponte también ha expresado a swissinfo su deseo de conmemorar el centenario "en el barrio", y atenta a las advertencias sobre la pobreza y la inseguridad que lo azotan, expresó: "No renunciamos a la idea de penetrar en el barrio... Velaremos por hacer todo lo posible para evitar que Villa Lugano se convierta en otro Harlem".

Mientras tanto los festejos serán grandes: a los actos protocolares donde estarán presentes autoridades del Gobierno de la ciudad y de la embajada suiza, una numerosa representación llegará desde Lugano para sumarse al homenaje.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

JOSÉ FRANCISCO SOLDATI

Nació en Neggio en 1864. Hijo de una familia acomodada, estudió en la Universidad de Friburgo.

En 1885 partió a Estados Unidos y en 1888 viajó a Argentina para reunirse con su hermano Silvio. Poco después llegó Pío y los tres hermanos vivieron un tiempo en Argentina, haciendo inversiones y desarrollando importantes actividades empresariales.

El 6 de noviembre de 1899 contrajo matrimonio con María Rizzardi, con quien tuvo sus cinco hijos.

Retornó a Suiza en 1909 y falleció en Lugano el 20 de enero de 1913.

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VILLA LUGANO

Fue fundada el 18 de octubre de 1908 por iniciativa de José Francisco Soldati.

En sus inicios, el barrio fue próspero y hospedó el primer aeropuerto de Argentina y luego el autódromo.

Entonces, las asociaciones Pro Ticino y Tiro Suizo se mudaron allí.

Su fundador financió instituciones benéficas de los tesineses emigrados a Argentina, como la Filantrópica suiza.

Población 114.253 habitantes (censo 2001)
Superficie: 9,2 km² / Densidad; 12.418 hab/km²

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FESTEJOS

18 de Octubre:

09.30 Acto Cívico: ofrenda floral en el busto de Don José Soldati, en la Plaza Unidad Nacional

A continuación en el Boulevard de Avenida Riestra (Centro Histórico de Villa Lugano), se procederá a izar la bandera y entonar el himno, con la presencia de autoridades del Gobierno de la ciudad de Buenos Aires, una representación de la alcaldía de Lugano (Suiza) y representantes de la Embajada de Suiza

14.00-18:00 actividades organizadas por la Federación Gaucha Porteña
18.00-24.00: Festival de Música y Danzas

19 de Octubre:

-El espacio cultural y artístico PiedrabuenArte ha preparado un festival homenaje a los 100 años de Villa Lugano -abierto a todos los vecinos-, que tendrá lugar a partir de las 14.00.

Contará con la visita de la delegación Suiza (Lugano) que participará de los actos oficiales.

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