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Zurich Financial Services vuelve a ganar

Los resultados del grupo reflejan las medidas racionalización anunciadas en el 2002.

(Keystone Archive)

Tras dos años de pérdidas, el grupo financiero helvético logra utilidades por 2.100 millones de dólares durante el 2003.

Los números negros se explican en los recortes de personal y en el nuevo enfoque que concentra la venta de seguros en Europa y Norteamérica.

Zurich Financial Services (ZSF) sorprendió a los mercados en el 2003.

Los expertos esperaban que la empresa helvética remontara las pérdidas del 2001 y 2002, pero prácticamente nadie tenía previsto que las utilidades alcanzaran 2.100 millones de dólares (equivalentes a 2.650 millones de francos suizos).

De acuerdo con su reporte financiero 2003, la empresa regresó a los números negros, tras aplicar una estrategia basada en dos frentes:

1) Un recorte de 4.500 empleados directos –más otros 3.500 que ya no fueron renovados en sus puestos-, lo que permitió elevados ahorros de carácter permanente. La plantilla de ZSF quedó en 64.000 empleados basados en 50 países diferentes.

2) El éxito del programa de fortalecimiento financiero que el grupo decidió aplicar a partir del 2003.

“Nuestro objetivo era volver a concentrar esfuerzos en la venta de seguros en los mercados de Norteamérica, Reino Unido y la Europa de los Quince”, aseguró James Schiro.

El presidente del grupo reconoció que la reducción de puestos de trabajo no ha sido una medida fácil de aplicar para los directivos. No obstante, ha sido una herramienta que ha sido necesario utilizar durante el saneamiento del grupo.

La mina de oro

El negocio más rentable para Zurich durante el 2003 fue la rama de los ‘seguros generales’.

En este rubro se inscriben todas las primas vinculadas a los seguros de automóviles, vivienda, gastos médicos mayores y pensiones.

Aquí, las ganancias alcanzaron los 1.833 millones de dólares (2.272 millones de francos suizos), el triple de lo obtenido en el 2002, cuando las ganancias fueron de 435 millones de dólares (539 millones de francos suizos).

Los seguros de vida se escriben aparte dentro del Informe Anual 2003 de Zurich Financial Services.

En este caso, las utilidades sumaron 799 millones de dólares (997 millones de francos suizos), en comparación con los 345 millones de dólares del 2002 (unos 428 millones de francos suizos), lo que se traduce en un crecimiento del 132 por ciento.

En su balance general el grupo destaca también el nivel de sus reservas netas, que utilizando una metáfora son equivalentes al ‘extinguidor’ de las empresas.

Significa que se utilizarán en caso de emergencia para enfrentar posibles pérdidas o siniestros no contemplados por las previsiones actuariales de los expertos.

En este caso, totalizaron 37.000 millones de dólares (46.500 millones de francos suizos), 18 veces más que sus ganancias del año.

Mala idea, cantar victoria

Pese a los buenos resultados, el sector asegurador se caracteriza por estar fuertemente ligado al desempeño de la economía mundial y ésta no vive aún su mejor momento.

Por ello, Vincent Dossier, analista del Banco Pictet, de Ginebra, recomienda cautela.“El sector asegurador vive la cumbre de un buen ciclo, sin embargo, los márgenes (de utilidad) no se mantendrán en los mismos niveles en el 2004 y el 2005”.

Para los expertos, la empresa fundada en 1872 debe mantener reservas sólidas, reducir su endeudamiento y mantener en la mira nuevas oportunidades de negocio.
Zurich parece estar de acuerdo con el diagnóstico de los expertos. P

Pues en su Informe Anual establece que para garantizar que sus ganancias sean sostenibles a largo plazo, seguirán esforzándose en fortalecer nichos de negocio como el reaseguro –servicio de asegurar a las aseguradoras- y el manejo financiero en general.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

El grupo Zurich Financial Services tiene 64.000 empleados en más de 50 países en el mundo

Luego de dos años de pérdidas, en el 2003 logró utilidades por 2.100 millones de dólares, resultado que superó las expectativas de los analistas financieros.

Su división de negocios más rentable es la de ‘seguros generales’, en la que se incluye la venta de primas para automóviles, gastos médicos mayores y vivienda, entre otros. Ésta generó utilidades por 1.883 millones de dólares, 333% más que en el 2002.

Los seguros de vida, por su parte, reportaron utilidades por 799 millones de dólares, 132% más que durante el año previo.

Los buenos resultados fueron posibles debido a un recorte de casi 8.000 puestos de trabajo en Zurich Financial Services durante los últimos 15 meses.

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